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当你在品尝一杯美酒或是享受美食的诱惑的时候,你可能没有意识到你的大脑中正在进行着什么反应。但是神经生物学家不行,他们忍不住的会去把每一个主观感受分解成一连串客观事实:特定诱导,产生刺激,触发兴奋,加强活动,做出反应,产生记忆。你一定觉得这一点也不美好不浪漫,但是,这些过程让内心好奇的科学家心跳不已:我们终于找到了行为的源动力。

其实答案就是快乐(pleasure),它驱使着我们追求食物,渴望性爱,从而在生存中进化,不断的繁衍,传递家族的基因。而它产生于大脑的一个特定的脑区,我们叫它奖赏回路,位于大脑的前部靠近中线的两侧。

如果在你十分饥饿的情况下对你的大脑进行功能性核磁共振扫描,当你咬下一口美味的食物时,你的大脑的此区域就会兴奋,在扫描图上会显示出强的神经元代谢信号。这意味着,你的每一口食物,都引起了奖赏回路的神经细胞活动。

和你客观感受相同的是,并不是每一口食物带给你的满足感都一样的。随着你越来越饱,到后来你就不再觉得这食物和先前一样美味了,这都能从你的大脑活动反映出来。我们会看到第一口食物引起一片强烈的神经活动,随后慢慢减弱下去。

有意思的是,越来越多的研究表明,这种生理上的兴奋,准确的说是大脑脑区的兴奋,才是人们行为的驱动力,而不止是我们以前认为的道德感,正义感或者美德之类。比如,为什么人们愿意帮助别人,为什么愿意捐款捐物献爱心,为什么享受慈善,心理学家认为是为了让自己感觉良好,和食物刺激脑区有异曲同工之妙。当然,刺激过度就可能会上瘾,就像人类会对毒品上瘾一样,可为什么没听说有人对慈善上瘾的呢?

虽然这是理论上讲的通的,但并不是所有的事物都能带给我们相同愉悦的回馈的。比如说,香烟中的尼古丁的上瘾率是30%,大麻是9%-10%,海洛因23%-25%,酒精15% 【1】。这并不是说剩下的那70%左右的人不会上瘾,而是说,从接触这些物质开始,你变得对这些物质有更多的需求或者依赖的程度。从这些数字可以大概看出,这些物质对你的大脑的刺激程度有所不同。

酒精,尼古丁,海洛因,大麻,这些物质都是致瘾的,而另一些物质比如致幻剂,和某些镇静剂却并不令人成瘾,因为它们并不刺激奖赏中枢,而是扰乱大脑的另一些区域,这和它们各自的药理有关。

上瘾的过程其实是一个学习的过程。这样说可能不太好理解,所以这个时候又要拿大家都知道的经典巴甫洛夫条件反射实验做例子了。在这个实验里,每一次摇动铃铛时就给被试的狗一大块肉,当它跑过来享受一顿美味之后,会将周围的环境和这次的美味联系起来,比如在哪间房间,谁提供的食物,什么样的铃声,什么样的气味,周围有没有放音乐等等。不断的重复这个联系之后它会将这些环境等价于享受美味,于是,当你再次摇动铃声,哪怕不再提供食物,它还是会欣然的跑来,摇动尾巴,分泌唾液,做好大吃一顿的准备。

如果你改变这个奖赏的程度,比如从普通的食物变成可卡因等上瘾性物质,令这个愉悦产生的程度更高,他们会更加愿意不断的被召唤,锲而不舍的返回空空的饭盆处,因为它们知道这个奖励更大。

人们吸烟是其实也是经历的相同的大脑反应。一根小小的烟草带给大脑一阵欣然的愉悦,于是你将这种愉悦和吞云吐雾联系起来。尼古丁被吸入进入肺部,随着循环的血液进入大脑,特定的受体感受到这种刺激,释放到奖赏回路更多的多巴胺,令人产生快感。当这种刺激不断重复,经年累月,会改变大脑中这些受体的表达和分布,使得你从单纯的喜欢(liking)这种感觉,变成需要(wanting)这种感觉,从此就产生了依赖(dependence)。

回到驱动行为的话题上。科学家们得出奖赏回路中的多巴胺使得上瘾性行为产生这个结论的原因是,当人工阻断或破坏多巴胺的产生时,这些行为就不再重复了。因为这些原本激发多巴胺的物质不再能作用在奖赏回路中,这些行为的乐趣也随即消失了。

当我们谈论起瘾君子时,我们常常会评价他们为意志薄弱者:不能控制自己的行为,缺少意志力;或者贪图享乐者,特别喜欢享受赌博,享受性瘾。但事实上,很多的科学研究表明,一部分的瘾君子之所以成为瘾君子时因为他们的遗传物质中携带者和常人不同的基因。这些基因携带者的多巴胺系统被弱化了,于是他们不能感知到正常水平的兴奋刺激。比如,常人喝两杯啤酒带来的快感他们可能需要喝6杯才能达到,这大大增加了他们上瘾的概率。这并不是在为成为瘾君子找借口,却从另一个角度让我们了解多巴胺驱动行为的强大力量。

参考资料

【1】数字来源:http://healthland.time.com/2010/ ... u-define-addiction/

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15 Responses to “瘾者的狂欢(三)又见巴甫洛夫”

  1. 说道:

    数据来源连接挂啊亲,考据党表示好奇心浓重

    • 陈筱歪说道:

      谢谢指出,链接在这里:http://healthland.time.com/2010/10/19/is-marijuana-addictive-it-depends-how-you-define-addiction/

    • 幻风说道:

      哈哈,链接被省略号君腰斩了。谷哥下是这个吧,http://healthland.time.com/2010/10/19/is-marijuana-addictive-it-depends-how-you-define-addiction/

  2. 很好!很强大!

  3. 神奈七香说道:

    我们都只是被多巴胺玩弄于指掌之间的愚人而已……

    • dfsgs说道:

      我们是什么?不过是由多巴胺等各种成分共同组成的复杂化学反应而已,谈何玩弄?纯geek的说法,哈哈

      • Alee说道:

        感觉人的肉体只是一件工具,操纵者是大脑中的部分化学物质。

  4. 老解说道:

    marijuana是亮点

  5. alb11p说道:

    科学是如此透彻

  6. alb11p说道:

    对科学要上瘾了

  7. 沙子说道:

    多巴胺就是脑力的国王 尼古丁这些就是反叛军 就看是镇压还是推翻了

  8. lin说道:

    有个问题,为什么对上瘾的刺激不会产生边际效应递减的效应呢?对满足了饥饿感的食物就会没很大欲望,但对不断满足的上瘾刺激,反而越来越渴望呢?

  9. lin说道:

    有个问题,为什么上瘾的刺激不会产生边际效应递减的现象呢?对满足了饥饿感的食物会没有欲望,但对不断满足的上瘾刺激会越来越渴望呢?

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