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放暑假了,奇奇跟阿酷猫来到郊区的外婆家度假。那儿要比城里凉爽多了。不过,七月的太阳就是个滚烫的大火球,像是要把空气都点着了。外婆家园子里的花草也被烤得无精打彩。黄花菜的叶子蔫蔫的,月季花的花瓣像干了一样,连向日葵都搭落下了“脑袋”。每天太阳快落山的的时候,外婆总要用洒水壶给它们好好浇一次水。

在院子的角落里,有两棵新栽上的仙人掌,一棵像好多个手掌拼起来,而另一棵就像条大鞭子。外婆从来没有给它们浇过水。可是,这俩家伙反而长得更挺拔了,好像根本就不需要水。

“为什么,仙人掌就不用喝水呢?”阿酷猫很奇怪地问外婆。“这个我知道”,奇奇抢过了话茬,“老师讲过,仙人掌的小叶子都变成了尖刺了,水就不会从叶子上面跑出去,这样,仙人掌就能在很干旱很干旱的地方生活了。另外啊,它们的茎杆都变成绿色的了,这样能吸收太阳光了。”“可是这棵像鞭子一样的仙人掌还长着叶子呢”,阿酷猫指了指“鞭子”顶上的叶子,“难道还有长叶子的仙人掌吗?”。“这个,老师没讲过啊”,奇奇也搞不清楚,“我们去问外婆吧”。可是外婆也不清楚,“卖花的人说,这两种都是仙人掌。等周末,你们爸爸来的时候,问问他吧。”

周末的早上,爸爸刚进园子,就被两个小家伙拉到了仙人掌旁边。“为这棵奇怪的仙人掌会长叶子呢?”奇奇问道。爸爸没有急着回答问题,而是找来了一把小刀。他在两棵“仙人掌”上都轻轻地划开了一个小口,“手掌”的流出的汁液是清澈的,而“鞭子”流出的汁液却像牛奶一样白。这时爸爸才开始说:“汁液清澈的是真正的仙人掌。而这棵长叶子,流乳汁的不是仙人掌,它的名字叫霸王鞭,是大戟科的植物。”

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 【图片出处:http://www.consultaplantas.com/】

“原来是这样啊,这种乳汁味道像牛奶吗?”阿酷猫说着就想去舔一下那个乳汁。“别舔”,爸爸把阿酷猫拦了下了,“那个乳汁是有毒的。”“啊,有毒”,两个小家伙都睁大了眼睛。爸爸认真地说:“是啊,仙人掌和霸王鞭的老家一个在墨西哥沙漠,一个在印度的干热河谷,都是又干又热。为了生存,它们在茎里储存很多水分。所以,很多动物都想啃这种多汁的小零食。没办法,大戟和仙人掌只好准备了一些武器。除了尖刺,大戟还能产生有毒的乳汁呢。”阿酷猫摸了摸嘴巴,舒了口气说:“还好没舔到,植物保护水分的招呼还真厉害。怪不得,从来没有虫子啃这些叶子。”

“可是,老师说,仙人掌为了省水,都不要叶子了。那大戟为啥还有叶子呢?这样不会浪费水分吗?”奇奇觉得还是很奇怪。爸爸摘下一下叶子,让两个小家伙摸了摸。“这些叶片表面有一层厚厚的表皮,它们能把水分‘锁’在叶子里面。”“可是,老师说过,植物要呼吸的,它们会吸收二氧化碳,吐出氧气。这样才能进行光合作用,制造食物(葡萄糖和淀粉这样的碳水化合物)。那气体水分都被表皮锁住了,还怎么呼吸啊?”爸爸笑了笑,说:“植物也想到这个问题了,它们有专门让气体进出的通道——气孔。”“那大门一开,水分不是也跟着跑出去了吗”,阿酷猫跟着问。爸爸说:“不会的。在晚上凉快的时候,霸王鞭和仙人掌才打开气孔,多多地收集二氧化碳,储存起来。就像你们藏小零食一样。”这时,大家都看了一眼阿酷猫。“你们别看我,我又没藏”,阿酷猫有点不好意思。大家哈哈地笑了起来。

爸爸接着说:“白天,大戟的气孔就关闭了。它们就在封闭的叶子里,进行光合作用呢。所以,大戟也是很会节约水分的。有了叶子,它们能生产更多的氧气和食物呢。”“原来是这样,等我们睡觉的时候,它们可没有休息啊,真勤劳”,阿酷猫感叹地说。“是啊,你还在睡懒觉的时候,它们就开始光合作用了。”奇奇接着说。

“你们可不没有仙人掌和霸王鞭那样的抗旱本领,快来喝酸梅汤吧”,还没等外婆说完,两个小家伙就去抢她手里的酸梅汤了。

不管怎么样,长得肉肉的,又有刺的,可不一定是仙人掌啊。乳白色的汁液是大戟科植物的一个特点。另外,像无花果这样的桑科植物,还有像蒲公英这样的菊科植物都会分泌“乳汁”。特别要注意的是,这些植物的白色乳汁大多都有毒性,所以小朋友不要因为好奇去舔啊。

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3 Responses to “[少儿科普]长叶子的“仙人掌””

  1. 隐矢宇说道:

    好,就想小时候的故事。

  2. Illusiwind说道:

    咦,以前听说过的一种叫仙人鞭的东西是另一种仙人掌科的物种还是就是霸王鞭?

  3. nokiding说道:

    放暑假了!
    奇奇跟阿酷猫来到郊区的外婆家度假。那儿比城里凉爽多了。
    不过,七月的太阳像是滚烫的大火球,要把空气点着了,园子的花草也被烤得无精打彩。黄花菜叶子蔫蔫,月季花瓣像干了一样,向日葵也耷拉了“脑袋”。每天太阳快落山,外婆总要用洒水壶给它们好好浇一次。

    院子角落新栽了两棵仙人掌,一棵像好多个手掌拼起来,另一棵就像条大鞭子。外婆从没浇水。可是它们长得很挺拔,好像根本不需要水。

    “为什么仙人掌就不用喝水呢?”阿酷猫很奇怪。
    “我知道”,奇奇接过话茬,“老师讲过,仙人掌的小叶子都变成尖刺了,水就不会从叶子跑出去。另外啊,它们的茎杆变成绿色,能吸收阳光,仙人掌就能在很干旱很干旱的地方生活了。”
    “可是这棵鞭子一样的还长叶子呢”,阿酷猫指了指“鞭子”顶上的叶子,“难道还有长叶子的仙人掌吗?”
    “这,老师没讲啊”,奇奇搞不清楚,“我们去问外婆吧。”
    外婆也不清楚,“卖花的人说,这两种都是仙人掌。等周末你们爸爸来,问问他吧。”

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