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毒物世界史Comments>>

发表于 2012-09-14 09:13 | Tags 标签:

只要人存在,毒就不消失;毒物像一个标杆,衡量着每一个时代。

毒药是为了谋杀,谋杀则为了权力。谋杀可谓是真邪恶(pure evil)。借助毒药之手,古今中外不知多少名人,不知不觉间被谋杀。不久前受人热议的一例,便是于2004年猝然离世的阿拉法特。据称,阿拉法特的内衣、牙刷等遗物上,沾染了“超出常规的”放射性元素钋-210。

《致命元素:毒药的历史》一书的作者约翰·埃姆斯利是位化学家,曾在伦敦大学从事了20年的化学研究工作,后来摇身一变成为剑桥大学化学系的驻校科学作家。他对每一种毒药都了若指掌,事无巨细地从其在身体内含量、医疗用途及其在历史中所扮演的角色,进行讲述。在作者看来,“投毒案件之所以令人如此着迷,是因为现在我们可以用最新的技术对其进行重新分析,从而发现前人所无法发现的真相”。用当今的高科技,重新审视拿破仑、贝多芬、莫扎特的死亡之谜,的确够有探秘破案的快感。

若想投毒,得先有毒药。毒药的出现,则伴随着炼金术的发展。炼金术源远流长,最初则与人们的本性相关,要么大发横财,要么长生不老。寻找“点金石”或“不老仙丹”,自然成为炼金术的核心。囿于化学知识的有限,各种各样的有毒元素使炼金术师不知不觉中毒,最常见的一种就是汞。汞又称水银,它是一种流动的金属,在最简单的水银温度计、血压计里,你就能观察到它。汞的迷人特性,最受炼金术师热宠,无形中促进了科学革命的发展,也成为第一种“致命元素”。就连建立了万有引力定律的大科学家牛顿,其实将大部分时间投向了炼金术,还不忘嘱咐好友“不要将他在炼金术方面的兴趣告诉别人”。很遗憾的是,牛顿后来的疯癫、行为异常,很可能就是炼金过程中,身体吸收了太多的汞与铅所致。

全书从汞开始写起,随后重点介绍了铅、砷、锑、铊这几种元素,将我们带入了毒药的世界。铅是我们所熟知的一种金属。它是一种“有用的、神奇的、难以预测的、危险的,而且还是致命的元素”。比如说,很多低档美白化妆品都可能含有铅,这是利用了铅的化合物,也就是俗称的“铅白”,显露出纯净无暇的白色。铅在罗马帝国的灭亡中,也充当了”帮凶“的角色。古罗马人的饮用水、葡萄酒里都受到铅的污染,导致人们出现慢性铅中毒,其表现是不育、流产、便秘、头痛等。

不过,“通过投毒实施谋杀在今天也许已经成为一门没落的艺术,这主要应该感谢法医分析领域所取得的进展:如今只要一个人的死因被怀疑为投毒,那么几乎肯定可以从他的身体中找出致死毒物。”现今的毒物检测,早脱离了原始的烧杯、试管、酒精灯,检测技术早已进阶,精确度提升到百万分之一克的水准。换言之,靠毒物谋害已不是隐秘廉价又高效的好选择。更何况,毒物检测的范围也大大扩展,涵盖胃内容物、血液、尿液、头发等各种人体组织。现实世界里,人为投毒谋杀的案例已日趋减少,我记得的一个数据是,美国FBI曾有报告,2004年美国境内发生的14121例杀人案中,只有11例采用投毒方式。不过,工业污染导致的环境重金属污染越发严重,也必将成为一个有待解决的重要问题。

约翰·埃姆斯利是一位化学权威,想从科学上对本书挑点错,几乎是不可能的。不过,本书绝不适合一口气读完,最好每日翻阅一节,既领略一些致命元素背后的科学,又从投毒案例中察觉人性悲欢。唯独让我遗憾的是,书中大多例子尽管四处搜罗,很多却少有人闻。书中例举的欧美各类投毒谋杀案例,占据了大量的版面,仿佛是为缓解大量化学知识的专业性,而特别设置的清新小阅读。不过,饶若作者曾研究过中国史料中的诸多投毒案例,便会顿然有小巫见大巫之感。更何况,除却几个经典案例外,欧美读者对原版书中的投毒谋杀案例也倍感陌生。

本文已发表于2012.08.12《晶报》深港书评。

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32 Responses to “毒物世界史”

  1. 皮皮说道:

    哪里有卖啊

  2. Illusiwind说道:

    单质毒素还是比不上生物毒素啊。Po比肉毒毒素差远了吧。

  3. www.001300.com说道:

    阿拉法特的死就是典型的投毒谋杀案例,而且是运用生化武器进行辐射谋杀,人类真的好恐怖!估计这是外星人到现在不敢公开接触我们人类的真正原因!

    • york说道:

      我觉得不像,感觉是一不懂物理学的家伙做的假案,因为剂量太高了,无论是从半衰期(到现在居然还这么高)还是周围人的反应(只有阿拉法特挂了,就那剂量周围巴解高官加他老婆可以说全死光了)。感觉就是想做假案,听说有钋这种东东,也不管剂量就往时扔。

      • 翀浪说道:

        Po210是alfa衰变的,主要发射的是5.3MeV的alfa粒子,伴生的gamma极弱。alfa粒子的穿透能力很弱,人体表皮的角质层就能挡住。Po210在体外对人体几乎没有伤害,只有Po210进入体内才会造成巨大的伤害。在文中阿拉法特的案例来说,Po210进入了阿拉法特体内,所以他挂了。而其他人并没有摄入Po210,所以其他人活得好好的。

  4. jjx874说道:

    》很遗憾的是,牛顿后来的疯癫、行为异常,很可能就是炼金过程中,身体吸收了太多的汞与铅所致。

    这是科学故事会么……

  5. 周明玮说道:

    上次打破水银体温计,害得我一个晚上不敢在自己的屋子里睡觉,跑到书房硬邦邦的床上。
    现在还心有余悸。

    • A Black Penny说道:

      貌似往屋里放什么物质可以使他沉淀 不然很多年都消不掉

    • vx13说道:

      有一次我是把体温计放到电饭锅的出气孔上去测温度,瞬间就爆了,水银珠顺着锅盖滚下去。然后,那一锅米饭……最后都扔了。

    • A Black Penny说道:

      我小时候生病 玩体温计打碎了一个 然后在旁边玩了一下午

  6. adadadaa说道:

    这篇文章写完,估计这本书能多卖个几百本。

  7. http://weibo.com/eLibrary说道:

    【BOBO 推荐】The Elements of Murder: A History of Poison 2005 by John Emsley 文档大小为1.99m。【@eLibrary 推荐】pdf格式下载链接为http://dl.vmall.com/c0b0nj8ixt

    • http://weibo.com/eLibrary说道:

      这么多人下载,没人顶?没有动力哦~,此外,欢迎向我们推荐好书,会尽力下载,呈现给大家~

  8. 讨厌手机说道:

    小的时候把温度计打破了,然后在那里玩水银,球状的液体极容易分开也容易融合到一起,可惜当时不清楚水银挥发特别快,搞的自己纳闷为什么玩了一会水银都不见了。

  9. zhnagxu9382说道:

    如今只要一个人的死因被怀疑为投毒,那么几乎肯定可以从他的身体中找出致死毒物。

    作为一个急诊科医生,在面对怀疑中毒的病人时压力非常大,到底是不是中毒,什么中毒,从不像楼主这么自信,我们省里最好的医院也只能通过比色等办法明确百余种中毒物质,但自然界可以引起中毒的物质何止千万?希望楼主提供明确的方法,

  10. A Black Penny说道:

    做个广告 这玩意我查了 卓越亚马逊里有当当没有

  11. sdssss说道:

    蓖麻毒素如何检测

  12. 初夏说道:

    直接下载下来了,省下买书钱,哈哈~~

  13. Alzard说道:

    有木有在重庆买了书的?看完借我谢谢~(回复联系)

  14. 大风说道:

    也想看看

  15. A Black Penny说道:

    这本书我买了 非常有用 超厚一本

  16. 何厚华说道:

    写的还可以,就是阐述不太透彻!

  17. 快普 versugw www.kuaipu.com.cn说道:

    企业管理软件

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