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作者:篠夭
假如我们在论坛里发一个问卷贴,问一问大家恐龙是怎么灭绝的,恐怕得到的最多的回答就是这些庞然大物是在6500万年前被一颗不长眼的大石头从天而降砸死的。自从1980年美国科学家路易斯•阿尔瓦雷茨(此公是1968年诺贝尔物理学奖获得者)和他儿子一起提出“陨石撞击地球造成恐龙灭绝”这个观点后,经过众多科学青年艰苦地挖石头找证据,及一些文艺青年们用文字和影视作品进行大肆渲染下,陨石撞击地球毁灭了恐龙那一代地球主人的观念深深地刻在了人们的脑海里。随之而来的,就是一阵阵四处乱刮的“末世撞击”狂风了,我们这一代的地球主人生活在了陨石撞击的阴影下。今天这家说美国科学家发现地球会在2036年被小行星撞得面目全非,明天那家又说俄国科学家已经在西伯利亚某处深挖了一个地下避难坑,以躲避末日撞击。期间还加上一些视频达人没事就做些陨石撞击地球的电脑动画来助兴,搞得似乎我们头顶上真有一颗陨石虎视眈眈地盯着地球,看哪里不顺眼就撞一下。那我们就来看一看“末日撞击”到底是怎么回事吧!

话说在2004年一月的一天夜晚,苦守在凯特峰国家天文台上的天文学家罗伊•塔克(Roy A. Tucker)、大卫•苏尔(David J. Tholen)和法布里兹•贝纳迪(Fabrizio Bernardi)从巡天雷达中发现了一颗小天体,这下他们一整年都有活儿可干了。从2004年三月起,他们就守着这颗天体,一直跟踪观测它,直到当年的十二月,终于确定了这颗天体的性质,不过天文学家更看重的,则是它对地球的威胁有多大。该怎么评价这种威胁呢?

在很长一段时间里,当陨石撞击地球传言在世界各地传播的时候,天文学家只能回答说“目前还没有证据表明地球会被撞击”,这对于想要一个确切答案的公众来说,简直是敷衍塞责,说得直白点,就是拿着纳税人的钱不办事儿。后来,一位名叫理查德•宾泽尔(Richard P. Binzel)的麻省理工学院行星科学教授站了出来,他以标准的科学风格,发明了一套“近地天体危险性评估”系统。在大约五年的时间里,宾泽尔教授一边向世界各地同行介绍自己的想法,一边不断地完善这个想法。终于在1999年意大利都灵国际天文学联合会的年会上,这项改进后的评估方法被大会接受,成为评价近地小天体危险等级的标准,称之为“都灵危险指数”。

都灵危险指数分为从0到10这11个等级,0级表示就是你可以放心地站在星空下,即使有这样的小天体掉下来,也不过是放一个免费观赏的礼花给人欣赏而已,它不会对人有任何危险。

1级则表示你可以放心地拿起自己的天文望远镜看一看那些从地球安全线外面飘过的天体,它们绝不会掉到地球上来砸到你。

2到4级则表示天文学家需要注意该天体,因为该天地有很小的可能靠近地球安全线。通过重点观测,获取该级别天体的最精确可靠数据,然后对它的危险程度进行重新评估。在这个阶段,该天体的危险等级会发生变化,可能会提高,但大多是降低。

5到7级是表示事情有一些不妙,该级别天体很有可能撞击地球。如果一颗天体危险性被列入这一区间,那么政府就开始介入,组织科学家进行处理,并安排可能被砸到的地区居民撤离;到第7级时,类似世界政府的组织开始运作,全世界所有的可用的人力和物力,只要是科学家指定需要的,都会被“征用”来跟踪观测该天体,并寻找一切拦截方式,务必把该天体阻挡在地球安全线之外。从这一级别开始,地球才进入“末日撞击”的临界时刻。

从都灵危险指数第8级开始,该级别天体注定是要投向地球怀抱的。第8级预示着这颗天体砸在陆地上,会撞击一个巨大的陨石坑,如果是落在近海,可能会引起海啸;第9级表示该天体肯定会撞击地球,撞在陆地上就会给撞击地区带来空前灾难,撞在海洋里会激起史无前例的大海啸;第10级是都灵危险指数最后一级,如果遇到这一级天体,各位同学有船票的赶快上船,有外星朋友的赶快移民外星,没有的就只能等着亲自体验真正的“末日撞击”了,因为该级别表示天体肯定会撞向地球,而且无论它撞在那里,都会让地球气候发生灾难性变化,人类文明也可能就此止步。

大致了解了都灵危险指数,我们就可以知道怎样科学地看待近地小天体了。像塔克他们发现的那颗天体,经过仔细计算,天文学家们发现这颗天体在2029年4月和2036年4月会非常接近地球,考虑其他一些未知因素的影响,它获得了都灵指数建立以最高等级的危险性:4级,差一级就可以达到全民恐慌的程度。这消息一经公布,小道新闻立刻漫天飞舞,似乎世界末日近在眼前。更应景的是这颗小天体的名称和编号,它的名字叫安波菲斯,是古埃及毁灭之神的名号;它的编号是99942,汉语谐音是“就就就死哦”,而它的大小相当于北京国家体育场。后来美国国家航空航天局(NASA)的科学家经过重新计算,认为这颗小行星届时撞击地球的可能性非常低,因此把它的危险级别调整下来,最后调到0级。

本来天文学家们以为事情就此可以平息下来,却没想到遇上了不怕虎的初生牛犊。2008年4月,13岁的德国少年尼克•马奎尔特经过自己摸索,发现如果安波菲斯要是在穿越对地静止轨道时(通信卫星喜欢呆在这条轨道上),一不小心撞上正在那里直播陨星拜访地球盛况的通信卫星,那它撞击地球的几率就会大大增加。这位少年很不客气地指出NASA的科学家们“考虑不周详”,犯了“错误”,甚至怀疑NASA这么做不过是想掩盖真相。NASA的科学家也很不客气地回应说:“这个小伙子的计算所依靠的基础都是荒谬和愚蠢的,安波菲斯最接近地球的距离是3.8万千米,对地静止轨道大约离地心4.2万千米,它的确是会经过对地静止轨道,但是在经过的时候会偏离这个轨道1500千米,所以它不会撞上任何对地静止卫星。当然,安波菲斯在来到地球时也会经过月球轨道,但它并不会处在月球轨道平面上,所以也不会撞上月球。”

随着时间一天天推进,我们都在不快不慢地走向2029年,安波菲斯的行走路线实际上还在不断变化中。天文学家对它的追踪观测也不会停止。不过有一点可以肯定,它还不至于让今天的我们寝食难安。这就好像一场噩梦一样,梦醒了,该干什么还是干什么。

参考资料:
【1】 THE TURINO IMPACT HAZARD SCALE. NASA
【2】 99942 Apophis (2004 MN4) Earth Impact Risk Summary
【3】 Nico Marquardt, "Apophis -- The Killer Asteroid" and NASA
【4】 No truth to claims that 13-year-old found NASA error

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19 Responses to “末世撞击:一场误会一场梦?”

  1. 超哥说道:

    沙发,管他呢,该干嘛干嘛

  2. 厦门摄影说道:

    这就好像一场噩梦一样,梦醒了,该干什么还是干什么 只能这样了

  3. illusiwind说道:

    其实,我至今为止表演过的所有魔术都不是魔术全部都是超能力。我就试试把飞向地球的这块巨大小行星弹走吧。
    啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!!!!!!!!!!
    啊?成功了。

  4. 匆匆过客说道:

    作为科学松鼠会,出现这样的文章有失水准啊,只有进入大气层并落到地表的才叫陨石,“像塔克他们发现的那颗陨星”目前还是太空中的一颗小行星而已,哪能称作陨石呢。

  5. 说道:

    不错

  6. 无为说道:

    我们都只是偶然产生的

  7. 罪火荼黎说道:

    先把今年12月21日渡过再说罢~~~

  8. LOGOinLOGO说道:

    作为科学松鼠会,出现这样的文章有失水准啊,只有进入大气层并落到地表的才叫陨石,“像塔克他们发现的那颗陨星”目前还是太空中的一颗小行星而已,哪能称作陨石呢。企業標誌設計

  9. 张以辰说道:

    人生无可能,只能等机会

  10. 瑾墨说道:

    一颗不知道是什么星的星撞在地球北极地区,这就是为什么北极没有陆地而南极有。(请无视我的胡扯。。。)

  11. 匿名说道:

    值得关注啊

  12. 拓步ERP软件说道:

    一场误会一场梦,人生如歌,等机会吧。拓步ERP|免费ERP系统|免费ERP软件http://www.toberp.com/

  13. www.52taller.com说道:

    我们头顶上真有一颗陨石虎视眈眈地盯着地球,看哪里不顺眼就撞一下。那我们就来看一看“末日撞击”到底是怎么回事吧!

  14. 说道:

    http://www.sina.com.cn 2008年03月14日02:57 现代快报
      2036年,人类将会受到严重威胁,一颗名为“阿波非斯”的小行星可能与地球相撞?目前全世界的科学家们都在想办法化解这场危机。中国科学院紫金山天文台的专家们也在密切关注这个“地球杀手”的运行轨迹。3月7日,世界顶级自然科学刊物《科学》以《预防世界末日》为题的文章,详细介绍了紫金山天文台的近地天体探测项目。

      相撞几率相当于飞机失事

      《科学》文章中称,近地天体撞击时刻威胁着地球的安全,从现在开始,首次考验我们地球防御能力的是近地小行星“阿波非斯”,这颗小行星2029年撞上地球的危险虽然已被排除,但在2036年仍然存在着与地球发生碰撞的可能性。虽然这种可能性的概率只有约1/45000,并且还存在着变数,但万一发生碰撞,其后果不堪设想。

      紫台专家告诉记者,从几百万年的漫长时间来看,人类死于彗星或小行星撞地球的几率,与在飞机坠毁事故中丧生的几率是一样的。

      此外,这颗小行星只有三个足球场那么长,假如击中地球,也不会对地球产生全球性的破坏,目前来说,撞击地点已排除了中国地区。

      紫台专家紧盯“阿波非斯”

      在紫金山天文台盱眙观测站,有一架近地天体望远镜专门搜寻“地球杀手”,可以将非常暗的暗星拍摄下来,又有星空显微镜之称。目前紫台的专家们也在密切关注着“阿波非斯”的行踪。专家说,“阿波非斯”神出鬼没,不是每时每刻都能观测到,能够观测的时间非常有限,一般两到三年,它才会出现在我们的视野中,时间也只有一到两个晚上。

      一旦望远镜捕捉到“阿波非斯”,专家将通过各种方法计算它的位置和运动轨迹,设法计算出可能相撞的时间和相撞前后的运行轨道等数据。

  15. 说道:

    (文/Phil Plait)好消息!过去几天所作的最新观测,已经排除了2036年毁神星(Apophis)撞击地球的全部可能性。这个确实是个好消息,因为这颗小行星实际上比我们认为的还要更大一些。

    毁神星是一颗环绕太阳运转的小行星,大约每7年就会运行到地球附近一次。2004年刚被发现后不久,人们就发现它对地球具有潜在威胁:它的轨道与地球轨道交叉,这意味着它有可能会撞上我们。按照最初的估算,这颗小行星直径250米,比战列舰还大,一旦撞上地球,后果不可小觑:这场天地冲撞将产生一场巨大的爆炸,能量相当于10亿吨TNT炸药同时爆炸。这要比地球上曾经引爆过的最大级别核武器还要超出20倍。

    所以,没错,这颗小行星必须要认真应对。

    擦肩而过

    我们知道,毁神星将在2029年4月以极近的距离擦过地球,实际上会比许多人造卫星的高度更低!尽管在那一年,它肯定不会撞上我们,但存在一个问题:地球的引力会弯折这颗小行星的轨道,如果它恰好在某个距离上飞越地球(从某个被昵称为“锁眼”的空间区域中穿过),它就会移入另一条轨道,在7年之后的2036年4月撞上地球。

    问题在于,我们当时对这颗小行星的轨道还了解得不够精确,无法确定它会不会撞上地球。原因很简单,我们还没有得到足够多的精确观测数据,所以在尝试预测20多年后它的具体位置时,总会存在一定的不确定性。因此,在当时的推算中,毁神星在2029年总有一个很小但是不容忽视的概率会穿过“锁眼”,导致它在2036年撞上地球。

    几年前的观测数据更精确的确定了它的轨道,将2036年毁神星撞击地球的几率降到了大约百万分之一。但是,最让人放心的数字应该是0才对。

    现在,我们终于达成了这一“成就”。毁神星现在正从距离地球1400万千米的地方飞过,正适合对它进行观测。天文学家利用NASA的金石(Goldstone)雷达设施,向那颗小行星发射了无线电脉冲,并接收到了反射回来的信号,从而精确测定了这块巨石的位置。把这些新数据加进来之后,天文学家发现,这颗小行星肯定会在2029年错过“锁眼”,因而也就百分之百不会在2036年撞上我们了。实际上,2036年4月毁神星靠近地球时,它到地球的最近距离也会在2000万千米以上,比月亮还要远50倍以上。因此,看起来,毁神星是安全的。

    越大并非越好

    还有另一个“更大”的消息。由赫歇尔空间红外望远镜所作的最新观测表明,毁神星比预想的要更大一些。它的直径不是270米,更有可能是350米!看起来似乎没有变大多少,但是要记住,这里说的是直径。一个物体的质量跟直径的立方成比例——直径增加20%,意味着质量会增加75%。因此,如果它撞击地球,破坏力会更惊人。

    我们无法确定这颗小行星有多大的原因在于,在望远镜中它只是一个无法分辨的光点。你不可能拍张照片然后测量它有多大。相反,你只能通过它有多亮,再加上知道它离我们有多远,从而推算它的大小。大多数小行星都会把照在它们身上的大约4%的阳光反射回来,因此把这些信息结合在一起,你就能得到它的大小。

    赫歇尔望远镜拍摄的毁神星红外照片,天文学家据此发现,这颗小行星比原先预想的更大。来源: ESA/Herschel/PACS/MACH-11/MPE/B.Altieri (ESAC) and C. Kiss (Konkoly Observatory)

    问题就在于反射率。这只是一个猜测。但赫歇尔望远镜的最新观测确定了这个数值。通过比对毁神星在红外波段不同波长上的亮度,天文学家发现,这颗小行星在可见光波段的表面颜色要比原先认为的更黑一些。如果小行星表面更黑,那么要达到同样的亮度,它就必须更大才行。这意味着,毁神星撞上地球的话,会产生威力更大的冲撞——还好,我们躲过了此劫!

    现在该如何?

    我得先明确一点:这些全都是好消息。毁神星肯定不会撞上地球,我们对它的大小也有了更深入的了解(还有原本认为有可能在2040年撞上地球的小行星2011 AG5,现在也百分百确定它不会撞上地球了),这些都是非常棒的好消息。但是,毁神星带给我们的教训也具有两面性:一方面,我们正越来越擅寻找、发现和追踪这些小行星;另一方面,我们必须非常严肃地应对这种威胁。

    毁神星大小的小行星撞击地球会造成毁灭性后果。它会直接摧毁撞击地点周围数百千米内的所有东西,并且产生整个地球都可以感受得到的影响。尽管不会像6500万年前的那场撞击一样灭绝大量生物,但这样的灾难应对起来也绝对轻松不了。打个不太恰当的比方,你可以想想:两架撞上大厦的飞机就能导致全球经济一蹶不振,那么,一场10亿吨TNT级的大碰撞又会如何呢?

    毁神星把这种风险如实带到了公众面前,或许比好莱坞那些大片的效果还要好。不过,天文学家早在好几年前就已经在认真考虑了。由科学家、工程师和宇航员创建的B612基金会,专注于定位、确认,甚至阻止小行星撞击地球——他们有这样一个计划,创建一个被称为“前哨”的太空项目,用于追踪具有潜在威胁的小行星。在NASA的喷气推进实验室(JPL),科学家也打算创建一个类似的项目,被称为NEOCam。

    这两个项目我都支持!我们还需要更多的地面设施来监测天空。无论有多少双眼睛注视天空都不嫌多。我们拥有的技术能够阻止大规模撞击事件的发生,

  16. 匿名说道:

  17. 匿名说道:

    错了对不起说错了

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