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提问:

如果你要把整个维基(英语)百科打印出来,那么你需要多少台打印机才能赶上网络版本的更新速度?

—— Marein Könings

回答:

就这么点就够了:

wpid-wiki_count-2013-10-16-16-47.png

原来只要这么点打印机就够了!但在你打算自己也弄一个实时更新的纸质版维基百科打印出来之前,让我们先看看打印机究竟在干些什么……以及这么做要花多少钱。

打印维基百科

事实上有人曾考虑过把维基百科全部打出来这个想法。几年前,一个叫做Rob Matthews的学生把维基百科上的所有特色文章都打印了出来,于是就有了一本好几英尺厚的书。

当然了,这些只是维基百科所有精华的九牛一毛;整个维基百科要比它大多了。一名维基百科用户Tompw建立了一个页面,计算整个英文维基百科如果全部打印出来要占多少地方。它至少会填满好几十个书架。

要想赶上实时更新的速度还要困难一些。

赶上更新速度

英文版维基百科现在每天有12.5万次到15万次修改,相当于每分钟有90到100次。[1]

我们可以试着定义一种方式,计算平均每次编辑的“字数”,但这会非常艰难,近乎不可能。所幸我们并不需要这么做——我们可以估计每次变化需要我们再新打印一页。虽然许多编辑可能需要好多页才能打印完——但很多编辑是回退操作,也就是说我们可以把很多已经打印好的纸再放回打印机。[2]每次编辑要花费一张纸这个估算看上去挺合理的。

维基百科页面上一般是图文表格混杂,一台不错的喷墨打印机每分钟能够打印15页。也就是说只需要6台打印机就能在任何时刻跟上电子版的更新速度。
打印出来的纸张很快就会堆积起来。以Rob Matthews打印出的书作为参考,我自己又大致估算了一下现有的英文版维基百科的规模,基于特色文章的平均长度和所有文章的比值,我估摸着整个英文维基百科打印出来要有300立方米。[3]

而如果你想赶上目前的更新编辑速度,你每个月都需要打印300立方米的纸。

每月花费50万美元

六台打印机并不多,但鉴于它们是在不间断地打印,成本一下子就上去了。

每天的电费倒是不贵——也就几美元吧。

纸张差不多一张一美分,这么说来一天要花掉约1000美元。

你要雇人24小时看着这些打印机,不过雇人的成本还没纸张的花费高呢。

即使是打印机本身也不贵,除了吓人的更新周期。

但墨盒的花费将会成为你的噩梦。

墨水

QualityLogic[4]的一项研究指出,一个普通的喷墨打印机的实际墨水成本从黑白的每张5美分到彩色的每张约30美分。这意味着你每天花掉的墨水钱要达到四到五位数。

你绝对会想买一个激光打印机。否则不出一两个月,这个伟大的项目就会耗费你50万美元:

wpid-20212059_76726-2013-10-16-16-47.gif

但这还不是最糟糕的呢。

如果有一天……维基百科再次决定进行黑屏活动,然后你又支持这一提议……

wpid-wiki_sharpies-2013-10-16-16-47.png

你得买一大捆的记号笔,然后把每张纸全部都涂黑,而这全部都将由你一个人完成。

我还是用回我的电子版吧。

注3:这比Tompw的估计要多那么一点。但我保证这是直接用浏览器的打印功能打印出来的,这样内容会松散一些,而且包括图片。

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7 Responses to “[what if]第59期:纸质版维基百科”

  1. Joan说道:

    中文版有人测过么?????

  2. 蛋加精说道:

    激光打印机的硒鼓花费是多少?

  3. 东东说道:

    花费也太大了吧

  4. Ctckly说道:

    涂黑笑尿……问题是维基还有动图、视频和模型,你还需要一台3D打印机……

  5. versugw www.kuaipu.com.cn说道:

    纸质版维基百科

  6. 尤文蒂娜说道:

    妈呀!

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