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这本书是载人火星飞行任务的辩护书和宣言书。“为了科学、为了挑战、为了未来,这是我们去往火星的理由。”火星任务不但是巨大的航天成就,也为利用其他自然星体的资源开辟道路,甚至,还能再次确认我们社会的先驱特性。卡尔-萨根说:“祖布林几乎单枪匹马地改变了我们在这个问题上的想法。”可以说,如果哥伦布要在出海前写一本书打动潜在的赞助人,也不过如此了。

赶往火星,只需决心

祖布林认为今日的NASA已经失去了这样一种品质:有能力判断你真正想去实现的目标,致力于这一目标,创建完成它的计划,做一切对执行计划有用的事情。这种品质就是“决心”。因为丧失了这种品质,21世纪美国的太空计划在月球、火星和小行星三者间犹豫不决,白白浪费了金钱与时光。

总有人以为把人送上火星是属于下一代的任务,其实我们已经掌握了开启旅程的所需的全部技术。

去往火星的单程旅行需要6个月,看似漫长,但在19世纪,欧洲移民航海去澳大利亚也要花费同样多的时间。从地球出发再到返回地球需要两年半的时间,与麦哲伦的水手们环游世界所需时间相同。与古人相比,现代的太空远航者还能享受可口饮食、电子娱乐设备、医疗服务及与家人通信的诸多福利。

研究了史上众多载人火星任务设想后,祖布林提出了集大成的“火星直击”方案,该方案将宇航员所需补给与物资采取“人货分离”的方式分批发射至火星,入轨时采用大气制动,并最大限度地利用火星本地资源就地补给。目前仅有自旋人工重力、甲烷工厂、闭环维生系统几项技术有待验证。

要达成这一目标,只需在20年时间内花费300亿美元,年均花费仅相当于1996年NASA预算的12%。这对一个航天大国来说是完全可以承受的。

像火星人那样生活

为了挣脱地球脐带束缚,火星探险者需从地球探险活动中汲取经验与智慧,就地取材,像当地人一样顺应自然地生活。纵观历史,成功的探险家与众不同的一点就是不厌其烦地研究、学习、适应当地土著的生活和旅行方式。外来者视为荒野的,当地人视为家园。阿蒙森的小船在北极冰海中被冻住后,他们采用与爱斯基摩人相同的方式谋生,安然度过两个冬天。六年后,阿蒙森成为第一个到达南极点的人。

为了证明地球人很可以在火星上舒适生活,祖布林不厌其烦地计算火星考察组的消耗品需求,并据此调整火箭与飞船的规模。

他没有回避该任务的凶险,在《避龙屠妖》一章,祖布林如实列举了辐射、失重、心理隔绝、尘暴等不利之处,并带领读者发现,这些风险要么是可以通过技术手段降低的,要么在健康上是可以接受的。

第一代火星人还得依靠一些在地球上尚存争议的技术。比如核动力。其实人类使用核动力的历史,比使用彩色电视机、喷气式客机和按键电话机的历史还长。因此,我们完全有能力在火星上大规模使用核动力。

祖布林预言,经过改造的宜居火星会像19世纪的西部和20世纪的地-月空间一样,成为美国在21世纪的“新边疆”。

三种模式

载人航天是短期看不到回报而花费巨大的科技工程,所以有人说“没有钞票就没有太空英雄”。为实现对火星的载人探测(每次任务需30亿美元),有三种模式的资金来源可供选择。其一是肯尼迪模式,即美国总统站到选民面前,号召整个国家面对来自未来(或敌对阵营)的挑战。但曾支持过阿波罗计划的民族主义基础在美国可能已不复存在。第二种模式是卡尔-萨根模式,即提倡国际合作进行火星探索。但该模式对国际局势的稳定性有较高要求,第三种模式是金瑞奇模式,这位国会议员希望依靠自由企业而非国家预算的方式登上火星。

2012年,第一种模式和第三种模式均已出现。4月,俄罗斯发布《2030年航天规划》将载人火星飞行列入其中。同月,导演卡梅隆联合硅谷大亨,准备用民间力量开采小行星资源;5月,成功发射货运飞船与国际空间站对接的SpaceX公司计划推出飞往火星的运载火箭。新一轮深空探测热潮已然来临。在庙堂与江湖的共同推动下,把人送上火星不再是遥不可及的任务。

居里夫人说:“把生活变成科学的梦想,再把梦想变成现实”。祖布林的人生已经完成了前半句,让我们拭目以待,看这位火星梦想家如何实现后面的任务吧。

修改版发表于《新发现(青少版)》2012年10月号,本文为原始版。

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12 Responses to “火星在召唤——《赶往火星》书评”

  1. yibo说道:

    如果作者肯出钱,NASA肯定愿意试试去火星。
    美国国税现在到了16万亿的程度,obama这四年就增加了6万亿,再不节约着过日子,我看美国就危险了。

  2. zhang说道:

    个人觉得第三和第二种模式比较好

  3. testring111说道:

    敌对阵营

    他們是在同一個國家,是合作者

    應用反對陣營

  4. testring111说道:

    倒是小行星帶一堆富豪願意去
    因有利可圖

  5. testring111说道:

    RUS準備在火星建立RUS帝國?

  6. www.gaoyisy.com说道:

    中国人不知道什么时候能上火星啊

  7. wei说道:

    “为了科学、为了挑战、为了未来,这是我们去往火星的理由。”
    “为了科学、为了挑战、为了未来,这也是我们暂时不去往火星的理由。”

  8. wei说道:

    祖布林预言,经过改造的宜居火星会像19世纪的西部和20世纪的地-月空间一样,成为美国在21世纪的“新边疆”。
    —————————————————————————————————
    地-月空间从未真正成为美国的“新边疆”,20世界人类登月的开始也是结束。美国人只是短暂访问了月球,然后离开那里。阿波罗登月计划固然带动了科技多个领域的进步,但是考虑到机会成本,像当时那样的人力物力如果投入到其他地方,尤其是基础研究领域,对科技的推动也许更加巨大。
    作者始终强调载人火星探测的一切成本在当代都是可以承受的,但付出如此高昂代价去往登陆火星,理由居然仅仅是“成本可以承受”?更不用说作者完全没有考虑到机会成本——作者希望投入到载人火星探测计划中的那些人力物力本来应该有许多更合适的去向,那些去向对人类的未来更有意义。
    登陆火星,然后呢?为什么不说说如何避免阿波罗登月那样的“开始即是结束”的情况出现?为什么不略微描述一下,以当前技术水平,人类原则上要如何去改造火星?
    ”为了科学、为了挑战、为了未来,这是我们去往火星的理由“,所以火星最终将成为人类的第二家园;同样为了科学、为了挑战、为了未来,这也是我们暂时不去往火星的理由,因为“太空是充满敌意的”,因为我们需要更加充分的准备。

  9. ivan说道:

    今天上课时,老师说到未来登陆火星的要属于中国和印度的可能性更大,着实让我吃了一惊. 传说中中国的时代难道会到来吗?

  10. 速车说道:

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  11. geek何说道:

    太空没有恶意……但是需要我们谨慎再谨慎。

  12. 沉默。淡定。穿越说道:

    只顧仰望遙遠的星空,卻忘了近在咫尺、深不可測的海洋我們到底了解多少?

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