科学松鼠会 剥开科学的坚果,让科学流行起来 2019-04-19T06:43:20Z https://songshuhui.net/feed/atom WordPress https://songshuhui.net/wp-content/uploads/cropped-songshuhui-32x32.jpg 云无心 http://blog.sina.com.cn/yunwuxin47906 <![CDATA[蒲公英当野菜吃吃也没啥,治病就算了吧]]> https://songshuhui.net/?p=104868 2019-04-14T17:43:49Z 2019-04-19T06:43:20Z 作为一个在田间地头长大的人,蒲公英是我最早认识的植物之一。很小的时候,大人们就教给我们它的两大用途:一是揉成浆用于止血,二是作为“猪草”喂猪。

图片来自pixabay | congerdesign

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关于止血,一般的小伤口敷上之后确实能止血,小时候一直觉得“有效”。长大之后,才会想到“如果不敷蒲公英,是不是过一会儿血也会止住”。至于作为猪草,因为叶片肥嫩,猪还是很喜欢吃的。

很多年以后才发现,蒲公英是一种“食药同源”的植物。而且不仅在中国,在世界上很多地方也都如此。有学者考证,在10到11世纪的阿拉伯地区,就有医生用蒲公英来治疗肝和脾的疾病。到了16世纪,德国医生用它治疗的范围更广,比如痛风、腹泻、起水泡以及肝脾疾病等等。而在北美,人们用蒲公英煮水来治疗消化不良和心痛等等,甚至还有用来“净化血液”和通便等等。

在中国,蒲公英入药的历史更加久远。唐代的药学典籍《唐本草》中就提到了治疗“乳痈肿”,后来的各种典籍中用途就更多,比如清热解毒、消肿散结等等。到了现代,古代典籍中的用途也被解释为治疗肝炎、上呼吸道感染、支气管炎等等。所谓“乳痈肿”,可能大致就相当于今天说的乳腺炎。

世界不同地区的人们都给了蒲公英这么多的功效,在信息隔绝的古代是一件很奇妙的事情。到了现代,也就有很多学者去研究它的成分,验证那些传说的功效。

从营养的角度说,蒲公英还是相当不错的,富含多种维生素和矿物质,尤其是维生素A和C,以及钙、钾、铁等。当然,人们对它的重视并不是这些营养成分,而是“药效”。跟其他的菊科植物一样,蒲公英中含有丰富的萜类化合物。尤其是小分子的倍半萜类物质,是其苦味和特有气味的来源。这一类的有机物具有抗菌、抗炎等各种“生物活性”,也就经常被做我了各种传说“功效”的证据。

但是,有“活性成分”跟有“功效”之间隔着遥远的距离。其实,各种植物中都含有各种各样的“次级代谢产物”,如果拿去检测和实验,都会展示各种“生物活性”。要证明某种特定的植物有“疗效”,还是需要严谨的科学实验。

因为蒲公英的广泛用途,早在20世纪初就有学者对它进行研究。尤其是后来对于“化学药物”的顾虑,“天然提取物”曾经吸引了大量的科研资源。蒲公英的根、叶、花,各种方式的提取物,从成分鉴定到活性探索,都有许多研究。然而迄今几十上百年过去了,文献中也基本上还是只有成分鉴定、细胞实验和动物实验,值得一提的人体实验基本上没有。这些研究论文的最后,总是说“显示了蒲公英具有XX的潜力,值得进一步研究”。但是,一项又一项的研究都是这样“然后,就没有然后了”。这些功效是否真的存在,也就很难说。

加拿大有位潘迪教授,他对蒲公英的研究或许是走得最远的。他研究的是蒲公英根提取物抗癌,已经进行了很多年。2016年,他发表的最新论文显示:他的蒲公英根提取物对癌细胞有杀灭效果,而且对正常细胞没有损失。这篇论文不仅有细胞实验,还有动物实验,也对功效成分进行了分离,并对作用机理进行了一定的探索。从科学研究的角度,那是一篇很好的论文。不过在媒体上,就被演绎成了“科学发现蒲公英根可在48小时内杀死98%癌细胞”。

说潘迪教授“走得最远”,是因为他获得了1级临床许可。也就是说,政府允许进行人体实验来验证蒲公英根提取物的有效性和安全性。在现在药物研发中,这也可以算得上是重大的一步,不过距离“成功”还有着“小学考试100分到博士论文”那么远的距离。每年获准进行1级临床试验的药物数不胜数,而最终能够“修成正果”的凤毛麟角。所以,潘迪教授的研究结果——从实用的角度来说——实在算不了什么。

而这,已经算得上关于蒲公英的疗效中最“深入”的研究了。正如2006年发表在《民族药物学杂志》(journal of ethnopharmacology)上的一篇综述中总结的那样:现在关于蒲公英的疗法,主要都是基于“经验”。

比如中国网络上盛传的“蒲公英治乳腺炎和乳腺增生”, 甚至有医生也这么推荐。

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这样的说法,给读者的感觉是医学定论一样。不过这里要提醒大家的是,这些说法只是依据古代典籍,并没有任何现代医学研究的证据支持。当然,“古人说的”“用了千百年”是否意味着“真的有效”,“现代医学没有证实是否意味着无效”,完全是逻辑问题。“相信”什么,是每个人自主的选择,这里只把客观情况说清楚,无意去探讨逻辑与思维方式的问题。

另外再提醒一点,上面截图文中所说的“不影响宝宝吃奶”,也是基于“纯天然植物”以及“吃了很多年”。而美国著名的医学网站WebMD则有不同的态度:

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意思是:对于怀孕和哺乳期间使用蒲公英还所知甚少,从安全优先的原则出发建议避免使用。

最后,引用一下替代医学中心(NCCIH)对蒲公英的总结:

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NCCIH是美国探索和验证传统疗法的政府机构,这是他们2016年9月更新的对于蒲公英的总结。翻译成中文就是:对于蒲公英的任何健康功效都没有靠谱的证据;作为食物吃基本上也是没问题的,只是有些人可能对它过敏;作为膳食补充剂的安全性不确定。

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Sheldon <![CDATA[漫画 | 假如给你一个超能力?你想要什么?]]> https://songshuhui.net/?p=104925 2019-04-14T17:41:27Z 2019-04-18T22:40:45Z 标题头

封面900x380

一天早上,山小魈来到 Sheldon 的实验室,发现 Sheldon 变成了一条长长的鱼的样子。

保命的超能力 (1)

在弱肉强食的自然界,为了活命,许多动物都发展出了神奇的“超能力”。例如,在亚马逊流域的河流中,生活着一种会发电的鱼,叫作电鳗

保命的超能力 (2)

电鳗为什么会发电?

原来,电鳗的肌肉组织构成了一个一个小型的放电体。它全身的放电体加起来,可以产生 600 伏的电压,别说小鱼小虾了,就连马和牛都能被它电得昏过去。

保命的超能力 (3)

忽然,山小魈趁着 Sheldon 不注意,抢走手套,拔腿就跑!

保命的超能力 (4)

不一会儿,山小魈发现了一条鳗鱼,并且迫不及待去摸它!

保命的超能力 (5)

保命的超能力 (6)

说时迟,那时快,山小魈放完大招,一瞬间喷出许多粘液,落在自己身上。

保命的超能力 (7)

原来, 盲鳗是一种古老的海洋脊索动物。它身上的腺体能分泌大量粘液,这些粘液和水混合后,能形成 20 升粘乎乎的“透明胶”,帮助它逃命。

遇到危险时,它就会迅速分泌一大团粘液,然后将身体打一个结,倒退着从“结”中逃走。利用这种巧妙的方式,它就可以让粘液粘住天敌,而不会粘住自己。

保命的超能力 (8)

山小魈恼羞成怒,气冲冲地往前走。

保命的超能力 (9)

走着走着,山小魈看见了一条蛇,于是他不顾一切的冲了上去,并大叫了一声:

保命的超能力 (10)

突然,山小魈蜷缩在地,肚皮朝上,嘴巴张得大大的,舌头耷拉在外面。原来山小魈把猪鼻蛇认成眼镜蛇了。

猪鼻蛇长得跟眼镜蛇确实有点像。但眼镜蛇的超能力是分泌毒液攻击对方,而猪鼻蛇独特的超能力是装死。

保命的超能力 (11)

装死,是动物界一种重要的保命技能。对于祖传了奥斯卡演技的猪鼻蛇来说,通过装死来保命,实在太拿手了。

保命的超能力 (12)

连续两次获取动物超能力失败,并没有让山小魈泄气。相反地,山小魈变得有点愤怒了。

保命的超能力 (13)

过了一会,山小魈变成浑身长满鳞片的动物了。山小魈不管三七二十一,只想快速报复 Sheldon。

保命的超能力 (14)

保命的超能力 (15)

只见,山小魈眼睛喷出了红色的血液,并且散发出难闻的气味。原来,山小魈把角蜥当作蜥蜴了。别看角蜥浑身长满了鳞片,当它需要保命的时候,这些鳞片的作用远远不如它的另外一项能力:喷血。

在角蜥眼睛附近,有一个小袋子,叫作眼窦。当角蜥遇上郊狼、山猫等天敌时,它就会收缩眼部的肌肉,让眼窦充血。当血液的压力达到一定程度时,血液就会把眼窦膜挤破,猛烈地向外喷出,最远能喷出 1 米多。而且血液中还有难闻的化学物质,郊狼被喷上几次以后,角蜥的小命通常就能保住了。

保命的超能力 (16)

浑身臭哄哄的山小魈,擦了擦眼角的血,感觉丢脸丢到家了。拿着神奇手套,索性豁出去了,看到外形凶猛的动物,无论大小,凑过去就是一阵狂摸。

保命的超能力 (17)

这次,山小魈放出的大招居然是断了自己的屁股。原来,像壁虎一样,南美洲有一种蝎子也会断尾求生。可是,蝎子的“尾巴”断掉以后就再也长不出来了。“尾巴”上的肛门同样也长不出来了。

所以,这其实是一种断肛求生。

保命的超能力 (18)

一次次想拥有超能力,却迎来一次次的失败。于是,山小魈彻底爆发了!

保命的超能力 (19)

山小魈找到一只外形凶猛的蚂蚁,摇身一变,变成一只巨大的蚂蚁怪兽。

保命的超能力 (20)

这时,失去理智的山小魈啥也听不进去,它飞速冲向 Sheldon ,幻想着自己释放出蚁人的超能力。

保命的超能力 (21)

把保命的超能力发挥到极致以后,马来西亚桑氏平头蚁连命都不要了。它们的身体像一个装满腐蚀性物质的毒液罐。有坏人入侵的时候,它们就会像捏水球一样,用腹肌把自己的肚子挤爆,把有腐蚀性的毒液炸得到处都是。

保命的超能力 (22)

虽然自爆会牺牲自己,但这同时也保证了领地的安全。这是社会性动物才有的牺牲行为。

保命的超能力 (23)

 

 

 

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保命的超能力 (24)

二维码

作者:Sheldon、牛猫

绘制:Mirror、周源

美指:牛猫

排版:胡豆

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卢平 <![CDATA[货真价实的荧光色,这蛙真的会发光!]]> https://songshuhui.net/?p=104880 2019-04-14T17:41:20Z 2019-04-17T22:40:43Z

本文来自微信公众号“物种日历”,未经许可不得进行商业转载

盼望着,盼望着,春天的脚步来了。在你的眼中,春天是蒌蒿芦芽、河豚欲上,还是草长莺飞、杏雨柳风?万紫千红之外,春日也丰富着人们的听觉。除了黄鹂鸣柳小楼听雨,春日渐深的音讯大概就属田野间的阵阵蛙声了。对于大部分的蛙和蟾蜍来说,鸣叫是一生中最重要的事情——标识领地,撩妹繁衍,没有一副好嗓子可不行。

有歌喉就应该有能欣赏的耳朵。但你知道吗?有的蛙是会歌唱的聋子。

鞍背短头蟾。图片:Renato Augusto Martins / Wikimedia Commons

鞍背短头蟾。图片:Renato Augusto Martins / Wikimedia Commons

短头蟾属 Brachycephalus 是一类体型十分娇小的蛙,只有大约1厘米长。它们在巴西的大西洋沿岸雨林中经历了辐射演化,产生了三十多个分布地域狭窄的物种。大部分短头蟾具有明亮的黄色系皮肤,警告着捕食者们自己含有致命的河豚毒素,也为它们赢得了“南瓜小蟾”(pumpkin toadlet)的英文俗名。鞍背短头蟾 B. ephippium 和红短头蟾(拟)B. pitanga 就是其中两种。发表于2017年的一项研究发现,这两种蛙听不见同种个体的鸣叫。

红短头蟾因为多加了辣红色斑点而得名,种名的拉丁文pitanga在当地语言中意为“红色”。图片:Carlos Henrique Luz Nunes de Almeida / Wikimedia Commons

红短头蟾因为多加了辣红色斑点而得名,种名的拉丁文pitanga在当地语言中意为“红色”。图片:Carlos Henrique Luz Nunes de Almeida / Wikimedia Commons

研究者先是在野外录下了繁殖期雄蛙的鸣叫声,然后在野外和实验室环境中播放,结果无论雌雄都对录音没什么反应。进一步测量大脑内的神经电位后,论文作者们发现在亲缘关系很近的小瘦肢蟾 Ischnocnema parva 中,雄性的鸣叫能在听觉中枢激发神经电信号;然而对于两种短头蟾来说,“自己人”的高频鸣叫在大脑中却如同石沉大海,并不能导致神经活动。

接下来,研究者们好奇的是这两种短头蟾为什么听不见。我们人耳的关键结构包括传导和放大空气振动的鼓膜和中耳,以及把振动转化为神经电信号的内耳;前者是“机械部件”,而后者是“电子元件”。虽然主要靠声音沟通,但是很多蛙类其实“没有耳朵”——鼓膜和中耳在无尾目中经历了多次独立的退化过程。不过,吹弹可破的两栖类皮肤是天生的“鼓膜”,之前人们已知的“无耳”蛙似乎都能通过皮肤传导空气振动到内耳,从而听见声音。

用激光测定鞍背短头蟾(左)和红短头蟾(右)在高频声波中的皮肤振动。肺部两侧皮肤(红色部分)能对声波产生高频共振,把声音传入体内。图片:Goutte et al., 2017, Sci Rep.

用激光测定鞍背短头蟾(左)和红短头蟾(右)在高频声波中的皮肤振动。肺部两侧皮肤(红色部分)能对声波产生高频共振,把声音传入体内。图片:Goutte et al., 2017, Sci Rep.

然而我们的两种短头蟾丢掉的不仅仅是中耳。实际上,播放录音时的皮肤振动模式表明,短头蟾雄性的鸣叫声是可以通过肺部皮肤传入内耳的。但是解剖了内耳之后,研究者发现对于探测高频振动至关重要的基底螺旋器(basilar papilla)退化了,无法产生电信号,而探测中低频率振动的区域尚且完整。因此,这两种蛙真正是对高频鸣叫“充耳不闻”了。

冷漠.jpg:你说什么我听不见~ 图片:Mauro Regalado Soares / Wikimedia Commons

冷漠.jpg:你说什么我听不见~ 图片:Mauro Regalado Soares / Wikimedia Commons

这就带来了一个显而易见的谜团:听都听不见,两种短头蟾是如何处对象的呢?其实这倒也不仅仅是短头蟾的难题,蛙们自有对策。比如小岩蛙属 Micrixalus 的物种,诨名“印度舞蹈蛙”。生活在瀑布旁边的它们除了展开歌喉与隆隆水声一战之外,还会蹲在岩石顶上轮流伸出两条后腿、张开脚蹼,这样哪怕妹子在喧嚣浮躁的世界中没听见抖音,也能看到尬舞。研究者们猜测,鞍背短头蟾和红短头蟾大概也是“视觉系”相亲,通过鸣唱时的动作来吸引雌性。而它们的鸣叫又起到什么作用,就得另行研究了。

载歌载舞的小岩蛙,雪白的鸣囊和笔直的大腿大概在雌蛙看来充满吸引力。图片:SathyabhamaDasBiju / Wikimedia Commons

载歌载舞的小岩蛙,雪白的鸣囊和笔直的大腿大概在雌蛙看来充满吸引力。图片:SathyabhamaDasBiju / Wikimedia Commons

红短头蟾鸣唱时的“小动作”:挥手撩头发 + 吧唧嘴。图片:Goutte et al., 2017, Sci Rep.

红短头蟾鸣唱时的“小动作”:挥手撩头发 + 吧唧嘴。图片:Goutte et al., 2017, Sci Rep.

但这不是故事的全部。就在前几天,同一个研究组又发论文了——这两种短头蟾的骨骼会发光!

整条街上最靓(亮)的仔,就是我鞍背短头蟾啦。图片:Goutte et al, 2019, Sci Rep.

整条街上最靓(亮)的仔,就是我鞍背短头蟾啦。图片:Goutte et al, 2019, Sci Rep.

在紫外光的照射下,鞍背短头蟾和红短头蟾的后脑、背部现出成片的白色荧光亮点。仔细解剖分析后,研究者发现这些亮点是一片片骨化的皮层,而每片骨板的上方仅有7微米的表皮覆盖。无独有偶,去年的一篇论文也报道了许多避役,也就是变色龙物种的表皮同样能够在紫外线照射下发出蓝色荧光。实际上,人类的骨骼也有微弱的荧光,但是像短头蟾和变色龙这样醒目外露的发光实在不多见,不仅引人遐思:这么Bling-Bling的是要给谁“脸色”看呢?

变色龙在紫外光下也会展现皮肤上的亮片。图片:Prötzel et al., 2018, Sci Rep.

变色龙在紫外光下也会展现皮肤上的亮片。图片:Prötzel et al., 2018, Sci Rep.

很容易想到的目的之一就是处对象。避役的荧光有一定的性二型性,雄性的亮片数目比雌性要多些。而对于鞍背短头蟾,皮层的骨化程度不同使得荧光在性成熟的个体中才最为明显。另外,相比于亮丽发光、大大咧咧的鞍背短头蟾和红短头蟾,同属的棕色物种 B. hermogenesi 就是羞羞答答隐蔽在落叶下唱歌的,相应也并不能发出荧光。这些线索都和“发光是为了靠视觉求偶”的假说相符合,值得进一步探究。

成体鞍背短头蟾的荧光最为明显。图片:Goutte et al., 2019, Sci Rep.

成体鞍背短头蟾的荧光最为明显。图片:Goutte et al., 2019, Sci Rep.

下一步,研究者们显然需要确定的是两种短头蟾的雌雄两性互相能不能看到对方的荧光。当然,这“脸色”也有可能是给天敌看的——作为一只毒蛙,更醒目一点儿对大家都好,不然吃进嘴里后双方可都是后悔也来不及。

红短头蟾(第一行)、鞍背短头蟾(第二行)和小瘦肢蟾(第三行)的对比:在只有紫外光照射时(第三列),前两者有荧光而小瘦肢蟾没有。图片:Goutte et al., 2019, Sci Rep.

红短头蟾(第一行)、鞍背短头蟾(第二行)和小瘦肢蟾(第三行)的对比:在只有紫外光照射时(第三列),前两者有荧光而小瘦肢蟾没有。图片:Goutte et al., 2019, Sci Rep.

发光的生物总是令人着迷,然而“荧光”并非“萤光”。确切地说,短头蟾、避役的骨骼和生物研究中常用的绿色荧光蛋白都是得先有外界的光线照射——高能光子击打蛋白内的特定结构,把能量储存起来,才能以荧光的形式向外释放。比如很多蝎子的外壳在紫外灯下会发出蓝绿色的荧光,蝎子们很可能是靠感知这种荧光来判断有没有身体的哪一部分没隐蔽好而暴露在阳光里。而萤火虫等生物的萤光则是真正地实现了“发光自由”——萤光素酶催化相应的萤光素分子氧化,产生的大部分能量直接以光的形式释放,不需要外界光照。

“浑身是眼”的蝎子:“咦我的尾巴在发光诶,赶紧再往洞里钻一钻!”图片:Jonbeebe / Wikimedia Commons

“浑身是眼”的蝎子:“咦我的尾巴在发光诶,赶紧再往洞里钻一钻!”图片:Jonbeebe / Wikimedia Commons

灯颊鲷[diāo]眼睛下方的半月形发光器里,就装满了共生的萤光细菌,靠转动发光器来“眨眼”。图片:glassinnirblx.com

灯颊鲷[diāo]眼睛下方的半月形发光器里,就装满了共生的萤光细菌,靠转动发光器来“眨眼”。图片:glassinnirblx.com

无论意在繁衍还是御敌,短头蟾们都在这个春日里让人们再一次惊叹于自然的多彩和演化的神奇:耳朵“失守”的它们,反在视觉效果上“攻城略地”,很可能是拓展了新的生存维度。研究尚未结束,故事仍会继续。不知道下一个研究成果面世之时,这种娇小的两栖类又会给我们带来怎样的惊喜呢?

是真的娇小哦。图片:EduardoFrick

是真的娇小哦。图片:EduardoFrick

正是:

内耳无膜,短头蟾装聋不作哑
外皮有骨,南瓜蛙出色又发光

图片:Renato Augusto Martins / Wikimedia Commons

图片:Renato Augusto Martins / Wikimedia Commons

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Steed <![CDATA[重型猎鹰发射,科幻再次走进现实]]> https://songshuhui.net/?p=104917 2019-04-14T17:43:01Z 2019-04-17T06:40:35Z

本文来自果壳网的微信公众号“果壳”,未经许可不得转载

SpaceX公司的重型猎鹰火箭,4月11日美国东部时间18点35分(北京时间12日6点35分),从美国肯尼迪航天中心发射升空,将阿拉伯星6A通信卫星送入预定轨道。这是这款世界现役推力最大运载火箭的第二次发射,也是它第一次正式执行商业卫星发射任务。

重型猎鹰发射升空 | Trevor Mahlmann

重型猎鹰发射升空 | Trevor Mahlmann

与去年2月6日首飞的重型猎鹰火箭相比,这次发射使用的重型猎鹰有所升级,芯一级和两个助推级全部使用了全新的Block 5型箭身,推力也比去年的首飞火箭有了进一步的提升。不过,部分发动机和助推级的头锥是重复使用的。

重型猎鹰升空瞬间,27台发动机吐出的尾焰清晰可见 | Walter Scriptunas II

重型猎鹰升空瞬间,27台发动机吐出的尾焰清晰可见 | Walter Scriptunas II

此次发射的阿拉伯星6A通信卫星,重达6465公斤,足有一辆校车大小。重型猎鹰成功将它送入了一条超同步转移轨道,远地点达到90000公里,差不多是地月距离的1/4。之所以要送入这么高的转移轨道,一方面可以大大缩短卫星进入同步轨道的时间,另一方面也可以节省卫星上用于轨道机动的燃料,有望延长卫星的工作寿命。

两个助推级正在落回发射场附近的着陆区 | Nathan Barker

两个助推级正在落回发射场附近的着陆区 | Nathan Barker

即使如此,重型猎鹰仍然有余力在发射中对芯一级和两个助推级进行着陆回收。火箭升空后大约7分45秒,两个助推级飞回了发射场附近,几乎同步稳稳地降落在着陆区内。去年重型猎鹰首飞时让人惊叹的科幻场面,再一次走进了现实。

两个助推级同步着陆,堪称科幻走进现实 | SpaceX

两个助推级同步着陆,堪称科幻走进现实 | SpaceX

大约1分钟后,芯一级也成功着陆在事先等在大西洋中的 当然我还爱你号 驳船上。而在去年重型猎鹰的首次试飞中,芯一级最终落水,没能成功回收。因此,这也是SpaceX头一次在同一场发射中成功回收三枚箭芯。

芯一级火箭成功着陆在驳船上 | SpaceX

芯一级火箭成功着陆在驳船上 | SpaceX

不仅如此,根据SpaceX首席执行官Elon Musk在推特上透露的消息,此次发射使用的两片整流罩也在发射后被成功回收。虽然是落到海里又被打捞上来的,但Musk表示整流罩完好无损,将在未来该公司自己的Starlink发射任务中重复使用。

成功被回收(打捞)的整流罩 | Elon Musk

成功被回收(打捞)的整流罩 | Elon Musk

今年,重型猎鹰还将执行美国国防部的STP-2发射任务,把25个试验载荷送入轨道。下次发射预计会在今年6月进行,芯一级将使用一枚全新的箭身,而助推级仍将是此次发射中用过的这两枚箭芯。

到时候,两枚火箭同步着陆的科幻场景,还将再次走进现实。

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云无心 http://blog.sina.com.cn/yunwuxin47906 <![CDATA[辣木籽,到底有什么用?]]> https://songshuhui.net/?p=104861 2019-04-14T17:41:13Z 2019-04-16T22:40:39Z 喝酒是中国式应酬饭局的重要组成部分。对于许多业务人员,“喝多”“喝醉”甚至成了工作的一部分。“解酒”,也就有了巨大的需求。辣木籽就是近年来颇为流行的“解酒神物”之一,甚至一些医生也推荐喝酒前吃几颗辣木籽。

图片来自Wikimedia | Lionel Allorge

图片来自Wikimedia | Lionel Allorge

用中文在网上搜索辣木籽解酒的信息,会出现相当多的网页,但说法基本上是高度相似的寥寥数语,可见是出自同一源头。典型的说法如下:

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这两段话都都没有实际的科学证据,只是推测和演绎,而且是不符合科学事实的推测和演绎。

首先,“肝脏对酒精的分解”关键是一系列生化反应:乙醇脱氢酶把酒精转化为乙醛;乙醛脱氢酶把乙醛转化为乙酸;乙酸再被进一步氧化分解。“醉酒”的原因是前两步的速度有限,尤其是很多人乙醛脱氢酶不足,导致乙醛不能及时分解而在血液中累积,从而出现各种醉酒症状。不管是维生素C、维生素E还是其他的抗氧化剂,都不能“促使肝脏对酒精的分解”,也就谈不上“解酒”。

至于第二段中所说的“可以中和酒精”“保护胃部”“加速酒精挥发”,更是业余的臆想。酒精的分子是乙醇,不会被什么物质所“中和”。而且退一步说,即便是辣木籽中真的有什么物质能够跟酒精反应,但任何“中和反应”都需要满足化学平衡,一个“反应基团”中和一个酒精分子。要“中和”几十克甚至更多酒精,也不可能是几颗辣木籽中的“活性成分”就够的(辣木籽中的主要成分还是脂肪、蛋白质和碳水化合物)。此外,酒精的挥发是一个物理过程,浓度、温度等物理因素会有影响,而什么“活性成分”并不能帮助挥发过程。

简而言之,中文网络上搜出来的“辣木籽解酒”的解释,都站不住脚。

如果用英文搜,几乎没有辣木籽解酒的内容。只有零星文献,研究辣木叶提取物对“酒精导致的肝毒性”的影响,比如下面这篇:

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这是动物实验,用的是“辣木叶提取物”而不是辣木叶本身或者辣木籽。试验结果是:跟对照的老鼠相比,吃辣木叶提取物的老鼠喝酒后肝脏指标要好一些。这项研究说明的是:辣木叶提取物比“对照”(这篇文献中没有说明对照的组成,有的研究是用生理盐水),有助于保护肝脏,减少酒精的伤害。实际上,这并不是辣木叶的“特有功效”,其他的植物,比如茶和蔬菜,也都会有类似的作用。更重要的是,且不说这样的“初步研究”在科学证据上有多可靠,它也并不是大家想要的“解酒”。


辣木是一种生长速度快、抗旱能力强的树,生长于热带和亚热带地区,树高可达10米以上。在印度和巴基斯坦等南亚地区,有着悠久的种植和食用历史。

图片来自Wikimedia | 陈华林

图片来自Wikimedia | 陈华林

辣木叶的营养很丰富,这也是研究中用叶子提取物来做实验的主要原因。根据美国农业部的数据,100克辣木叶中含有9.4克蛋白质和8.28克碳水化合物(其中2克纤维)。考虑到含水量接近80%,这个含量相当优秀了。维生素和矿物质方面,100克叶子能够提供成年人一天47%的维生素A、62%的维生素C和相当大部分的B组维生素,钙、铁、镁等矿物质也相当丰富。除了叶子,辣木芽也是主要的食用部位。它的营养组成稍逊于叶子,但也相当不错。

中国消费者熟悉的是辣木籽。辣木籽可以食用,营养特点跟其他的坚果差不多,脂肪含量高(可达40%),以不饱和脂肪为主,含有相当多的维生素和矿物质。辣木籽更多用来榨油。辣木籽油的不饱和脂肪以油酸为主,脂肪酸中只有一个双键,所以稳定性很好。榨完油的残渣可以作为肥料,或者作为絮凝剂用于净水。

图片来自pixabay | Arjun Reddy

图片来自pixabay | Arjun Reddy

辣木生长迅速,能耐旱,叶子营养丰富而且可以全年供应。在热带和亚热带的贫困地区,可以种植它来解决饥饿问题。但是,它的叶和芽营养丰富,也只是适合做食物而已,并不意味着有什么神奇的功效。其他的蔬菜或者植物芽叶,同样也有各种丰富的营养。而辣木籽,只是可以食用而已,营养成分也不见得比别的坚果更为优越。所谓的种种“功效”,只是有科学家们去“研究过”而已,并不意味着“表明”真的有效。

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老孙 http://7j1yeo.com1.z0.glb.clouddn.com/405322534.jpg <![CDATA[为了过“正确的”复活节,罗马教皇竟然克服了一千年的拖延症]]> https://songshuhui.net/?p=104837 2019-04-08T15:57:35Z 2019-04-15T22:56:58Z

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复活节兔子彩蛋,复活节兔、复活节彩蛋是民间风俗中复活节的相关物品;兔子和鸡蛋都是春天来临、动物开始繁育的代表和象征。来源:Pixabay

复活节兔子彩蛋,复活节兔、复活节彩蛋是民间风俗中复活节的相关物品;兔子和鸡蛋都是春天来临、动物开始繁育的代表和象征。来源:Pixabay

4月16日又是每年一度的复活节。它对于我们来说它之所以重要,是因为我们现在用的公历,其实就是罗马教廷为了解决计算复活节日期而弄出来的,这是当时非常迫切的天文学问题。复活节的演变历史,可总结为:从天文中来,到天文里去。也可以说,“从崇拜中来,到科学里去”。这部分的历史也可看作基督教与希腊天文学的恩怨史。

我们的日历为什么是现在的这个样子,为什么周五逢13日被称为黑色星期五,为什么星期日曾经是唯一的休息日,这一切都跟复活节有直接的关系!

复活节对我们今天的影响

1929年4月1日,在白宫草坪上进行的滚彩蛋比赛;白宫这一习俗可追溯至1878年Rutherford B. Hayes任总统期间。来源:National Photo Company Collection, Library of Congress

1929年4月1日,在白宫草坪上进行的滚彩蛋比赛;白宫这一习俗可追溯至1878年Rutherford B. Hayes任总统期间。来源:National Photo Company Collection, Library of Congress

在复活节这天,美国的川普总统和夫人将在白宫草坪上第一次滚(鸡)蛋。每年的复活节日期都不一样。(对于西欧习惯来说)2015年是4月5日,正好跟清明节重合;2016年是3月27日;今年是4月16日;2018年是4月1日,撞到了愚人节;2019年是4月21日,都快到五一了。不过它也不是随意变化,总是在3月22日和4月25日之间。

为什么会这样,我们得了解一下复活节究竟是怎么回事儿。复活节是基督教的重要节日。我们都熟悉基督教的圣诞节,12月25日,其实这是从罗马习俗中借来的太阳神的生日。从某种意义上来说,复活节要比圣诞节更重要,因为它是为了庆祝耶稣被钉死在十字架上之后第三天复活。耶稣“复活”这个神奇的事件是基督教得以成立的基础,所以基督教的许多节庆都是根据复活节日期来确定的,比如复活节之前的70天的七旬斋、之前50天的五旬斋、之前持续40天的大斋期(或叫四旬斋)、之前3天的受难节(耶稣被钉上十字架,也就是最后的晚餐发生的第二天)、之后40天的升天节(耶稣复活之后升天)、之后50天的圣灵降临节。这些节日持续之间之漫长,都是为了纪念耶稣复活。

实际上,根据民俗学考古研究,复活节本来是指古代民族的“春节”,用来庆祝春回大地,其中一个证据是,复活节Easter这个词含义为东方East,因为太阳从东方升起,它也是古巴比伦爱情、生育和战争女神之的名字。犹太人可能是从巴比伦文化中继承了这个节日,进而成为逾越节和复活节。这个节日的规定,春分(从此日长夜短)和满月(最明亮的夜晚),就充满了古代日月崇拜的味道。

因为《圣经·新约》记载,耶稣是在星期日复活,所以基督教徒在这一天聚会纪念这件事儿,逐渐形成了现在的“礼拜天”的习惯。在有双休日之前,我们唯一的休息日也就是星期日。而在《圣经·旧约》即犹太教的习惯里,休息日指安息日也就是星期六(Saturday),星期日(Sunday)反而是一星期的第一天。

在复活节前三天,也就是星期五,耶稣被钉在了十字架上死了,而在此之前“最后的晚餐”上,耶稣和他的十二门徒一共是13个人吃饭,因此13成了基督教文化里不吉祥的数字,如果周五是当月13日的话,就成了“黑色星期五”。

可是如此重要、影响如此之大的一个节日,在基督教历史上曾经长期处于“算不准”的尴尬状态。这跟复活节日期的规定有关。

复活节日期竟是个大麻烦

米开朗基罗Michelangelo雕像作品《悲痛的圣母》,文艺复兴时的艺术凸显了人性。来源:architectureimg.com

米开朗基罗Michelangelo雕像作品《悲痛的圣母》,文艺复兴时的艺术凸显了人性。来源:architectureimg.com

基督教脱胎于犹太教,而且接受了犹太教圣经,也就是《旧约》。复活节则是继承自犹太教的逾越节。逾越节是犹太人为了纪念上帝打击埃及人(越过了犹太人的家门)从而带领犹太人出埃及的故事,是犹太教最重要的节日。复活节这个基督教的节日最初是沿用犹太人的逾越节(基督教脱胎于犹太教,耶稣及其大多数门徒都是犹太人)。逾越节是犹太历法新年(在春分前后)的正月十四日,因为犹太历的一个月是从看见新月开始的,所以十四日实际上相当于我们中国夏历的15日,即满月之日(月望)。

基督教成长于罗马帝国境内,一开始因为不信奉罗马诸神而备受打击迫害。一直到公元4世纪,趋于衰落的罗马帝国承认了基督教地位,罗马皇帝君士坦丁一世在临终前还受洗入教。就是这位皇帝,在公元325年的第一次尼西亚公会议上规定,复活节是每年春分之后,第一次月圆之后的第一个星期日;如果月圆那天就是星期日的话,就推迟到下个星期日。如此规定是要跟犹太教的逾越节脱离关系,因为犹太教并不承认耶稣是上帝之子,是救世主。但是这个规定带来一个非常大的麻烦,复活节的日期难以计算。

君士坦丁一世Constantinus I ,也称君士坦丁大帝,他是第一位皈依基督宗教的罗马皇帝,在313年颁布《米兰诏书》,承认在帝国内部有信仰基督教的自由。来源:Jean-Pol GRANDMONT

君士坦丁一世Constantinus I ,也称君士坦丁大帝,他是第一位皈依基督宗教的罗马皇帝,在313年颁布《米兰诏书》,承认在帝国内部有信仰基督教的自由。来源:Jean-Pol GRANDMONT

复活节的几个关键词:春分、月圆(即满月、月望)、星期日。春分是太阳运行的规律,即太阳经过黄道(太阳轨道)与天赤道(地球赤道在天球上的投影)的交点,这一天全球昼夜平分。现在的春分是3月21日左右。月圆则是属于月亮的运行规律,月相变化。星期日还好说,只要逐日数下去就是了。可是综合这几个因素计算,显然超出了当时罗马帝国的能力范围。

我们现在知道,太阳、月亮的运行速度都是不均匀的,因为地球围绕太阳公转、月亮围绕地球公转的轨道都是椭圆。近日点(近地点)运行速度快,远日点(远地点)运行速度慢,反映在观测上就是看到太阳、月亮每天在天球上走过的距离不一样。这种不均匀性给各国各民族的古人带来非常大麻烦,因而历法的准确性也成了考量古代民族文化水平的重要参考。

月相变化平均周期是29.53天,所以采用阴历计算日子,一个月是29天或者30天(我们过农历新年的时候遇到过大年三十,也遇到过大年二十九,但从来不会庆祝大年二十八或三十一)。但是月球绕地球公转的周期(速度变化周期)是27.3天,这就意味着我们看到每个月(月相决定)长度是不一样的,也就初一十五的日期难以简单地推算出来。更何况月球的运动相当复杂,它受到很多因素的影响。而且还有一个更糟糕的因素,地球上不同经度上看到的月亮出没时间是不一样的!随着地球自转,越靠西边的地方看到月亮升起的时间越晚;这样一来,在同一天,可能东边某地看到不是满月(然后就到第二天了),西边某地看到的也许就是满月了(当天还没有过去),因此两地对哪一天为满月可能都无法取得一致意见——何况罗马帝国的疆域还那么大。

君士坦丁大帝时期的罗马帝国疆域

君士坦丁大帝时期的罗马帝国疆域

罗马帝国此时应用的是“儒略历”,即凯撒大帝(他的名字叫儒略·凯撒)采纳希腊天文学家索西琴尼的建议,在公元前45年开始实行的历法,这是一部太阳历。它规定一年的平均长度为365.25天,平年365天,每四年增加一个闰年(即2月底加一天)。不过实际上的平均年长(天文学家称为回归年)是365.2422天,这样一来儒略历每年就长了0.0078天(11.2分钟)。一年长11分钟不算什么,但累积400年就是3天的时间。到了公元4世纪的后期,当罗马人庆祝新年的时候,天文上实际日子是在三天之前。这个误差实际上一直没有得到修改一直在累积。先是罗马帝国,然后是罗马教廷,一直在使用这个误差累计越来越大的儒略历。

所以,这位临死前才皈依基督教的君士坦丁一世皇帝大概没有想到,罗马帝国本来用的阳历麻烦还没有解决,他又引入了阴历的因素,让复活节日期变成了各地教会发生争执,甚至闹分裂的一个原因。

拖延症犯了……一千年

君士坦丁一世也被认为是东罗马帝国(拜占庭帝国)的建立者,他一手在亚欧大陆交界处建立新都城(当时称新罗马、君士坦丁堡,即今天的伊斯坦布尔)。不过罗马帝国自三世纪起就内争不断和外敌入侵,国力衰落,虽然后来有过像君士坦丁一世这样伟大的皇帝,但到了公元395年,罗马帝国还是无可挽回地分裂为东西两半。公元476年,北方来的日耳曼蛮族灭亡以“永恒之城”罗马为首都的西罗马帝国,东罗马帝国一直持续到1453年才亡于奥斯曼土耳其。

罗马帝国的分裂也标志着基督教的分裂,东部自称为正教(即东正教),西部自称为公教会(罗马天主教)。在西罗马帝国的废墟上,罗马天主教虽然成功地跟北方蛮族联手建立了统治,欧洲进入中世纪,但是罗马帝国的荣光已一去不复返。其中的标志之一大概就是……复活节日期问题拖延了一千年都没解决。

实际上,基督教会在二世纪开始,就出现两个纪念耶稣复活的日期:东方教会遵循耶稣门徒的传统在犹太人的逾越节,即是犹太历正月十四日。以罗马教会为代表的西方教会,就在逾越节后的星期日纪念耶稣的复活。无论哪种做法,都要看犹太历法行事,以至于有记载说,早期的教会要遣人去问犹太长老逾越节日期,才能确定基督教的复活节日期。

在325年第一次尼西亚会议,基督教决定不按犹太历法,而按照春分和满月,自行计算出复活节日期。但基督教世界马上面临了历法制定上的困难,由于儒略历本身已跟天文现象不甚相符,月相计算又困难重重,所以各地教会为了制定计算复活节日期的方法,进行了多种尝试,甚至规定出一个“天主教的月亮”从而不依赖天文观察来制定“合理的”复活节日期。由于复活节是如此重要而计算又如此复杂,以至于在拉丁文里专门有个词computus指“复活节日期的计算”,这个词后来成为英语里的计算computation,也是计算机computer的词源。

古希腊天文学拯救了复活节

克拉维乌斯关于复活节计算的著作Clavious Computus ecclisiasticus 1603 Title page 克拉维乌斯(Christopher Clavius),现行公历的完成者。他也是利玛窦的数学老师。来源:Wiki

克拉维乌斯关于复活节计算的著作Clavious Computus ecclisiasticus 1603 Title page
克拉维乌斯(Christopher Clavius),现行公历的完成者。他也是利玛窦的数学老师。来源:Wiki

中世纪又被称为黑暗时代(dark ages),因为希腊的光荣和罗马的伟大均已消失,只有在修道院里才保存了残存的古代文献,因此教会和修道院成了文化教育中心,实行相当刻板的教会教育。一直到12世纪,阿拉伯文化翻译保存的希腊典籍又通过两条途径重新传回欧洲,一条传播途径是西西里岛,这里汇聚了拉丁、希腊、阿拉伯、犹太各族的学者,另一条途径是基督教世界重新夺回的西班牙,在托莱多城的翻译中心,欧洲学者们和阿拉伯学者协力工作。

在这场“百年翻译运动”中,欧洲学者找回了希腊哲学家、科学家们的著作,包括柏拉图、亚里士多德、欧几里得、托勒密。12世纪后期,在一些城市出现了名为“大学”的组织。柏拉图和亚里士多德著作的重新出现(实际上是第一次为拉丁欧洲学者所知),对基督教也影响深远,呈现了希腊哲学和基督教神学结合在一起的经院哲学。

对希腊文化的学习,在400年后16、17世纪收获了丰硕的成果,产生像哥白尼、第谷、伽利略、开普勒这些伟大的科学家,他们是我们一直在反复讲述的科学革命的主角。科学革命首先发生在天文学领域,而对于古希腊天文学的继承与发展如此“给力”,幕后则是天主教对于统一复活节日期的追求。

中世纪时代已很明显的一个事实是,世界末日不会那么早到来,至少几位教皇宣称的世界末日都过去了,世界还安然无恙。而复活节日期不统一在各地教会之间造成了无数的纷争。试想如果连最神圣的耶稣复活日期都不能给出权威答案,那么教皇还拿什么号令天下信徒呢?看来已拖延近千年的历法改革必须要提上日程了。

因此,在中世纪,尤其是文艺复兴前后,历代教皇对于复活节问题召开了多次会议,花了大力气鼓励天文学研究,进行历法改革,哥白尼也曾经接到过这样的研讨会邀请。教会进行天文学研究有个很有利的条件,天主教的教堂建设得非常高大,很容易在楼顶开孔,将阳光投射到地板上来观察太阳的运行,也就是把教堂变成了一座日晷。

持续数百年的努力,终于在16世纪文艺复兴时期得到了回报。最终完成复活节日期统一工作的要归功于两个人,意大利的医生兼天文学家路易吉·利利奥(Luigi Lilio,也叫Aloysius Lilius ,1510 – 1576年)、德国数学家兼耶稣会修道士克里斯托夫·克拉维乌斯(Christopher Clavius,1538年-1612年)。

我们对利利奥的情况知之甚少,他来自意大利南部的卡拉布里亚(Calabria),曾在那不勒斯学习医学和天文学,他的弟弟安东尼奥也是医生兼天文学家。利利奥被称为是新历法的“第一作者”,他关于历法改革的建议文章由他弟弟提交给了教皇格里高利十三世,1575年送达历法改革委员会。利利奥非常杰出的贡献是,提出了一个月相周期“岁首月龄”(Epacts),可非常方便地计算新月出现的时间。

由于利利奥在1576年就去世,最终完成历法改革的是克拉维乌斯。他出生于巴伐利亚的班贝拉,在数学、天文学领域成就非凡。对于我们来说,第一位成功在中国明朝传播基督教的耶稣会士利玛窦(Matteo Ricci)就是他的学生(利玛窦称之为“丁先生”,因为拉丁文Clavius的意思是“钉子”),利玛窦和徐光启翻译的《几何原本》所依据的就是他评注的十五卷本。伽利略最初用于教学的天文学教材也是他写的,伽利略用望远镜观察星空之后,也首先把望远镜和观测成果与年迈的克拉维乌斯进行探讨。(克拉维乌斯是一位反哥白尼主义者,但如果假以天年,不知道他会不会转变为哥白尼日心说的拥护者呢?)

克拉维乌斯通过日晷观测,向教皇格里高利十三世证明,1582年当年的春分已经从3月21日变成了3月10日。为了把春分日调回3月21日,也就是消除儒略历在过去一千多年里累积多出来的10天,他把1582年10月4日星期四之后删除10天(星期序列仍旧持续),即10月4日之后是10月15日星期五。克拉维乌斯还提出新历法的置闰规则。在儒略历中,每4年设置一个闰年,这样每400年就多了3天。他提出了消除这3天的方法,每逢世纪年,年份需要被400整除才是闰年,在2月份加入29日,否则就不需要。这样一来,实际上接下来的1600仍是闰年,第一个被消除闰年是1700年。

这部由教皇格里高利十三世颁布的新历法,被称为格里高利历,也就是我们现在使用的公历。

一个复活节,半部历法史

英国复活节计算历书。来源:astrologyandart.files.wordpress.com

英国复活节计算历书。来源:astrologyandart.files.wordpress.com

格里高利历重新使历法日期和天文现象保持了同步,使复活节这个极具象征意义的重要节日回到了公元325年关于“春分”、“满月”和“星期日”的规定上,从而解决computus计算问题。当然,随着天文学进展,后来又提出更便捷的计算方法,现在西欧国家使用的是德国数学家高斯的方法。

随着欧洲兴起,基督教传遍了全世界,格里高利历也就变成“公历”,公认接受的历法。不过有意思的时,在格里高利历颁布是,天主教已经发生分裂,德国神学博士马丁·路德在1517年发起的宗教改革,使北欧许多地区变成新教(基督新教,在中文里被不恰当地叫做“基督教”),拒绝接受教皇的权威;再加上东正教国家本来就有自己的领袖而不尊奉罗马教皇的命令。因此,在1582年只有西班牙、葡萄牙、波兰和意大利等天主教国家接受格里高利历;新教国家要在一百多年之后才陆续接受,比如英国直到1752年才进行历法改革;东正教国家更要晚几百年,我们说的俄国“十月革命”实际上发生在1917年11月7日,这一年底俄罗斯才接受了公历,而希腊一直到1923年才接受公历。

有意思的是,东正教国家对于复活节日期,仍然坚持根据儒略历来制定。因此与复活节相关的宗教节庆,一般要比西欧国家晚。看来在宗教人士看来,“政治正确”还是要比天文科学的地位更高一些。

从天文历法的角度来看,其实复活节日期计算面临的问题,是要把握太阳、月亮的运行规律,这也是任何一部历法要想做到准确无误必须解决的问题。虽然基督教与希腊文化相伴而生,在复活节问题凸显时,古希腊天文学家们早已准备好了计算方法(以托勒密《天文学大成》为代表),过于由于当时宗教与科学的隔阂而错失了机会。一直拖延到了一千多年之后,拉丁欧洲重新发现了古希腊科学,进行学习和发展,才真正解决复活节日期计算的问题。

宗教与科学的再度联姻,带来一些意想不到的后果。比如,天文学在欧洲的再度发展,产生了哥白尼的日心说(哥白尼最初也想解决历法问题),催生了科学革命,最终导致科学与宗教分道扬镳,甚至一度势成水火。

再比如,克拉维乌斯在欧洲完成了历法改革,弄清楚了太阳、月亮的运行规律应该如何计算,他的学生利玛窦在同一时期到中国明朝传教,发现明朝正面临同样的历法改革问题,朝廷上下正为日食预报屡次失误而烦恼不已。于是利玛窦敏锐地把握住了机会,提出通过帮助明朝改革历法,从而获得朝廷认可获得了广泛传播基督教的机会。由徐光启主持、邀请多位欧洲天文学家参与制定的《崇祯历书》,实际上全面翻译引进了当时的西方天文学,“熔彼方之材质、入大统之型模”(指明朝《大统历》)。根据《崇祯历书》制定的清朝《时宪历》虽然形式上还是中国农历,但内核已经变成了包括开普勒三定律在内的西方天文学了。

看来,复活节这个基督教节日,实际上早已通过各种形式,悄悄地影响了我们。

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