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“狡兔三窟”出自《战国策》。在《齐策四•冯谖客孟尝君》一篇中,冯谖对孟尝君说:“狡兔有三窟,才能免得被捕杀。您现在还只有一窟,不能高枕而卧,需要再挖两窟。”这就是成语“狡兔三窟”和“高枕无忧”的出处。

孟尝君,本名田文,战国时齐国贵族,是战国四公子之一,官至宰相。他平时乐善好施,供养了不少食客或门客,其中冯谖就是最有名的一位。冯谖用“狡兔三窟”作比喻,是告诫孟尝君要多有几个藏身之所或安身之处,才能免于危险。

冯谖来自草根阶层,对社会和生活有不少体会和观察。他说的“狡猾的兔子有三个洞穴”,就是通过对兔子的观察得出的结论。

然而,兔子真的有三个洞穴吗?按照今天我们对兔子生物学和演化的了解,这个成语值得好好研究一番。

兔子是哺乳动物兔形目的通称,现有两大类群——鼠兔科和兔科,前者是一类长得像老鼠的小型兔子,全世界约有30种,我国有24种,均分布于我国西部和北部的山地和草原。齐国主要在今山东一带,所以冯谖这些齐国人是不可能见到鼠兔的,即使见过,估计也会当作老鼠看待,不会认为是兔子。

后者是“两只耳朵竖起来、蹦蹦跳跳真可爱”的大型兔子,全世界约有62种,我国有10种,其中云南兔、高丽兔、海南兔、东北兔、高原兔、藏兔、雪兔和塔里木兔也是不可能被齐国人看到的,从它们的中文名称就可判断出它们的产地。而另外两种,分别是草兔和华南兔。从今天的分布范围看,华南兔仅在长江以南有分布,在2400多年前的齐国也不大可能有。所以,最终我们把目标锁定到唯一一种中国本土的野生兔子—草兔。这也是广布在中国大部分地区的野兔。

但是,一个疑问马上出来了。野兔其实根本不会打洞,哪里来的“三窟”呢?野兔生活在旷野,平时它们隐蔽在草丛或灌木丛中,繁殖的时候也不会打洞,而是直接将幼崽产在草丛或隐蔽的地方,甚至直接暴露在旷野之中,因此,野兔又有“旷兔”之称。这些幼崽生下来就有毛,眼睛睁开,过几分钟就可以活动了。

而我们饲养的家兔才会打洞,它们的祖先是欧洲的穴兔,平时就生活在它们自己挖掘的洞穴中。生出来的幼崽浑身无毛,闭眼,什么都看不见,要经过一段时间的哺乳喂养才能慢慢长大。

有的同学说,那“狡兔三窟”的兔子就是家兔了呗。目前,从家兔的驯化史看,最古老的记载是公元前1100年,当时的腓尼基人在西班牙发现了野生穴兔,并开始捕捉和饲养。后来,穴兔从西班牙被散布到南欧和北非。到了中世纪,随着航海的发展,穴兔被引入其他大洲。而真正驯化穴兔的时间却是在16世纪,由法国修道院的修士们完成的。到了17世纪末才出现了稳定的“大白兔”等各种不同的品种。

如果按照欧洲穴兔即家兔是经过西汉的丝绸之路传入我国的说法,那么战国时期可能根本没有会打洞的穴兔,冯谖所看到的狡猾的兔子也只可能是草兔;而所谓的三窟,仅仅是草兔在不同草丛中爬卧时留下的凹槽,并不是真正意义的地洞。

达尔文曾在家兔起源的文章中提及孔子将兔子视为祭品,并推测中国可能在更早的时期就驯化兔子了。除了《战国策》,我国很多古籍史料对兔子也有记载和详细的描述,一些学者认为中国应早于欧洲驯化兔子。

中国是否曾在古代有野生穴兔,被人驯化成家兔之后,而野生种灭绝?或者中国曾驯化过野兔,而其家养品种随着欧洲家兔的引入也彻底消失?诸如此类问题,有兴趣的同学以后可以深入研究!

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16 Responses to “[少儿科普]“狡兔三窟”中的谜团”

  1. 卅二日说道:

    历史分布还有得好研究了,先别忙着下结论。

  2. cry说道:

    古人出此语,必有原因,否则根本不会说兔子打洞,可见古人已经知道兔子会打洞.因此,楼主的分析是有漏洞的.继续努力吧

    • malanhua说道:

      能用来打比方的应该是人们普遍认可并且比较熟悉的事情。比如我们现在用打比方来给别人讲什么道理,不可能用对方很陌生的东西。所以,如果这个典故是真,应该可以肯定当时的兔子能打洞。

  3. 粟某某说道:

    历史分布不等于现在分布,历史上我国还有犀牛呢,气候不断变化造成现在的分布普遍南移,另外
    现在的齐国范围没有不代表古代没有,就算没有,古代齐国人周游列国也是普遍现象,来到南方看到也很正常

  4. 哥无敌说道:

    古人只是说狡兔三窟,没说兔子自己打的,也没说兔子会打洞…我觉得问题在于文中对窟的定义

  5. Arc说道:

    战国策成书于汉,很多内容都是只是借古人之口,按照汉代来算的话,与丝绸之路传入没有太大矛盾

  6. eriklee说道:

    谈分布确实不太可信,大可去查史实,我看到分布那一段就没往下看了,古人求实的精神,想必那时代的交通工具也不可能从很远的地方来的客人那里知道,话与齐国气候古时怎样我不知道,我知道黄土高原以前很好,现在变成这样样子。

  7. oldkey说道:

    思路没错。但分析取证有点简化了

  8. Johndory说道:

    会打洞的兔子,会自己打多个洞吗?冲着这个问题进来的

  9. fare2000说道:

    作者的分析可能欠妥,我家乡湖南的,就见过兔子洞,的确是四通八达的,可能会说是华南兔(不清楚能不能挖洞,姑且认作可以),我们不能用现在的动物分布来窜测千年前的情况,大熊猫也曾经遍布中国呢(最近在松鼠会看过的文章)。

    • Alexander说道:

      这可能是真的,犀牛、大象(黄河象)都曾经遍布中国。

      • Alexander说道:

        兔、象、犀都是象形字,可见这些动物在夏商时代就是中国原生的物种,至少华夏人很熟悉这些动物。而狮子、长颈鹿、狐狸这些词表明华夏人比较迟才给它们命名(不过也可能这些是后来改的名字,存在更古老的名字)。

        • ahdor说道:

          从中国人舞狮子的传统来看,狮子以前在中国应该也存在过的

  10. lee说道:

    这文章写的太不严谨。说狡兔三窟是兔子仅仅是草兔在不同草丛中爬卧时留下的凹槽。
    你认为你的祖先会白痴到把凹槽说成是洞吗??

    你见过野兔吗?怕没见过吧。见过也是在菜市场。

    真是什么人都可以来写一篇。

  11. he说道:

    我见过野兔,也见过野兔洞,好么?

  12. Mess说道:

    “少儿科普”,,这玩笑开大了!

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