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作者:绵羊c

流言: 美国马里兰州巴尔的摩市的健康科学研究所宣布:柠檬可以杀死癌细胞,而不会影响健康细胞,不会产生化疗那种可怕的副作用。据一家世界最大的制药公司说,1970年以来,经过20多个实验室测试,发现柠檬提取物可以破坏12种恶性细胞肿瘤,包括结肠癌、乳腺癌、前列腺癌、肺癌、胰腺癌……它被证明可以用于治疗所有种类的癌症,比化疗药物阿霉素强10000倍!为什么我们不知道这回事?因为在实验室制造的人工合成药物为大公司带来丰厚的利润,因此他们对柠檬的功效讳莫如深。

真相: 其实大家不难看出,这条流言前后矛盾、措词夸张,稍加判断就会觉得十分可疑。事实上由于这条流言以邮件的形式在国外广为传播,流言中提到的机构巴尔的摩科学研究所还特意发布了澄清声明,声明中说:

“制造这个传言的人确实使用了我们发表过的研究成果,但事实上这些研究与柠檬无关,是他们插入了关于柠檬的信息。……它向癌症患者们传达了错误或未经检验的医学建议。健康科学研究所并没有发布过柑橘属水果是否具有抗癌特性的信息。”

这则声明清楚地说明该流言是歪曲科研结果后得来的,不足为信。不过你也许会好奇,柠檬是怎么跟癌症扯到一起的呢?柠檬的成分真的可以抗癌吗?

营养丰富的芬芳果实

柠檬气味芬芳,是许多饮品、甜点和菜肴的最佳配料,但果肉却酸得难以入口,不宜鲜食,这主要是因为柠檬的果汁中含有大量果酸,其中最主要的柠檬酸比例高达5%以上。柠檬的皮则分为两层:最外层含有精油,主要由90%的柠烯、5%的柠檬醛,以及少量其他醛类和酯类。内层不含精油,但储存有多种苦黄酮苷和香豆素衍生物 [1] 。

【柠檬】

柠檬营养丰富,是维生素C的优质来源,同时也是维生素B6、钾、叶酸、黄酮类化合物和重要的植物生化素柠烯的来源 [1] 。从上个世纪90年代开始就有科学家发现,柠檬及其他几种柑橘属水果中富含的柠檬苦素、黄酮类化合物、类胡萝卜素、叶酸等成分在癌症研究中展现出了不错的抗癌潜力,于是对这个方向的探索就此展开。

关于柠檬的抗癌研究

在探索某种成分是否具有抗癌功效时,最先进行的基本研究之一就是细胞层面的实验,即让这些潜力成分与癌细胞正面交锋。在这类实验中科学家们发现,柠檬苦素在抑制癌细胞生长方面效果不错,有研究显示这一成分能抑制多种癌症细胞系生长,其中包括白血病细胞、宫颈癌细胞、乳腺癌细胞和肝癌细胞等 [2] 。柠檬中的几种黄酮类成分也有类似功效,且无论是天然提取出的黄酮类还是人工合成的,都具有抑制效果 [3] 。科学家们发现,在柑橘类水果所含的众多黄酮类成分中,一种称为柚皮素的成分具有促进DNA损伤修复的功能,而DNA损伤正是最常导致细胞癌变的原因之一。所以柚皮素可能可以通过这个机理保护细胞,预防癌变 [4] 。

光有细胞层面的研究还不够,科学家们还需要进行一些动物实验,以确定这些成分在动物体内是否有类似的功能。在一项研究中,科学家们以大鼠为实验对象,通过一种药物诱发它们患上乳腺癌,再在它们的食物中添加柑橘属植物中所含的黄酮类物质(橙皮素与柚皮素)或对应的果汁(橙子汁与柚子汁),结果发现喂了这些黄酮类物质和果汁的大鼠比起对照组大鼠,癌症发展速度更慢 [5] 。

还有一些研究者们通过大规模的统计来研究柠檬等柑橘属水果的抗癌作用。比如2010年,一群欧洲科学家调查了各类癌症患者共计1万多人,统计他们对于柑橘属水果的食用频率和数量,并跟非癌症患者做比较,结果发现,消化系统癌症和上呼吸道癌症患者食用柑橘属水果的量明显少于非癌症患者 [6] 。一些日本科学家则采用了追踪病例的方式,在1995-2003年间追踪了4万多名日本成年人食用柑橘属水果的情况与患癌症的比例,结果发现吃柑橘属水果越多的人群中患癌症的比例越小 [7] 。这些研究似乎也从一个角度说明,这些芬芳四溢的水果可能有预防癌症的效果。

不过并非所有研究结果都指向一个方向。柠檬中富含的叶酸是一种对DNA合成十分重要的营养成分,一直以来研究者们都将它视作保护细胞、预防癌症的优良物质。但近年也有一些研究表明,叶酸在抗癌作用上可能更像一把双刃剑——条件适宜时它可以降低结肠直肠癌的发展,但过度摄入等情况下它也可能成为促进癌症发生的凶手 [8] 。

科学解读研究结果

一只小小的柠檬,牵出了许多角度各异、层面各异的科学研究,其中确有不少研究都表明柠檬中的一些成分可能有抗癌的作用。那么这些研究结果能成为支持上文流言的证据吗?

想要知道这个问题的答案,我们就需要学会科学地解读科学研究结果。

首先,一些细胞和动物层面的研究确实表明柠檬提取物有抑制癌细胞生长,甚至杀死癌细胞的功能。但想要证明某种成分被人摄入后能够抗癌治癌,单靠如此简单的细胞和动物模型研究是不够的,还需要严格的多期临床试验。目前的研究结果远不足以证明柠檬可以治疗癌症,遑论柠檬的疗效“比化疗药物强10000倍”这样毫无根据的推论。

再者,尽管有一些大规模统计研究认为多吃柑橘属水果与患癌症几率较低有相关性,但相关性并不代表因果性。比如,常吃柑橘属水果的人很可能有更健康的生活习惯,更常运动、更注重饮食健康等,因此他们得癌症的几率更低。所以这样的研究结果不能说明多吃柑橘属水果是他们更不容易得癌症的原因。大可不必因为看到这样的研究,从此就只吃柑橘属水果。应该各种水果蔬菜都吃、保持丰富的食谱,这样才会更有益于健康。

【柠檬苦素分子式。图片来源:www.tootoo.com 】

事实上,尽管柠檬苦素、黄酮类化合物等柑橘属提取成分在早期的细胞实验中表现良好,但近年来这些研究的进展较为缓慢。想要看到进一步的结论,还有待更多科学家的努力 [9] [10] 。寻找有效的抗癌药物是一个艰苦漫长的过程,有潜力的成分或许不少,但大浪淘沙之后可以成功成为有效药的则少之又少。而这个过程需要无数研究者的努力,需要极为严谨的筛选,绝不是仅凭简单的几个研究就可以下定论的。对于我们普通大众,生病了应当去医院、遵医嘱,而不能盲信偏方,哪怕这种偏方披上了现代科学的外衣。

结论: 确实有科学研究表明,柠檬等柑橘属果实中的一些成分具有研制出抗癌药物的潜力。但是相关研究还不成熟,离临床应用还有一段距离。可以确定的是,宣称柠檬“被证明可以用于治疗所有种类的癌症”,这种说法是错误的。同时也绝不提倡用柠檬替代正规的肿瘤治疗方法,治病还是应该遵照医嘱。作为健康信息应该具备真实性、准确性,并有可靠的医学研究来源。虚假的健康信息对于自己和他人的健康毫无益处。

参考文献

[1] (12) Murray, M., The Encyclopedia of Healing Foods. . 2005, New York: Atria Books.
[2] Tian, Q., et al., Differential inhibition of human cancer cell proliferation by citrus limonoids. Nutr Cancer, 2001. 40(2): p. 180-4.
[3] Manthey, J.A. and N. Guthrie, Antiproliferative activities of citrus flavonoids against six human cancer cell lines. J Agric Food Chem, 2002. 50(21): p. 5837-43.
[4] Gao, K., et al., The citrus flavonoid naringenin stimulates DNA repair in prostate cancer cells. J Nutr Biochem, 2006. 17(2): p. 89-95.
[5] So, F.V., et al., Inhibition of human breast cancer cell proliferation and delay of mammary tumorigenesis by flavonoids and citrus juices. Nutr Cancer, 1996. 26(2): p. 167-81.
[6] Foschi, R., et al., Citrus fruit and cancer risk in a network of case-control studies. Cancer Causes Control, 2010. 21(2): p. 237-42.
[7] Li, W.Q., et al., Citrus consumption and cancer incidence: the Ohsaki cohort study. Int J Cancer, 2010. 127(8): p. 1913-22.
[8] Mason, J.B., Folate, cancer risk, and the Greek god, Proteus: a tale of two chameleons. Nutr Rev, 2009. 67(4): p. 206-12.
[9] Sohail Ejaz, A.E., Kiku Matsuda,Chae Woong Lim, Limonoids as cancer chemopreventive agents. Journal of the Science of Food and Agriculture, 2006. 86(3): p. 339-345.
[10] Marchand, L.L., Cancer preventive effects of flavonoids—a review. Biomedicine & Pharmacotherapy, 2002. 56(6): p. 296-301.
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3 Responses to “柠檬是治疗癌症的良药吗?”

  1. 假日说道:

    答疑,解惑。

  2. 俞晟凡说道:

    问一下:吃橘子时,如果喝水,那再甜的橘子也变酸了,请问这是怎么回事?

  3. beamanly说道:

    这是从果壳直接转帖过来的啊
    而且连接都没有改
    表示看不起

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