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“苍茫的天涯是我的爱. 绵绵的青山脚下花正开”,无意间,这样一首神曲已经红遍大江南北。身边不少朋友都跟我反应自己到哪都会被“灌输”这首歌。更可怕的是,夜深人静之时,脑海中不知道为什么也开始回旋起“你是我天边最美的云彩,让我用心把你留下来”的旋律,想要摆脱都摆脱不掉。难道“最炫民族风”是外星人用来控制人类脑电波的工具?这莫名而来的“耳朵虫”到底是怎么一回事?

“耳朵虫”除了这个诨名来自于德文的Ohrwurm,这个词形象的把这种现象描述成爬进大脑的一只小虫。它还有个文绉绉的学名,叫做不自主的音乐想象(Involuntary musical imagery,INMI)。这个名字就直观多了,所有我们不可控制的脑海中响起的旋律都可称为是“耳朵虫”现象。尽管人群中有99%的人都报告有过“耳朵虫”,但关于“耳朵虫”还有很多我们所不知道的事情。

英国雷丁大学的心理学家菲利普•毕曼(Philip Beaman)经统计发现,大部分耳朵虫只会持续30分钟左右的时间。而越是觉得音乐重要的人,越难以摆脱耳朵虫的纠缠。而且,耳朵虫的困扰程度和时间无关:你越注意到它,它给人心理带来的厌烦越严重。达特茅斯大学另一组心理学家则发现,不同的人出现“耳朵虫”的概率也不尽相同。女性往往更容易受到 “耳朵虫”的骚扰,音乐家也比普通人更常听到耳边徘徊的旋律。有趣的是,“耳朵虫”中间还存在强势者,这种被称作“消除旋律”的曲调,一旦在脑海出现边势不可挡地可以盖过其他旋律。“耳朵虫”也是可以传递的,分享脑海中的旋律有时候也会让其他人产生类似的感觉。

“耳朵虫”到底是因为什么而来的呢?科学家收集了从BBC音乐台听众中收集的数据,通过人们所报告的产生“耳朵虫”的情况,大致可以看出大部分“耳朵虫”都是由人们接触到的声音、想法触发来的。例如,70年代的老歌会诱发人们脑海中回想起老牌摇滚乐队的歌曲;其他的歌曲则可能源于回想到的野营的场景,甚至是工作中的压力或者无聊。

因此心理学家认为,“耳朵虫”现象和19世纪德国记忆心理学家艾宾浩斯(著名的艾宾浩斯曲线的创始人)提出的不自主记忆提取现象有关。在我们的大脑中,信息往往都是根据信息之间的相关性而存储的。有一些提取的线索一旦出现就,会自动触发相关的信息。譬如看多了由“最炫民族风”伴奏的各种视频,下次看到有节奏的舞蹈,就会不由自主地哼唱起“你是我天边最美的云彩”来了。

此外,产生“耳朵虫”的旋律也都具有一个相同的特点:都存在一个反复出现的节奏。这种周期性的节律让旋律无休止地进行下去,就好像没有尽头一样。辛辛那提大学的市场学教授詹姆斯•凯拉瑞斯(James Kellaris)就统计了一个 “耳朵虫”排行榜,其中高居排行榜前列的歌曲包括James Blunt的《You’re beautiful》,电影《碟中谍》的主题曲。这些歌曲大多具有强烈的节奏,而且音乐的主题周而复始地持续出现。在毕曼的研究中也有着类似的结果,他发现耳朵虫的旋律一般都只是音乐中的一小段,其中33%是经常“周而复始”的副歌部分,27%是歌曲的其他部分,只有28%的情况重复的是整首歌曲。简单,鲜明的节奏,让“耳朵虫”一旦出现就一发不可收拾。

不过,“耳朵虫”并非出现在耳朵里,而是一种纯粹的来源于大脑的神经活动。达特茅斯学院的心理学家发现,当“耳朵虫”出现时,大脑的反应和听到音乐时的反应类似,都引发了大脑听觉皮层的活动。也就是说,即使我们只是通过想象,负责听觉信息处理的听觉皮层也会活跃起来。这种“听觉想象”活动生动地重现了我们听到旋律时的大脑反应。

“耳朵虫”和强迫症或精神疾病里出现的“幻听”也有所不同。虽然有些强迫症患者脑海中也会持续地出现的音乐旋律,但带给人的感受是非常痛苦,难以摆脱的。但耳朵虫通常是无害的,只是短暂地出现,并不会给人带来长时间的折磨。而精神疾病中的“幻听”往往是真的能“听”到声音,而“耳朵虫”只是在脑海中想起的旋律而已。

原来“耳朵虫”并不是真的虫,只是大脑接收到信息后情不自禁的一种反应。而且看来所有人都难免和它邂逅,并且一时半会也摆脱不掉。在毕曼的调查中,46.67%的人会选择听或唱其他的歌来赶走耳朵虫,25.71%的人会用读书,聊天等方法转移注意,另外18.1%的人则选择任由它而去。效果最好的恰恰是最后一种,这正顺应了心理学上的自我控制的逆效应。越想赶走的想法就越难以摆脱,反其道而行之,却能起到消除的效果。所以下次遇到耳朵虫的时候,就不妨就让它在脑海里飞一会,享受一下那美妙的节奏吧!

“解惑系列”是科学松鼠会与《新发现》杂志合作,刊登于“解惑”专栏。

题图出处:http://thewildwomanwithin.wordpress.com。

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22 Responses to “[解惑系列]那一波挥之不去的神曲——“耳朵虫”的秘密”

  1. Illusiwind说道:

    “不过,“耳朵虫”并非出现在耳朵里,而是一种纯粹的来源于大脑的神经活动。”或者“原来“耳朵虫”并不是真的虫,只是大脑接收到信息后情不自禁的一种反应。”这种废话真的有必要写上去吗?……这也是少儿科普么?……
    PS为你们写了一首歌。
    Eight, sir; seven, sir;
    Six, sir; five, sir;
    Four, sir; three, sir;
    two, sir; one!
    'Tenser,' said the Tensor.
    'Tenser,' said the Tensor.
    'Tension, apprehension,
    And dissension have begun.'

  2. loler说道:

    好吧,我的情况比较严重,因为总是考试的时候出现……

  3. Lei说道:

    我的方法是找到这首歌,听几遍。

  4. user@user.com说道:

    求文中 提到的 耳朵虫 歌曲排行榜

  5. user@user.com说道:

    求 文中提到的 耳朵虫 歌曲排行榜

  6. Magick说道:

    挺享受“耳朵虫”的。。有时候自己有意在大脑中播放一些自己比较喜欢的歌

  7. 唉哟卧槽说道:

    躺着也中枪 很喜欢james blunt歌啊

  8. 名無し说道:

    不就是洗脑歌的工作原理么……

  9. A Black Penny说道:

    You’re Beautiful?
    这是最高的耳朵虫音乐? 奇怪 我听了那么多遍却想不起来了
    脑子里老是在放他的1973.。。。。。。。。。。。。

  10. A Black Penny说道:

    另外 话说作者 你的头像是sinead o'connor吗
    我最喜欢她了

  11. zmn0079说道:

    为什么效果最好的是最后一种方法?

  12. player 0.1说道:

    看了文章,总是不由自主的脑补出——“留下来”~!

  13. 我勒个去说道:

    “46.67%的人会选择听或唱其他的歌来赶走耳朵虫,25.71%的人会用读书,聊天等方法转移注意,另外18.1%的人则选择任由它而去。”我属于比较另类的:强烈地想把耳朵虫治好,结果反复强化,形成神经质,害的我两年没好情绪。

  14. 翻译得不错说道:

    lifehacker……

  15. girldoe说道:

    悲催的是,我很讨厌那些耳朵虫啊,难听死了,哈哈哈哈。

  16. MAGI说道:

    嘛嘛,洗脑神曲多着呢
    尤其是初音的
    但如果连听几天反而没效果了······

  17. yls说道:

    原以为耳朵中有反复的歌声是耳鸣的一种。现在知道“耳朵虫”现象属于大脑皮层的问题。“耳朵虫”困扰已一年多,不知应该去医院就诊哪个科?

  18. 美女白晶晶说道:

    我想说~《法海你不懂爱》 这绝对是条耳朵虫

  19. 悠扬的基友说道:

    哈哈我只是表示到此一游!

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