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因拖延而心情郁卒时,宜读郁达夫日记,包笑得打跌。

1927年6 月 9日,郁达夫写,“明早可写五千字,晚上可写五千字,大约在三日之内,一定可把两万字的一篇小说做成。 ” 6月13 日,“午前苦欲执笔撰文,终究做不出来,没有法子,又只好上西湖去跑。” 6月16 日,“稿子还是做不出来,焦灼之至。” 6月17 日,“急了一天了,又做不出东西来。” 6月29 日,“这几天完全思路不清,头脑昏乱,所以做不出东西来,从明天起,当勉强写几篇小说出来卖钱。” 6月30 日,“六月又于今天尽了……从明朝起当写些东西。”

然后到了 7月2 日,“文章又做不出。……打牌打到半夜才回来,睡的时候,人倦极了。”

说起来,郁达夫也算有心作文。他立了明确的、可衡量的目标—— “一篇两万字的小说”,立志后还勤奋不辍地记录进展——虽然都是零,但至少说明,他几乎天天惦记着这事,不断自催自勉。

然而,他还是拖稿拖了一个月,只能怏怏去打牌。何以如此?

我们都知,要执行一个大计划,最好定期查看进度。确保方向正确,速度正常,能如期保质完成。在查知进度后,我们有两种提醒自己的办法,一种是定期提醒自己 “我至今已经达成了多少”,简称“ 已达成 ”(to-date )。另一种是“我离目标还有多远 ”,简称“ 待完成 ”(to-go )。

我已经减了八斤,是 “已达成” 。我还需减十二斤,是 “待完成” 。我已经写了 500字,是“已达成”。我还需再写 1000字,是“待完成”。我已经跑了 10公里,是“已达成”。我还需跑 12公里,是“待完成”。

到底哪种提醒方式更能让人动力十足,达成目标呢?

2014年,芝加哥大学的心理学家费斯巴赫( Ayelet Fishbach)和古(Minjung Koo)发现,自勉方式确实能影响芝大本科生们的复习动力。有趣的是,假如本科生们是在复习必修课,那么 “还有48% 没复习 ”的提醒更让他们奋发图强。假如本科生们是在复习选修课,那么 “已经复习了52%” 的提醒反而更能让他们斗志昂扬。

改变提醒方式,除了影响自己,还能影响别人,例如捐赠者。费斯巴赫等与国际天主慈悲( Compassion International)韩国办公室合作,设计了两种募捐传单。两种传单上都写着同样的募捐目标 ——为非洲艾滋孤儿筹款1万美元,不同点在于,一种传单写着 “我们已经通过各种渠道筹到了 4920美元” ,另一种传单则写着 “我们离筹款目标还差5080美元” 。

一共 246人收到了传单,其中122人从未为艾滋孤儿捐款,另外 124人则是固定捐款者,在过去一年中平均已经月捐 32美元。

结果显示,那些从未捐款者更容易被 “已经筹到” 打动,他们的捐款几率是 “还差不少” 的三倍。而那些固定捐款者反而更容易被 “还差不少” 打动,他们的捐款几率是“已经筹到 ”的六倍。

费斯巴赫和古总结说,如果一件事对你来说不那么重要,无可无不可,正如本科生看选修课。那么,如果你想完成,最好提醒自己“已达成”。说服自己的大脑,我已经走了这么远,我可以达成。

反之,如果你极为重视一件事,下定决心非做不可,正如本科生看必修课,又如固定捐赠者看筹款,那么,最好是提醒自己“待完成”。如此,大脑会自动比较现状与目标间的差距,燃起危机感,增强行动力。要是告诉自己 “我已经做到了不少”,容易让大脑感到一种虚幻的 “完成感” ,提前做好了懈怠的准备,结果反而削弱了动力。

越是重要之事,越要不断提醒自己 “还有多少待完成”。抵达之前,切勿回望,只盯目标和待走之路。话说回来,假如每天回望,进展都是“毫无进展”,还能坚持记录并不断提醒自己者大概寥寥无几——从这个角度说,郁达夫也算意志坚强,难怪能拖而不死,写成文豪。不过,他实在应该每天提醒自己, “还有两万字小说待写,加油加油 ”。

如何定期自检并自勉?

  1. 在行事历上预先定好监控时间。对自己承诺,一到此时间,必须自检进度。
  2. 有时你会提醒得太勤,有时你会提醒得太少。多试几次,找到合适的提醒间隔。
  3. 提醒自己“ 还有多少待完成 ”。
  4. 假如你发现自己对“待完成” 无动于衷,重新检视目标,也许你不是真心想做这事。试着用“已完成”来鼓励自己。
  5. 如果你容易分心,做事容易有始无终,千万不要用 “已完成” 来提醒自己。这种自勉方式会让你觉得自己在这个项目上已经做不少,是时候“让其他项目也齐头并进了”。结果是你有了 10个“ 进展到 80%”的项目,却没有一个100%完成的东西。

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题图是编辑配的,有点儿绕,不怪作者。

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4 Responses to “如何有效自勉:“已经走了五十里”,或 “还须再走五十里”?”

  1. 零尘说道:

    文中提到的实验有个漏洞: 没有考虑完成率的大小对提醒效果的影响,有可能完成虑和提醒方式有交互作用。比如,可能在完成虑超过一定比率的时候存在文中的结果,而低于一定比率有相反的效果。

  2. 零尘说道:

    文中提到的实验没有考虑完成率的大小对提醒效果的影响,有可能完成虑和提醒方式有交互作用。
    例如可能在完成虑超过一定比率的时候存在文中的结果,而低于一定比率有相反的效果。

  3. 郭岩说道:

    可以分开比如已经做了百分之30,40,50。还有百分之70,60,50和游始说的也差不多

    • 黑色南极洲说道:

      百分比比较好。总程1000里,已经走了50里和还须再走50里完全是两种效果。

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