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北极也曾有“企鹅”Comments>>

发表于 2016-05-10 23:10 | Tags 标签:,

说起企鹅,人尽皆知。也许你脑中马上就会浮现出南极那些圆滚滚胖乎乎的家伙来。但是,“企鹅”这个词最初其实并不是指它们,而是湮没在历史长河中、曾经在北极地区生活过的另一类海鸟——大海雀。

大海雀,曾经挺多

如果时间倒退400年,在北极附近的海岸,你也许会非常容易看到这些企鹅一般的海鸟。大海雀大约七八十厘米长,大约5千克重,也是扑扇着一对小到可笑的翅膀,在陆地上摇摇摆摆地成群行走。同企鹅一样,大海雀的羽毛下充满了脂肪,能帮助它们抵御严寒。虽然大海雀和南极的企鹅在亲缘关系上差得很远,而且老死不相往来,但由于它们生活在类似的寒冷环境中,结果在进化过程中变得惊人地相似。生物学家称这种现象为“趋同进化”。

在人类登上它们的繁殖地之前,这种不会飞的大海鸟曾经很多——整个环北极地区可能生活着数以百万计的大海雀。所以,当人类开始在北极圈定居的时候,大海雀被很轻易装进了盘子里。在斯堪迪纳维亚半岛和北美地区,捕猎大海雀的历史可以追溯到旧石器时代,那时候,大海雀就叫“企鹅(penguin)”。

老实说,早期的人类对大海雀没有构成严重威胁。这种海鸟在水里是不太好捕捉的,它们是游泳健将,有足够的机会与水手们周旋。但是,伴随着大航海,当水手们开始抵达冰岛和一些北冰洋岛屿后,大海雀老窝儿被抄,情况就不一样了。

曾经的大海雀,John Gerrard Keulemans绘制,图片来自维基百科

曾经的大海雀,John Gerrard Keulemans绘制,图片来自维基百科。

吃肉烧火,全靠它

水手们很快就发现大海雀是非常容易获得的航海补给,他们在海图上标注一些特殊的补给点,只要登上那些海岛,总有大海雀在等着你。你要做的只是靠近这种大海鸟,然后用木棍给它的头上来那么一下,肥美的晚餐就到手了,大海雀在陆地上根本就没有逃跑的机会。最后,他们甚至学会了如何把大海雀直接赶上船……1622年,船长理查德·威特伯恩甚至在日志里自豪地夸耀“一次能赶上来几百只”。

除了享受这获得极为容易的鲜肉外,人们开始琢磨其它的开发途径,比如当作鱼饵或者干脆烧掉……这些大鸟富含油脂,一点就着,所以你可以只带一口锅就能做饭——锅里炖,下面烧。

后来,人们又开始做起了羽毛的生意,丰厚的利润驱赶着大量人手登上岛屿,按住一只只大海雀,进行着汤皮拔毛的活动。即使如此嚣张与肆无忌惮的消耗,大海雀凭借庞大的种群数量,还是生生坚持了200多年。

最后一对,我们来晚了

但是,大海雀终究还是抵抗不了人类的贪婪,1800年,大海雀在北美地区消失。而且,大海雀非常不走运,1830年,它们一个非常重要的聚集地,冰岛海域的盖尔菲格拉岛(Geirfuglasker),几乎被火山摧毁。它们只剩下了最后一个庇护所,一座名为埃尔德岩(Eldey)的小岛。这时,大海雀变成了珍惜动物。

于是,收藏家们出手了——他们需要鸟和蛋的标本。

1844年6月,一群水手攀上了埃尔德岩。在那里,他们只见到了一对大海雀以及它们唯一的那枚蛋。大海雀试图逃跑,但是显然没有成功。那只蛋被不慎打破,两只大海雀的尸体被塞进了船舱。这便是大海雀最后的故事,它们的尸体被以9英镑的价格卖给了一位商人。

14年后,两位英国博物学家来到埃尔德岩探访大海雀,最终一无所获。其中一位生物学家最后在英国推动通过了《海洋鸟类保护法案》。但大海雀已然灭绝,而“企鹅”的名字也从大海雀落到了和它们外形相仿的那些南极海鸟的头上——傲慢、贪婪和欲望,让我们彻底损失了这曾经遍布北冰洋的奇特生灵。

大海雀标本,作者Mike Pennington,图片来自维基百科。

大海雀标本,作者Mike Pennington,图片来自维基百科。

版权声明:本文原创,已经发表于《知识窗》杂志,未经作者授权,任何媒体及个人不得转载,授权事宜请联系作者本人:ranhao.cn@gmail.com

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5 Responses to “北极也曾有“企鹅””

  1. 柒彩茉茉茶说道:

    很残忍,煮豆燃豆萁!

  2. 小米说道:

    人类的贪婪多么可怕!

  3. fierycloud2002说道:

    该不会其实本来北半球有更多适应海洋游动而非飞翔的鸟类... ...

  4. alb11p说道:

    地球曾经有人类。

  5. 超级盆说道:

    大灭绝时代。

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