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北京时间 2012 年 1 月 31 日晚 10 时 30 分,马来西亚前首相马哈蒂尔(右)在吉隆坡城中城国际会展中心为 “杂交水稻之父” 袁隆平(左)颁发 2011 年 “马哈蒂尔科学奖”,以表彰他为热带农业发展作出的杰出贡献。马哈蒂尔科学奖主要授予全球范围内通过科学技术解决热带各种问题作出贡献和革新的科学家、研究学术性机构及组织,奖金额为 10 万元马币(约合 20 万元人民币)。马哈蒂尔科学奖基金会颁奖给袁隆平院士的理由是:以独创性思维和胆识,在水稻这一热带主要作物的育种中冲破经典理论束缚,使杂交水稻这一创新性成果带来全球水稻生产及可持续性革命化的发展。(图片:张纹综/新华社)。

袁隆平:会种地的大师

在中国,袁隆平的故事中少不了人们对饥饿的记忆。这位能让水稻增产 20% 的杂交水稻之父是个挺踏实的人,找他给书签名,他便签上名字,再加上日期,一个字不多写。当有人说,讲讲你的梦想吧,他只想得出那些跟庄稼有关的梦想:“水稻长得像高粱一样高大粗壮,稻穗像扫帚一样长,谷粒像花生米一样大,人坐在水稻下乘凉……”

1999 年,袁隆平第一次在公开场合讲述自己这个梦想。那一年,在中国,他还不那么出名。有人记得,1999 年昆明世界园艺博览会上,袁隆平亲自站在湖南省展台前介绍杂交水稻——身后是水稻,侧面是他在稻田里的大照片。有性急的游客指着照片就喊,“咦,这就是照片上的人耶。”袁隆平讪讪笑着点头,“是我是我。”然后指着身后,向游客介绍他的杂交水稻。

在那之后,有小行星以他的名字命名,他拿了中国的国家科技进步奖,还拿了世界粮食奖和以色列的 沃尔夫奖 ,声誉渐隆,人们也越来越喜欢他。

那是个中国人理想中的科学家形象,看上去平庸而无特色,却能解决真问题。他很少在公众场合出现,出现时爱穿那件有大棉袄气质的白西装,说着带湖南腔的普通话——外媒喜欢强调, “那是与毛泽东类似的口音”,另有中国媒体考证出来,他的白西装价值 500 多块人民币。

1990 年代,袁隆平曾 3 次被提名为中国科学院院士,均以落选告终。有人私下推测,这是因为袁的研究过于偏重应用,不够基础和尖端,但官方并未给出明确解释。

他不喜欢在媒体上露面,根据他办公室的说法,原因很简单:太浪费时间了,而最终的内容又大同小异。他的一个助手解释:他已经尽力配合了,上过中央电视台,上过凤凰卫视,还上过纽约时代广场广告牌上的中国的形象短片——在那个短片中,他穿了一件格子的半袖衬衫,没穿那件白西装。

虽然每个中国人都知道他做了些什么,但要仔细讲清楚他是怎么做的,他的工作会对我们的将来产生怎样的影响,大家又都开始面面相觑了。

【袁隆平还上过纽约时代广场广告牌上的中国的形象短片——在那个短片中,他穿了一件格子的半袖衬衫,没穿那件白西装(图片:wnyc.org)】

“爱好——自由,特长——散漫”

与大多数人的直觉相反,农民模样的袁隆平并不是出生在农民家庭的孩子。他出生于 1930 年的北平协和医学院,他的一位姨妈在协和医院担任护士,他的出生档案上还有林巧稚(中国现代妇产科奠基人之一)的签名。袁家家境优良,父亲是东南大学毕业生,母亲是教会学校高材生,能讲一口流利的英文,母亲告诉袁隆平:要博爱,要诚实,要做一个有道德的人。袁隆平说: “母亲的教育影响了我一辈子。”

根据某本传记,他是在 6 岁时随大人郊游去了一个农村的果园,就此喜欢上了田园;另一本传记则认为他最早爱上农村是在 15 岁。不过,无论是 6 岁或是 15 岁,都刚好绕开 “八年抗战” 时期。我们可以推测,没有战争的田园给袁隆平留下了美好的印象,又加上不甚喜欢数学,读大学时,他报考了农学系。

1953 年,袁隆平毕业于西南农学院。根据袁的口述回忆录,毕业鉴定上写着 “爱好——自由,特长——散漫”。毕业后,袁去湖南安江农校担任教师。这大概与今天的支教青年有点儿类似,不过,因为当时的政治环境,袁的 “支教” 并不轻松。

做教师期间,袁隆平跟对门学校的女老师谈过一次长达数年的恋爱,对方最后还是放弃了他,选择了一个“出身比较好”的男青年, “做出了在政治上 ‘要求进步’ 的选择”。直到 33 岁,袁隆平才与自己从前的学生、同样 “家庭出身不太好” 的姑娘邓则结婚。之后,除去时代带来的一些波折,袁隆平的家庭生活普通而 “美满”。

袁隆平和妻子邓哲。邓哲是安江农校 59 届毕业的学生,袁隆平教过她们班的课。不过,他们谈恋爱却是在 1963 年,那时邓已工作,在离安江不远的两路口农技站当技术员。 他们是名副其实的 “闪婚”,相识不到一个月就结婚了。婚后,袁隆平亦庄亦谐地对邓则说: “你那个 ‘则’ 字多不好听,没准人家还听成个 ‘贼’ 呢!我看你还是叫 ‘邓哲’ 好了。‘哲’ 字有聪明的意思,你嫁给我就是聪明之举!” 邓则扑哧一笑,欣然同意。自此,她改名为邓哲。两人相濡以沫,携手走过半个多世纪。 “我之所以能在杂交稻上取得成功,是妻子用理解和柔情铺垫的台阶。” 袁隆平说。 (图片:[左]bbs.tiexue.net;[右]usuibin.blshe.com)

“搞小麦,觉得在湖南没有前途;搞红薯,觉得是个搭头,意义不大”

在那个年代的社会主义国家,最灿烂的农学明星是苏联人 李森科 ,他继承了拉马克的思想,认为环境影响比遗传更重要,而孟德尔和摩尔根的遗传学被认为是 “反革命” 和 “资产阶级” 的。最初,根据李森科 “简便易行” 和 “立竿见影” 的 “无性杂交” 理论,袁隆平尝试把西红柿嫁接到马铃薯身上。第一年,他大获成功,土里挖出了马铃薯,茎上收获了西红柿。然而,到了第二年,把去年收获的种子种到地上,长出的西红柿跟普通西红柿一点区别也没有。

土豆西红柿的故事发生在 1960 年和 1961 年,那两年间,除了土豆西红柿的实验失败,袁隆平印象最深刻的,还有饥饿。那段时期,袁隆平亲眼目睹了路边、桥头和田坎的尸体,也体会过饥饿的日子里, “肚子空空,身体没力,两腿没劲。晚上睡觉,被窝冰凉,始终也睡不热……” 1961 年的春天,因为 “搞小麦,觉得在湖南没有前途;搞红薯,觉得是个搭头,意义不大”,袁隆平决心去研究能填饱肚子的水稻。

某本自传中提到,他曾从田里精选了一棵穗大饱满的稻子,收获了 1024 颗稻种,把它们种在田里。然而,最优秀的稻子长出的后代居然高高矮矮,有早有迟,没有一株的性状超过前代——这让他忽然想起了正被批判的孟德尔-摩尔根的遗传理论——杂种的第二代会发生性状分离,那么,去年那棵穗大粒多的稻株,应该是一棵天然的杂交水稻。

小概率事件促成的农业技术革命

利用杂种优势提高作物产量的做法,从 1920 年代就开始了。当时,出身于政治豪门的美国小伙子华莱士发现了杂交玉米的秘密——杂种玉米的个儿硕大又整齐。华莱士和朋友专门成立了公司,利用杂交育种技术改良玉米种子,仅用了 10 年,这个公司的业务从北美洲扩展到了欧洲、亚洲、南美洲和非洲,创造了华莱士家族巨大的财源。华莱士后来尝试从政,做过美国农业部长,还做过商业部长和副总统。

1960 年代,利用杂交育种方法,美国的 诺曼 · 博洛格在墨西哥培育了抗倒伏麦穗大的高产小麦。事实上,在博洛格的半矮秆小麦之前,小麦几乎不需要施肥——超过了一定限度,施肥越多,小麦的倒伏会越严重,产量越低。但博洛格的 “奇迹小麦” 长得矮,不易倒伏,启动了施用化肥的现代高产农业的开端。所以,博洛格也被视为上世纪第一次作物绿色革命的开创人。1970 年,他获得了诺贝尔和平奖。你没看错,是和平奖,以奖励他带领人们战胜饥饿,“通过和平的努力恢复战争创伤”。

1962 年,带着对那棵杂交水稻的问号,袁隆平自费去北京拜访专家。在中国农科院的图书馆中,他读到了大量新鲜的外文资料,知道了杂交玉米的成功,也知道了小麦杂交育种的研究正如火如荼,他该做的就是找到利用水稻杂种优势的方法了。

【1976 年,袁隆平(右)与同事李必湖在观察杂交水稻生长情况(图片:新华社)】

杂交水稻育种迟迟没有突破是有原因的。与玉米相比,水稻的杂交很困难。人类的 3 种主粮作物中,玉米是雌雄同株异花植物,雌花和雄花在植株的不同部位,分离得很清楚,最容易进行杂交。而小麦与水稻是严格的自花授粉作物,雌蕊和雄蕊包覆在同一朵花苞中,要实现杂交,很不容易。博洛格的小麦杂交是利用一把镊子和一个放大镜进行的一项极为细致的工作。根据资料,博洛格经过 20 几年、3 万多次杂交试验才得到了抗病又矮秆的 “奇迹小麦”。

而杂交小麦的办法用到水稻上却不可行,因为水稻不仅花极小,一朵花只结一颗种子,而且花粉也只在极短时间内具有活力。操作上的困难让人们很难用手工杂交的方法来提供大批量的杂交种子以满足大田生产的要求。在当时的国际水稻学界,专家们几乎一致认为,水稻是自花传粉作物,杂交没有优势,即使有优势,也由于无法提供大批量杂交种子,水稻杂种优势还是无法用于大规模水稻生产。但从北京回到湖南后,袁隆平还是决定从那棵穗大粒多的水稻身上寻找杂交水稻的钥匙。

过了三四年,检查了 1.4 万棵稻穗上的小花,在当时的中科院院刊《科学通报》上,36 岁的袁隆平发表论文,描述自己在水稻身上的发现:他发现了 4 棵雄蕊没有生殖能力的稻株,而这种雄性不育的特征还可以遗传。于是,袁隆平说: “要利用水稻的杂种优势……首推利用雄性不育。”

“文革”期间,学校已经贴出了针对袁隆平的大字报,批斗行动却迟迟不见踪影。后来才得知,是国家科委看到了袁隆平在《科学通报》上的论文,特意下发文件,要求湖南科委支持袁的水稻杂交试验——之后的每次批斗,科技部公函就成了袁隆平的护身符。

【1973年,袁隆平培育经过 9 年的艰苦努力,终于能够大面积实地栽培杂交水稻品种。他在 1981 年被授予新中国建国以来第一个国家特等发明奖,在国际上被称为“杂交水稻之父”。 图为 1975 年 11 月袁隆平院士(右三)与同事李必湖(右一)观察水稻是生长态势(图片:新华网)】

1970 年 11 月 23 日,海南岛野生水稻抽穗扬花的时节,海南本地的农场技术员冯克珊带着袁隆平的学生李必湖在一个长满野生水稻的水坑沼泽中发现了一棵他们需要的植株——那棵野生植株贴着地面生长,拥有败育的花粉。杂交了数代进行选育,他们淘汰掉了那棵植株的一系列不好的特性——匍匐生长、叶窄、茎秆纤细,容易落粒……花粉败育的特性仍然保存了下来。

那株野生稻被取名为 “野败”。从 “野败” 开始,水稻领域的一件偶然发生的小概率事件,促成了另一场影响深远的农业技术革命。事实上,就在 “野败” 被发现后不久,大约在 1972 年,国际水稻研究所中断了他们的杂交水稻研究,原因是 “很难解决有关的技术问题”。

今天,在国际水稻研究所的网站上,对杂交水稻的解释中说, “比其他稻种都要高产。” 谢放鸣解释道: “在相同的气候、土壤、肥料环境下,杂交水稻比普通水稻高产。用相同的投入,杂交水稻要比常规水稻高出 20% 以上的产量。” 谢是袁隆平的第一个硕士研究生,目前在位于菲律宾的国际水稻研究所担任资深研究员,负责全球农业磋商组织的杂交水稻研发项目。

【在海南三亚发现 “野败” 的现场(图片:新华网)】

“最好” 不是 “更好” 的敌人

根据国际水稻研究所的数据,目前,中国的水稻田里,有 58% 的水稻是杂交水稻,这个比例在美国是 40%,在东南亚的几个国家平均约为 8%。曾任美国总统农业顾问的唐 · 帕尔伯格认为,袁隆平的杂交水稻是中国人战胜饥饿的重要方法, “是和平探索对暴力冲突的胜利,也给那些持中央统一管理必将窒息地方创造观点的人上了很好的一课”。 不过,帕尔伯格认为,中国人战胜饥饿的另一个方式是 “计划生育”。在他的书中,助力中国战胜饥饿的两位英雄分别是:袁隆平和马寅初。

然而,粮食增产与农民生活改善并非必然的因果关系。杂交玉米推广后正逢经济大萧条,华莱士不得不负责一个叫作 “农业调整处” 的部门,削减包括玉米在内的主要农作物种植面积,对停止生产的农业工人支付工资。对上世纪的整个绿色革命,也时有批评声传来。在这个领域里,人们尤其可以体会,“最好” 是 “更好” 的敌人。帕尔伯格总结说:

赞许来自那些关心粮食