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圣诞老人存在吗?他当然存在。他永远活在那些相信他的人心中。

“我知道他们是出于安全原因才使用全球卫星来追踪我,但是具体是怎么办到的我也不太清楚。”在论坛上,一个声称自己是圣诞老人(Santa Claus)的ID说,“我想CIA在我的小精灵们中安插了些间谍,他们可能给驯鹿鲁道夫安装了追踪器——因为我检查过我的雪橇,在那上面没找到追踪器。”

在流行的传说中,这个面色红润的白胡子老伯已经活了十六个世纪了。他每年都从北极出发,给全世界相信他存在的孩子们带去礼物。他通常从国际日期变更线开始向西行进,从南太平洋到新西兰和澳大利亚,然后前往亚洲和非洲,随后进入欧洲、加拿大、美国,再前往南美洲,最后回到北极。由于国际日期变更线的关系,圣诞节对他来说有四十八个小时,但是即使如此,他还是要在千分之几秒内完成从烟囱跳下、放下礼物、吃一块小饼干、回到雪橇的全套复杂动作,这一个身高一米七、体重大约130公斤的快活老人明显比我们的动作明星们要动作快得多。

跟踪圣诞老人

圣诞老人真的存在吗?

1955年,科罗拉多斯普林斯(Colorado Springs)的希尔斯罗巴克商场(Sears Roebuck & Co.)在报纸上刊登了一则广告,给那些想和圣诞老人通话的孩子提供了一个电话号码。但是这个号码印错了,印成了北美大陆防空司令部(Continental Air Defense Command ,CONAD)的热线电话号码。值班军官哈利·萧普(Harry Shoup)上校接到了一个6岁孩子打来的电话,询问圣诞老人所在的位置,他没有拒绝电话另一端的请求,而是说:“让我看看雷达。”

从那时起,北美大陆防空司令部增加了一项年度任务:使用分布在全美的雷达站,为孩子们监控圣诞老人的动向。

1958年,美国和加拿大达成了协议,北美大陆防空司令部改组为北美防空司令部(North American Aerospace Defense Command,NORAD),为美加两国保卫海空安全。监控和跟踪圣诞老人的职责也被继承了下来,到了今天,雷达、卫星、喷气式战斗机,还有一种“专门用于拍摄圣诞老人的摄像机(Santa Cam)”在圣诞期间为这个项目工作。还有两位军人在圣诞期间专门负责这项任务,还有数百名来自海军、陆军和空军的志愿者帮忙接听孩子们打来的电话和回复问询的电子邮件。1997年这个项目被搬上了互联网,而到了今年,超过一亿访问者访问了这个网站(http://www.noradsanta.org/),并且打来了接近十万个电话。

圣诞老人真的存在吗?对这一问题,北美防空司令部给出了一个非常明确的回答:“根据大量的历史数据以及50 多年来跟踪圣诞老人所收集的信息,我们相信圣诞老人是存在的,并活在全世界孩子们的心中。”

也许孩子们会发现雪橇的奥秘

圣诞老人有可能就是土耳其的圣徒尼古拉斯(St. Nikolass)。这位公元四世纪的德姆雷(Demre)主教以乐善好施而闻名,他从烟囱里为一个置办不起嫁妆的女孩家里扔下金币的传说慢慢变成了我们听到的圣诞老人的善行。但是我们并不能确定尼古拉斯就是圣诞老人,因为在土耳其当地的雕像上,尼古拉斯是一个身材精悍短小、双目炯炯有神的中年男子,不是我们熟知的大腹便便的红衣服老伯。不过谁又能说得准呢。要是瘦小的尼古拉斯每年都要吃那么多小饼干——根据北美防空司令部的数据,圣诞老人今年已经吃了四十七万块饼干——想不胖也难,是吧。

如何追踪圣诞老人

圣诞老人和他的妻子卡罗尔(Carol Claus)生活在北极的一个小村子里,这个村子太小了,人们到现在还没有找到它的准确位置。那里还住着一些小精灵,他们是圣诞老人的助手,每天都在忙于不停地制造和包装礼物。每年圣诞前夕,圣诞老人会为他那家喻户晓的雪橇套上九头驯鹿,领头的那头就是大名鼎鼎的红鼻子鲁道夫(Rudolf)。

北美防空司令部对圣诞老人的雪橇很好奇。这架在公元四世纪就制造出来的交通工具能够垂直起降,全天候工作,并且只靠九头驯鹿的牵引力飞行。这架雪橇上装了超过六万吨的礼物,速度比星星眨眼还快。现在北美防空司令部已经收集了一些这架雪橇的技术数据,但是它的原理还是一个谜。为了维护传统,北美防空司令部并没有与圣诞老人正面接触,在空中看到圣诞老人的飞行员也只是会挥挥手,而没有人去问:“嗨,圣诞老人,你能告诉我那架雪橇是怎么飞起来的吗?”

北美防空司令部说,圣诞老人对追踪活动表示理解,但是也表示不会因此而改变行程。不过圣诞老人的怀疑很明显是错的——北美防空司令部否认了小精灵中有间谍的说法,说他们是通过地球同步卫星上的红外线传感器来追踪圣诞老人的,而红鼻子驯鹿鲁道夫的红鼻头,就是他们的追踪目标。

在官方网站提供的3D动画上,我们可以看到鲁道夫的鼻头像灯泡那样一明一暗。这可能是因为高空冰冷的空气导致的——当鲁道夫吸气的时候,空气会降低它鼻尖的温度,而当它呼气的时候,温热的气流会让鼻尖的温度升高。所以这一景象也就不足为奇了。

北美防空司令部负责监控美加两国的领空安全,时刻关注出现的飞行物。也许艾利奥特(Elliott)骑着自行车带着E.T.飞上天空的时候也在北美防空司令部的监控之下,只是他们没有声张罢了。这也许和英国默许哈利·波特(Harry Potter)们在英国领空飞来飞去出于同样的原因。

在圣诞期间,49岁的二级军士长香侬·莱德—普莱茨(Sharon Ryder-Platts)负责追踪圣诞老人,这项工作她已经做了五年。从哈利·萧普上校那个年代的一张玻璃地图到现在占据了两面墙的大屏幕,从1997年的一台服务器到今年由Google提供的二十台服务器和Google Earth服务,这项工作的规模已经变得越来越大。当圣诞老人从北极出发的时候,一个被称作“北部预警系统”的47个雷达站会立刻获得消息。随后,地球同步轨道上的卫星开始工作,通过红外线传感器锁定鲁道夫的位置,并且实时把圣诞老人的位置公布出来。从这时开始,人们就可以在Google Earth上看到圣诞老人经过的路线了。在谈到那些质疑圣诞老人存在的人时,香侬说:“他们会质疑,不过不会坚持。”毕竟,在圣诞节给孩子一个美好的幻想,本身就是一件美好的事情。

为跟踪圣诞老人项目工作的志愿者

同时,那个虚拟的“圣诞老人摄像网络”也开始工作,拍摄圣诞老人经过的镜头。今年在公布的影片中我们可以看到,圣诞老人依然会去拜访世界上的著名经典和标志性建筑物,飞过中国领空的时候,他不仅按照老习惯去参观了长城,还特意从鸟巢上方飞了过去。毕竟这个世界变化实在太快了,圣诞老人也有些跟不上变化的速度。也许明年他会想去迪拜看一看那些充满了创意的建筑物吧。

当圣诞老人进入北美洲时,加拿大的CF-18战斗机准备起飞,护送圣诞老人经过加拿大。在进入美国后,几架F-16战斗机将会接替加拿大同事们的工作,保证圣诞老人的旅程一路顺利。虽然在过去的一千六百年中,圣诞老人已经证明了自己是一位非常出色的飞行员——在超过76800小时的飞行中从来没有出过任何事故——但是无论如何,还是安全第一嘛。

值得一提的是,这个跟踪圣诞老人的项目几乎没有用到纳税人的一分钱。这个项目有大量的赞助商和志愿者,Google、AGI、Avaya都在赞助商的名单上。AGI的首席执行官保罗·格拉兹亚尼说:“从1997年‘追踪圣诞老人’网站上线开始,北美防空司令部就开始使用我们的软件了。我们很骄傲,因为我们的软件不仅能够帮助保障我们的国家安全和支持太空探索,还能够让全世界数百万人渡过一个美好的圣诞节。”

圣诞老人雷达

2004年,Google开始在互联网上提供一项服务,叫做“圣诞老人雷达”。第二年,Google Earth正式推出,“圣诞老人雷达”项目搬到Google Earth上继续提供。2006年,Google收购了3D建模软件SketchUp,制作了圣诞老人在北极的工作室和雪橇,并且从北美防空司令部要来了对追踪圣诞老人的数据,把它们显示在Google Earth上。2007年,Google正式成为北美防空司令部的合作伙伴,把视频、Google Earth集成在一起,成为了我们今年看到的“追踪圣诞老人”网站,并且提供了七种语言的解说。

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28 Responses to “北美防空司令部带你看圣诞老人”

  1. Aiger说道:

    这种对童真的爱护确实值得学习~
    也许有一天我们的登月宇航员能告诉我们的小朋友在月球上看见了嫦娥

  2. sunfield说道:

    太有爱了!
    "I do believe in fairies! I do! I do!!"

  3. c2blog说道:

    更绝的可能是,超能的探索发现偷拍者会在地心,洞开《迷失的猛犸世界》

  4. chaoran说道:

    在新浪开了个博客,自己翻译了些科普文章,原文主要来自《科学美国人》。希望有兴趣的朋友去看下,多指正。
    http://blog.sina.com.cn/chaoran2009

  5. wilddonkey说道:

    哈哈!猛犸你太可爱了!
    什么时候我们的孩子也能得到这份充满爱、想象力、浪漫的幸福?而不再是:那当然是假的了!做作业去!

  6. bluechacha说道:

    太有爱了>_<
    之前就在豆瓣上面看到过,还特意去了那个网站,想不到这么快就出来内幕~

  7. 思无邪说道:

    这种骗人开心的消息怎么能放在这里啊

  8. Gloria说道:

    Wow~~ "Let me check the radar."~~

  9. 猛犸……我不知道说什么好了……
    你太可爱了!

  10. bluechacha说道:

    “但是我们并不能确定尼古拉斯就是圣诞老人,因为在土耳其当地的雕像上,尼古拉斯是一个身材精悍短小、双目炯炯有神的中年男子,不是我们熟知的大腹便便的红衣服老伯。”

    ——我想说...现在圣诞老人的样子其实是可口可乐公司(不知道多少年前)为宣传可口可乐而做的形象.....

  11. 蓝枫说道:

    还好……我一直活在童年~~谢谢猛犸爷爷~!

  12. DVD说道:

    开放的心态 极度的自信阿 好像2000年前的罗马

  13. [...] 北美防空司令部带你看圣诞老人 于 09-1-5 通过 科学松鼠会 作者:猛犸 [...]

  14. fz说道:

    我想看那个Google Earth上的追踪~~

  15. 麟妖精说道:

    太有爱了~~~~~~

  16. 翼紫岚说道:

    “由于国际日期变更线的关系,圣诞节对他来说有四十八个小时”

    这个,他貌似只在夜间(甚至是小孩睡着之后)活动吧……

    • bluechacha说道:

      中国的白天是美国的夜晚...其他同理

      • 翼紫岚说道:

        所以即使从日期变更线开始也不会有四十八小时,因为一开始那还是23日的夜晚。他活动的时间只有24日第一个国家天黑到25日最后一个国家天亮吧?

  17. 赵洋说道:

    哈哈,政府公关的成功范例。
    正好今天在中文维基上看到这个词条。

  18. 小姬说道:

    猛犸,我是来顶贴的~
    这篇实在是太有爱了~好喜欢!人们就是应该做一些很劳师动众很没用,但是很有人情味儿的事情~

  19. Sysci说道:

    有些留言很煞风景

  20. vnosa说道:

    中国应该发挥我们的特色,搞个土地公公联系簿什么的……

  21. 生命收割者说道:

    呵呵呵呵呵呵呵呵呵呵……
    我就是新世代超级圣诞老人!孩子们的梦想就由我来守护吧!代表月亮送礼物!

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