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 译者 Robot

Baby 1

悲惨(或者幸运)的女人为什么不能永远生baby?这要怪你的儿媳妇~

有一条对全人类都适用的准则似乎并不符合自然选择的规律,那就是,正常的健康妇女们刚过了半辈子,在五十岁左右就会丧失生育能力。实际上,女性的整个生殖系统在彻底罢工之前的十年,就开始慢慢萎缩了。就好像女人们本来用双光眼睛看得好好的,(译者注:一种由两种折射率的玻璃粘合或熔合而成的眼镜,一般主片可看远影,而镜片下一半部分可看近景。)之后,突然有一天就瞎掉了。

绝经到现在还是个谜。从进化论的观点来看,它似乎浪费了女人20、30,乃至50年的生命,在这么多年里,基因无法被传递给下一代。然而,世界上所有的女人都要过这一关,这说明在进化过程中,一定有某种强大的压力使人类选择了它。所有的证据都显示,绝经这种现象已经存在了相当长的时间。自从它出现的那天起,尽管人类的寿命增长了,生活的方式改变了,但女性出现绝经的年纪并没有明显的变化。无论你是原始渔猎部落的野蛮人,还是纽约街头的时尚女郎,它几乎在同一时间悄然登场。

如何解释这种现象呢?有人类学家认为绝经使得女性可以看到最小的孩子长大成人,或者让她们有机会抚养孙儿孙女。这两种观点就进化而言似乎都说得通,因为这会让母亲可以将更多的基因传递给后代。然而,当我们坐下来仔细分析数据之后就会发现,这些观点不能很好地解释为何女性会放弃生更多的小孩。"传递给后代的基因总量并没有增加,绝经所带来的益处并不足以让女人们停止生育,一定还有什么是我们所不知道的。"来自英国埃克塞特大学的Michael Cant这样认为。这位研究非洲獴和胡蜂的动物学家似乎找到了这个漏掉的原因,简单的说,要怪你的儿媳妇。

Baby 2
是改变,而不是凋谢

对自然界的其它动物而言,生殖系统的老化意味着身体其他器官的恶化。而人是不同的,进入更年期的女性,衰老的脚步并没有加快,她们只是随着岁月的流逝在自然地变老:心脏没有年轻时候那么有力,听力慢慢变得迟钝,皮肤的弹性开始渐渐减退,只有生育能力是完全消失了。世界上发达地区的女性平均寿命大约是80岁,即使在现代狩猎采集部落中,女性预期寿命也能达到65岁到70岁,而在那些不采取避孕措施的人群中,女性生育最后一胎的平均年纪是在38岁。到了51岁,半数的女性已经绝经,停止排卵,不再大量分泌与生育相关的雌性激素;而到了60岁的时候,超过百分之九十九的女性都完成了这个转变过程。

科学家们提出了两种假说来解释女性的绝经现象。"母亲假说"认为,到了一定的时候,避免生育更多小孩带来的风险并将注意力集中到抚养现有的孩子们身上,从遗传学上说是一个母亲更好的选择。这种观点指出,对人类而言,抚养幼儿是一件特别费时费力的事情。相比其他灵长类动物,人类可以以更短的间隙生育后代,同时我们的后代又更加需要照顾:让一位孩子独立至少需要十年以上的时间。毫无疑问,失去母亲的幼儿更难以存活,而分娩本身又是高风险的。这样,如果一位母亲在生产中死去,那么就可能减低她另外两三个尚未独立的孩子们的生存机会;因此,生殖系统的提早衰老使每位女性少生了两三个小孩。尽管"母亲假说"能对绝经现象作出一定的解释,我们依然奇怪为什么它来的如此之早。要知道,从古至今,大部分的女性不仅活着看到了最小的孩子长大成人,而且看到了孙辈的成长过程。

这种疑问引出了第二套理论:"祖母假说"。这种观点认为,一位没有儿女拖累的健康祖母,能够通过照顾她的孙辈来保护她自身基因的延续。有证据显示祖母的照顾确实能够提高孙辈的存活率(参见《自然》),但这是否足以让她们放弃为自己生育更多子女的能力呢?要知道,女性能将自己百分之五十的基因传给子女,而孙辈们只能得到百分之二十五,她们本来能更多地传递自己的基因。做祖母还是继续生育?针对这两种可能,亚利桑那州立大学的Kim Hill和新墨西哥大学的Magdalena Hurtado对巴拉圭Ache部落(译者注:一个生活在巴拉圭东部的印第安狩猎采集部落)的年长妇女们作了调查,结果显示,选择做祖母而带来的基因上的收益并不足以解释为什么女性这么早就停止生育(参见《Human nature》)。

英国纽卡斯尔大学的老年病学家Thomas Kirkwood认为(参见《BioEssays》),即便是母亲和祖母所得到的收益总和,也不足以解释女性如此早就绝育的现象。这也正是Cant理论的由来(参见《Proceedings of the National Academy of Science》)。

受到整个绝经起因辩论的启发,Cant和他来自英国剑桥大学的的同事Rufus Johnstone觉察到一个惊人的疏忽:以往的研究者们只停留在关心女性自身绝经后的利弊得失,而没有考虑到这一事件对同一群体中的其他女性带来的影响。作为一个动物学家,Cant留意到在一个妇女们合作抚养小孩的群体里,所有女人的利弊得失都应该考虑进去。在这样的群体里,食物是共享的,没有做母亲的女性也会帮着照顾小孩,而所有的女人们都在尽量争夺这稀缺的资源。Cant说,"在有关人类的研究中,繁衍竞争被忽视了,而这也许能让我们了解为什么女性在还能继续生育的情况下却自动停止了。"

当Cant和Johnstone将几代人的生育时间段排列出来之后,他们发现了第一条线索。"惊人的模式"Cant说,"虽然母亲在女儿的绝大部分生命时间段里都会活着,但在女儿的生育时间段里,母亲继续生育的时间最多占很小一部分。"这将人和其他的灵长类动物区分开来(参见图表),不过这种分别繁殖的情况在其他哺乳动物里也存在,例如狐獴和裸鼹鼠的母女们也不会同时繁殖后代,但是和人类恰恰相反,它们中年轻的雌性会放弃生育以顺从长辈。

Cant和Johnstone相信人类这种生育时间段的不重叠性使得上一代与下一代之间的生育矛盾减到了最小。接下来他们开始研究人类的迁移模式,这决定了在一个社会群体中女性之间的竞争关系。在大多数哺乳动物中,年轻的雄性会离开他们的出生群,加入其他群体,而雌性会留下来和母亲待在一起。这样,当这些雌性发育成熟之后,她们同所在的群体之间有着密不可分的联系,从进化的角度来看,这会促使她们去帮助母亲或阿姨来抚养(表)弟妹而不是只顾着自身繁衍后代。然而人类似乎发展出了一套不同的模式。

根据Cant和Johnstone的研究,数种证据,包括分析线粒体DNA和Y染色体以及观察现代狩猎采集部落,都显示出在人类的远古时期,通常是由女性来扮演迁移的角色。这样一来,一个群体中年长的女性必定要与从别的地方新加入来的年轻女性争夺资源。Cant指出,当一个年轻的女性离开自己的出生群,加入一个新的群体时,她与新群中的其他人并没有什么关联,因此不会意识到自己生育后代会给群体中年长的女性带来负担。而当时间渐渐过去,她与这个群体更加息息相关,关照和供给更年轻的一代则变得得大于失。

绝经现象的出现是否正因为这些年长的女性认为让儿媳们去繁衍后代可以使进化成本更低?Cant说,"如果一个系统中女性与整个群体的相关性随着年龄的增加而增强,那么绝经现象是可预见的。"他将绝经称作"远古繁衍竞争留下的证据"。

baby 3

绝经开关
加州大学河滨分校的Wendy Saltzman受到了这种观点的启发。在她研究狨猴时,她发现处在从属地位的雌性不会进行排卵或交配,她认为这正是它们在回应来自于领导地位的个体发出的杀婴威胁。然而这种现象跟绝经有本质上的区别:对狨猴而言,排卵与否是它们自己的决定,只要愿意,它可以在两种状态间来回切换;而人类却别无选择。让Saltzman好奇的是,为什么女性的生育能力只能一停到底,不能反复变化呢?

另外,Saltzman还质疑女性之间竞争的强度究竟有多大。她说,"我需要确定女性之间的竞争确实是非常激烈的。"加州大学戴维斯分校的人类学家Sarah Blaffer Hrdy也抱有同样的怀疑,她说,"并没有证据证明生殖抑制的存在,相反地,我们有理由相信,一个小群体中的妇女可以从另一个共同抚养孩子的女性那里得到帮助。"

女性迁移模式也引起了不少疑问。其中之一就是同样的情况也发生在另外两种灵长类动物中,却并没有导致绝经现象的出现。作为人类的近亲,黑猩猩和倭黑猩猩的迁移模式与我们的老祖宗完全一样,但是它们中雌性的生殖能力是随着年龄的增长而慢慢退化的。对这个问题,Cant指出它们并不像人类一样合力抚养后代,因此不能用同样的竞争理论来解释。

另一个异议就没这么容易驳回了。犹他大学的Kristen Hawkes对人类迁移模式是否真像Cant描述的那样倾向女性离开提出了质疑。"Cant曲解了他引用的数据",她说,现代狩猎采集部落的研究表明很多年轻女性只有在有了一两个孩子之后才会离开她们的出生群体,这些细节并不太吻合Cant和Johnstone提出的模型。Hrdy也对此提出了反对的评论:"狩猎采集部落的居留模式是出了名的灵活多变。"

更糟的是自然界里还有一个反例:虎鲸,这也许是除人之外,唯一能够在彻底绝经之后还能活好些年的动物了。虎鲸群中并没有雌性出走的现象,相反的,雌虎鲸和雄虎鲸都会留在它们的出生群里,同它们遇到的其他虎鲸群中的个体交配。不过Cant还是对此作出了解释:随着年龄的增加,雌虎鲸与群体的关系在进一步增强,这就更大程度地鼓励了更年迈的雌虎鲸停止生育。

面对各种批评,Cant和Johnstone非常坚定。cant说,"女性迁移导致的失衡引发了生殖竞争,但也许这并不是绝经现象唯一或主要的驱动力。即使女性迁移论不成立,生殖竞争应该还是对的。"

绝经之谜
当一个女孩还在母亲子宫里时,她便有着远比她需要的多上成百万的卵子,然而,在她出生之前,它们就开始脱落。等到她进入青春期的时候,还剩下大约四十万个卵子。在她的生育年龄段里,大约有400个卵子会经由排卵而释放。当她进入更年期的时候,一般来说体内还留有大约1100个卵子。为何这些剩余的卵子不能用于繁衍后代,至今还是一个迷。

没人知道为何如此多的卵子被白白浪费掉。我们知道的是,从女人奔四十开始,排卵速度就开始增加,直至翻倍。至今还不清楚这种变化的起因,但是如果没有这样的加速,女性的生育期将很可能会延长至70岁左右。

到底是什么触发了绝经还有待争论。一些专家认为这是由卵巢引起的。根据这种观点,体内剩余卵泡的数量将在很大程度上决定绝经的时间点,或许因为库容量的减少,身体不得不更努力去补充卵子。这种过度的激励释放出越来越多的卵泡刺激素,从而加快了排卵的速度。

另一些专家则认为这并不只是一个供给的问题,也许和脑部有关。维持经期依赖于脑部和卵巢之间精心安排好的对话。如果脑部"脉冲发动器",这个控制促性腺激素释放激素(这种激素主导着整个生殖系统)的机关出了一点故障的话,就有可能产生过多的卵泡刺激素从而排出更多的卵子。
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时钟滴答地有多块?
荷兰一项针对来自118个家庭的243个姊妹的调查显示:预测一位女性的绝经年纪主要需要看她家族中其他女性的情况,这个时间点百分之八十五是由基因决定的。

意大利一项针对3000人的调查显示:春天出生的女性常常比秋天出生的女性更早一年地绝经。研究者们还不能达成一致的解释。

挪威一项针对2123名妇女的调查显示:吸烟者在四十五岁前绝经的可能性比非吸烟者高出百分之五十九。

意大利一项针对31000名女性的调查显示:低身体质量指数,较早的初潮,稳定的经期,没有生育以及低教育水平,这些因素都与较早的绝经有一定的关系。

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26 Responses to “别了,宝贝儿”

  1. 猛犸说道:

    居然……居然……

    大半夜的就发小红猪……

  2. Robot说道:

    汗,段落要重新显示一下,还有,中间有一个(建议)没有删。。。

  3. qaqabincs说道:

    “等到她进入青春期的时候,还剩下大约四十万个卵子。在她的生育年龄段里,大约有400个卵子会经由排卵而释放。当她进入更年期的时候,一般来说体内还留有大约1100个卵子。”——这个加减法不是很明白,数量级差好多,400+1100跟400000之间差的部分是怎么消失的?有没有谁给解释一下?

    • Robot说道:

      个人理解:排卵释放的是完全发育成熟的卵细胞,其它的应该就是夭折了自动脱落或死亡了吧。

  4. wzp说道:

    根据Cant和Johnstone的研究,数种证据,包括分析线粒体DNA和Y染色体以及观察现代狩猎采集部落,都显示出在人类的远古时期,通常是由女性来扮演迁移的角色。

    这还真是第一次听说,长见识了。

  5. lvbu说道:

    会不会是因为人的寿命比较长呢?

    • Robot说道:

      对了,《第三种猩猩》里面好像提到,在人和猿分开之后的某个时间点后,人类寿命明显增长了好多。作者认为是在那时候人类进化出了“更年期”。所以,这个问题有点像鸡蛋问题了。(书在手边的同学可以验证一下我日益衰退的记忆力~~)

      • warmwater说道:

        那么是否可以猜想在人猿分开之后,由于生存技巧的进化,人的寿命得到了明显增长而生殖能力却停留没有明显的延长呢?
        这个话题很有意思呀。

  6. Aether说道:

    看了以后多了一个问题,但是更糊涂了……

  7. 麟妖精说道:

    超感兴趣。

    里面说的女性迁移我怎么感觉和农村里女人结婚了通常都是住男人家里很像呢。

  8. 翼紫岚说道:

    稳定的经期反而会比较早绝经啊……这个和较低的身体质量,还真是两难

  9. 我不是蓝枫说道:

    嗯嗯……等到32+的时候找个22岁的MM拍拖,3年左右生个宝宝……哈哈哈哈哈,我好邪恶~~

  10. dua说道:

    人类在没有现代文明的时候能活到绝经的时候吗?解放前平均寿命不才35么

    有一种对衰老的观点就是因为大部分个体都在衰老之前就挂了,基因就努力在这些个体病死之前或者被吃掉之前不要让它挂掉就行了,衰老这个东西不在基因的考虑范围之内

  11. fyhal说道:

    我觉得接近老年的妇女本身细胞老化以及身体状况较差,无法生出健康的具有竞争力的孩子是最大的原因吧。追述到较早的时候的话,在一个部落或者村落里,一个由高龄妇女产下的婴儿会和其他壮年期妇女产下的婴儿竞争有限的用以抚养下一代,而该孩子长大后可能会由于先天原因长得比较弱小,在竞争中失势从而波及整个群体在与其他群体之间的竞争。
    所以那些高龄女性被允许生产的部落和村落都消失了,只剩下那些绝经的还存活下来。
    纯属臆断哈哈,大家拍砖

  12. danqueen说道:

    春天出生,秋天出生,这也有差,好奇怪哦,为啥呢?潮汐?月相?

  13. adenine说道:

    为什么他们关于绝经的利弊得失都是从最大限度的遗传自身基因角度出发?为什么不考虑下女性自身对绝经利弊的评判,很多女性都觉得月经是件麻烦的事而甚至产生下辈子不做女人的想法吧,这种意识会不会经由某种途径反映到进化和遗传过程中去呢?而这种自身的排斥现象(抵触情绪)在其他物种应该是没有的(它们没想那么多吧)。
    所以进化应该以在很好的完成繁殖任务和女性生活舒适之间的最佳平衡点为方向吧,如果这个假设成立,我觉得以后女性绝经年龄还会继续提前。

    • Justso说道:

      貌似是个更近代才出现的要求 -- 女权主义出现后,才出现了女性对月经的集体抵触情绪。呵呵

  14. [...] 别了,宝贝儿 0顶一下https://songshuhui.net/archives/7715.html [...]

  15. [...] 1月,松鼠会添若干丁,而且往往翻译、写作双管齐下,比如《别了宝贝儿》的译者robot,后来她立马又翻了赚足121大条评论的《G点之乐》;同月,还有色人彼岸猪翻译的《吃掉你的年龄》,看看吃什么高科技东西能让你永葆青春? [...]

  16. [...] Robot 译 机械人同学的其他译文在这里、这里、这里,和这里 [...]

  17. [...] Robot 译 机械人同学的其他译文在这里、这里、这里,和这里 [...]

  18. 沙丘说道:

    会不会是因为男人的问题?更年期以前的女性在择偶上拥有极为明显的优势,也许这种优势使得过了更年期的女性几乎无法留下后代(这个好理解,那个健壮的小伙会娶一个过了更年期的半老徐娘?)。这种情况下,远古的黄脸婆们最好的选择似乎是绝经以制止月经带来的出血(招野兽)和行动不便,认真抚养自己的儿孙们。

  19. v说道:

    well~
    有没用终身未婚女性的案例?
    她们的绝经期是不是会普遍延迟呢?

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