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作者:同人于野

很多中学老师认为高考题目是可以预测的,他们声称自己能感觉到出题的趋势,并且在考前帮着学生押题。我上学的时候总觉得押题是个不靠谱的事,难道出题的人没有自由意志吗?事实是,我们都没有自由意志。

百度最近出了个新东西,“百度预测”,目前提供针对世界杯、城市、景点和高考四大项目的预测。

尤其在高考方面,百度通过数据分析认为[1]2014年高考作文题目将会出现在“时间的馈赠”、“生命的多彩”等六个领域之中,并且给出了各领域命中的精确概率。直接告诉你高考作文题是什么当然不可能,但是有了这个范围,学生们需要准备的话题就从无限多变成有限多了。百度说这个预测是“基于海量作文范文和搜索数据”。各领域下列举的作文题目关键词,比如“时间的馈赠”中的关键词包括“记忆”、“未来”、“成长”、“忘记”等,都是中学生作文的常用词。

也就是说,百度用数据分析预测出来的高考作文题,都是最常见的作文题,都是俗套。换句话说,用数据分析搞预测的隐含假设是未来事件会继续落入最近流行的俗套。

可是高考出题的人有必要尊重俗套吗?难道出《让未来记住今天》或者《守住心灵的那扇门》这种俗不可耐的题目不是可耻的吗?在回答这个问题之前我们先研究一个更大的问题:到底什么样的东西是可预测的,什么样的东西是不可预测的。

最近几年美国出了一位预测牛人,Nate Silver。美国人很喜欢体育数据,有些棒球杂志上更是连篇累牍全是各种细致的数据。Silver基于统计模型,自己搞了个软件来通过分析职业棒球的数据去预测各个球员未来的表现。结果他的预测结果超越了所有最有经验的球探。不但如此,他的政治预测成绩更令人瞠目结舌。2008年大选,对各州总统选举结果,50个州Silver预测对了49个;对35个参议员席位,Silver全部命中。更关键的是,他的预测跟政治专家的预测相差极大——事实证明听专家的远远不如听数据分析的。Silver 2012年出了本书,The Signal and the Noise(《信号与噪声》),谈预测的学问。

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Silver在书里说,你别看我预测水平高,其实我预测的东西是容易预测的。比如说棒球,我们都知道这个比赛相当沉闷外行看着感觉一点都不热闹。棒球的特点恰恰是运动员具有相当的独立性。一个球员的水平是什么样就是什么样,他对球队的贡献非常稳定,并不怎么依赖队友的发挥和对手的表现,场上的随机因素也比较少。相对而言足球就不是这样,一个球员水平再高也得依赖队友、教练和对手,甚至包括裁判,有时候一着不慎满盘皆输。

关键在于,像棒球这样的简单系统,里面没有连锁反应。我们都听过一个笑话说拿破仑之所以在滑铁卢战败是因为他穿了紧身裤。紧身裤导致拿破仑得了痔疮。痔疮导致他在战斗的关键时刻未能居中指挥……这就是连锁反应。连锁反应通常是正反馈的过程,每一环带来的破坏都可能比上一环更大,而且都可能直接激发下一环。对预测者来说更麻烦的是这种反应充满偶然,大多数情况下反应不了几环就会终止,有时候却可能导致大麻烦。

简单的系统容易预测,因为一个个体哪怕出点预测范围以外的波动,对整个系统也不会有大影响。而如果一个系统中包含各种正反馈机制,它就是不好预测的复杂系统,一个个体的小波动就有可能通过连锁反应层层放大出现蝴蝶效应。比如现代金融体制就是一个复杂系统。地产下跌可能会导致人们还不起房贷,房贷还不上会导致银行受不了,银行一收紧信贷其它行业又受不了,最后可能就是大规模的金融危机。Silver说,那些信用评级机构,给这个评个AAA,给那个评个AA+,这些所谓评级都是根据市场“正常”情况下的数据分析而来,可是一旦发生连锁反应,市场就不正常了,你的那些数据就根本没用!复杂系统,是可能出“黑天鹅”的系统。

“黑天鹅”这个比喻的发明人 Nassim Nicholas Taleb 有个思想很有意思[2]。他说自然本来就是个复杂系统,它的本性其实是充满波动的,时不时就会出点事 — 可是现代化的政府机构却总是谋求让社会能够稳定地运行。Taleb认为时不时出点小事其实是可以锻炼人的;你如果一味追求人为的稳定,最后反而可能会让整个系统变得脆弱,一旦维持不了稳定就会出大事。

那么高考是个简单系统还是复杂系统?当然是简单系统!搞预测的人最怕黑天鹅,高考出题者更怕黑天鹅。高考的任务并不是探索先进文化,而是给大学招生。这个任务甚至不是给最好的大学招天才学生,而是给全国所有大学招各种水平的学生。每个考区只有一套试题,不管你报考的是北京大学中文系还是三峡大学科技学院,你都要面对同样的作文题。

在这种情况下出题者必须让所有人都能有所发挥。他们不会让你谈对乌克兰局势的看法,也不会像法国高考那样让你分析笛卡尔著作[3],否则对那些只想上个普通大学将来谋个普通工作的学生是不公平的。学生水平不一之外,还必须考虑各地文化氛围也不一样,边远地区的孩子可能跟本没看过美剧,这种情况下出题可以涉及《非诚勿扰》,而绝不可能涉及《24小时》。我国古代科举考试出题范围只限于四书五经,也是这个道理。

不能考太深,不能考太广,出题者还剩下多少选择?在出题者和考生之间只有单向关系,出题者不需要什么反馈,更不需要正反馈!他们要确保那些稍微聪明一点用功一点的孩子都能考上,把偶然因素降到最低。他们最不想看到的就是一道标新立异的作文题激发社会的强烈反响,他们决不允许任何事故。他们完全不指望用高考题促进社会进步,也不打算通过出题让自己青史留名。他们的使命就是给不确定的世界增加一点确定性。

所以他们必然诉诸俗套。俗套最安全。数据分析指向哪里,他们就打向哪里。

那么面对一道俗套的作文题,你应该怎么写作文呢?答案是写俗套的作文。高考不是施展写作才华的地方,你有才华阅卷人也看不出来。事实上何止是高考,就连美国中学的英文课老师,也看不出来真正的好作品。列纳德·蒙洛迪诺是一位非常著名的科普作家,他跟霍金合写了《时间简史》和《大设计》。蒙洛迪诺有一次替自己十五岁的儿子写了一篇作文,交上去结果只得了A-[4]。他震惊之余问了另一位作家朋友,那人经常在纽约时报之类的地方发表文章,给女儿写作文却只得了个B。

你知道阅卷老师读完一份作文并且给出评分总共用长时间吗?十分钟?五分钟?两分钟?答案是新手50秒,老手34秒[5]!在这么短的时间内没人会品评你的美句,没人会研究你的新思想,你真写一篇惊世骇俗的策论出来最大可能性是阅卷者没看懂直接给个低分。在这个机械化的业务中谁也别指望出奇制胜 — 除非你古文写得好,那可能另当别论,古文的确一眼就能被看出来,也许老师们会乐于在枯燥的阅卷工作中拿你的文章消遣一下。如果你热爱写作可以没事在网上写写,高考作文是个拿点经验值赶紧走人的项目。

所以如果百度能掌握到像职业棒球那样全面的数据,它就不但能预测作文题,还能根据题目和平时习作成绩预测每个学生的作文得分!

如果你觉得这种作文考试非常可悲,我要说的就是现实比这个还可悲。在高考中出题人的追求是“好使”,而受众则大多是俗人,双方都没有什么创新的需求。还有什么项目也是这种局面呢?

比如说娱乐业。超人蜘蛛人蝙蝠侠钢铁侠,好莱坞为什么翻来覆去总拍这些老超级英雄的故事?难道不应该经常推陈出新吗?因为这些人物的故事好使。这是一项完全成熟的业务,观众知道自己花钱买票能得到什么,好莱坞也知道这么拍一定会获得稳定的回报。观众和电影制作者达成默契,谁也不用担心谁。一个电影的投资规模越大,它的剧情就越俗套,大制作常常甚至干脆重拍一个所有人都知道的故事,因为大投入要求更小的风险。

俗套好使!所以越流行的东西常常越俗套,这就是为什么真正的文艺青年都以不爱流行文化为荣。汪峰能泡章子怡肯定够酷吧?可是有人统计了汪峰在大陆发行的9张专辑共117首歌曲的歌词[6],发现其用词大量重复:“爱”出现54次,“生命”出现50次,“碎”和“路”各37次,“哭”35次,“孤独”34次。从他有限的词汇表里随便选几个词就能组合成一句汪峰风格的歌词,比如“不再迷惘的生命,被燃碎了千万次,也依然坚强。”谁说数据分析不能创作艺术?

汪峰人称“浪子”—— 这个词的字面涵义似乎就是行为不可预测,但事实证明汪峰老师除了感情生活经常给人惊喜,其他方面还是很好预测的。

注释

[1] 百度预测之【高考作文预测

[2] 这些思想在他的Antifragile(《反脆弱》)一书中有很详细的解释。

[3]《围观法国高考作文题:培养真正的思辨能力

[4] 此事见 The Drunkard’s Walk一书。

[5] 百度文库,《高考作文阅卷老师心得》

[6] 这篇流传很广的文章叫《怎样快速写出一首汪峰老师风格的歌曲》,作者不详,最早可能发表在水木社区。

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本文已发表于知道日报

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12 Responses to “2014年高考作文预测靠谱吗?”

  1. qjj2857说道:

    看来我高考作文TMD差点跪了,因为我写的很乱很杂,根本不像作文。。。。。还好看我卷子的老师当时犯晕。。。

  2. SeeSea说道:

    最后一句很亮啊~

  3. Maxwill说道:

    为什么我当年没看到这篇文章。。

  4. eseprard说道:

    看完之后,觉得此处应该有掌声,好文

  5. Colacola说道:

    数据分析预测的确神奇啊

  6. 双头龙的咆哮说道:

    有写作文写的要吐了

  7. 双头龙的咆哮说道:

    有时候写作文写的要吐了

  8. zerging说道:

    作为今年高考生,必须点赞

  9. passgod说道:

    讲得很好,分析得很透彻

  10. 方程说道:

    Taleb 的《黑天鹅 Black Swan》当年读时觉得很是神作。后来慢慢发现,该书含金量太少;几乎就只是一篇普通10页社会科学论文的信息,硬是扯成了一本厚厚的书。所以,现在我对他的印象非常不好。

  11. 吴振威说道:

    我有点明白我为什么考试不能发挥正常水平了……
    作文题目已经出来了,百度的云计算很菜啊,几乎没有对上,只是有一点关联。这次高考题整体出得不错啊,至少没让百度猜中,或者说网上流行的猜题猜中。不过有些题目就是换汤不换药,如山顶的风景、心在哪里风景就在哪(呃,关键词撞车了,两湖串通好了吗)、空谷(初看以为很好,似乎关于哲学或者修身的,但一句话就使我对它的印象大打折扣了,后来细想,就算是关于哲学或者修身的,这个题目也太脱离实际了),不过有些题目很好,如老王生病,既有关屡见报端的农民工问题,又直击沸沸扬扬的医患关系,且各种人物的做法不失为一种解决问题之道。有如《租房》,体现了对最不受重视的工作者的在最细微处的人文关怀。不过如果没有最后一段,很多人会不明就里吧。那位和蔼可亲的老人一定是自己或熟悉的人做过这一类工作,但游客显然是门外汉。因此教育游客是更可取的做法。

  12. 123说道:

    他说自然本来就是个复杂系统,它的本性其实是充满波动的,时不时就会出点事 — 可是现代化的政府机构却总是谋求让社会能够稳定地运行。Taleb认为时不时出点小事其实是可以锻炼人的;你如果一味追求人为的稳定,最后反而可能会让整个系统变得脆弱,一旦维持不了稳定就会出大事。
    这个话有问题啊。出点小事,你怎么知道是小事还是大事,有时候看起来是小事,经过蝴蝶效应就变成了大事,政府敢让它出事么。还有如果出了小事,政府难道不是尽量小事化了然后继续谋求稳定的运行么?

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