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作者:Indira Nath 译者:BOBO

摘要 发展中国家已跻身卫生与农业生物技术革命前沿

我们正身处一个前所未有的生物技术时代。

先回顾下我们取得的成绩吧。通过国际间通力合作,科学家已能对人类、植物与动物进行基因组测序,人类及植物的许多疾病也找到了DNA致病位点。抗药细菌及“传播热点”的辨别上亦有进展,流行病的传播中心能被及时发现。

现在,再展望下科学家眼中的未来。一些大项目包括应用DNA设计生物工程电路,探明细胞计算、程序设计与交流的完整机制。在合成生物学领域,研究人员已建立长拉伸的DNA与合成病毒,通过类似于计算机工程的方法,将DNA片段连接起来。切换开关、震荡器、模式成型及边缘检测设备亦正设计当中,终将导致生物计算机产生。这种生物计算机能用以检测身体的异常,如发现癌细胞随后对其进行毁灭。

而在发展中国家,生物技术或将革新粮食生产与医疗卫生领域。以农业领域为例,研究者正基于DNA技术,制造适宜不同土壤环境的抗虫害高产农作物。

生物技术也是“生物防治工程”的关键。维生素A缺乏,若不予治疗将引起失明,影响逾一百个国家的上百万人口,而其中大多数均在发展中国家。铁缺乏引起的贫血也是营养不良群体中的常见疾病

为帮助攻克失明、贫血及其他健康问题,生物技术正致力开发富含维生素A、铁、微量营养素、蛋白及抗氧化剂的植物。最著名的例子是富含维生素A的大米(又名“黄金大米”),它于千禧年被开发出来。孟加拉国、中国、印度、印度尼西亚、伊朗、菲律宾以及越南,正大力资助增加本国稻米产量的研究。据联合国估计,若避免全球粮食供应紧张,到2015年全球粮食生产量须提高50%方可满足需求。生物技术将是确保这一目标的制胜关键。

生物技术革命

生物技术的前进道路上亦有障碍,这一点对发展中国家尤为突出。首先是知识产权(IPR)问题。相关知识产权多被发达国家的私人、公司及大学占据,若想获得关键技术,经费与时间投入巨大。第二大障碍是,担忧生物技术对健康与环境影响的利益集团,从中作梗予以反对。

总而言之,这些障碍的存在,使得发展中国家在推广生物技术的道路上,困难重重。

黄金大米便是一个很好的例子。黄金大米培育生产中的70项专利技术,被授予发达国家的30家公司与大学,以保护黄金大米生产中使用的相关技术。经历一番努力游说,知识产权持有人才免除转让费,准许需要的人士使用相关技术。然而,仍有一些利益集团反对转基因农作物,担忧其可能向非转基因农作物授粉。这种反对声音近来愈成风潮。与之形成鲜明对比的是,先前的转基因番茄、玉米、大豆在商业化过程中,却未遭遇反对。

新科技能将交叉授粉的问题将至最低。而且,野生型与栽培型水稻常有相互授粉的发生,并未出现生态改变。

毋庸置疑,生物技术(像所有新技术一样)是一把双刃剑。通过大量科学研究与评估,我们确信转基因作物对人类是安全的。然而,仍有很多人质疑生物技术的应用。这样的怀疑声音不能——也不应该——被忽视。

生物技术的成果为科学界与社会享用,所带来的另一个担忧是,生物技术可能被滥用,用于制造生物武器并危害社会安全。因此,生物技术研究必须依据严格的国际监管制度。目前,已有至少15项国际准则实施,旨在确保公众健康与环境安全,规范转基因公司的管理和贸易。

因此,为确保跻身于生物技术这辆快车上,发展中国家该有何作为?答案是,发展中国家必须把创造一切可能环境以激发创新潜能,作为终极目标。这意味着,必须培养足够的科学家与技术人员,建设高水平的大学与研究机构,提供充足研究基金,广泛建立国际通联合作,加强对外开放与沟通渠道。

同时,为确保能从生物技术中最大化获益,发展中国家政府须出台政策,激励企业广泛参与,制造有利于本国人民的产品,如预防儿童疾病的疫苗。此外,政府在激励创新与维护公众利益上,需寻求合理平衡。以印度为例,Shantha生物科技公司以酵母菌为基础开发出重组乙肝疫苗,使其价格从9美元降至0.6美元。通过合理调配学术界与公司潜能,印度、巴西、古巴现均能生产重组药物和疫苗。

路漫漫其修远兮!生物技术在发展中国家前景广阔,但前提是有能力获取并利用好最尖端的科学与技术。

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12 Responses to “[小红猪增刊]生物技术革命”

  1. BOBO说道:

    坐我自己的沙发。。

  2. keke说道:

    支持

  3. llgzwb说道:

    我们的大学、研究机构、私人公司要多加努力啊!

  4. pitaka说道:

    路漫漫其修远兮!
    BOBO这翻译功底可真厚。

  5. Ts_Kono说道:

    GENE ENGINERING是拯救人呢还是会毁掉人?
    或许毁掉人的只会是对利益的贪婪

  6. 基础生物学科研混子说道:

    看着这种大肆宣扬不靠谱的生物学的文章,就恶心

    • BOBO说道:

      不关我的事。。只是nature这样说。
      作为一名“科研混子”,你的确应该“恶心”。

      • blc说道:

        到底现在是否向文章中所说的通过大量科学研究与评估,我们确信转基因作物对人类是安全的?

  7. 奈姬说道:

    也许有那么一天,但是生物医学工程,生物技术,生物工程有多少人已经被牺牲

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