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发表于 2012-03-05 14:49 | Tags 标签:, ,

每个人都想有个像机器猫那样的伙伴,但是没有人希望有个《终结者》或者《明日之后》那样的未来。哥本哈根气候变化会议上各国代表争论不休,但是最少有一个共识:如果不再做出努力,人类的生存环境岌岌可危。

无论是极端气候增加、旱灾和水灾更频繁、海水水位升高,都会让人类面临相当大的威胁。这些威胁显而易见且来势汹汹,除了现在开始努力避免之外,我们并无他法。地球并不会因为人类的意愿而修改自己遵循的自然规律,毕竟人类之于地球就如其他生物对地球的意义一样——也就是说,完全没有意义。但是人类却非如此。如果地球上再没有人类生存,世界也就不再有意义。

而人类毁灭的方式,可能有很多种;而且还会有更多的方式。与过去相比,我们今天的世界有了各种各样的危险,其中许多是在一个世纪前还完全无法想象的。除了隐藏在宇宙间那些我们还不够了解的奥秘之外,我们也越来越不理解自己创造出的工具。技术裹挟着我们在单行道上飞驰,然而我们却找不到刹车在哪里。更快、更高、更强,这不仅仅是一句奥林匹克宣言,也是我们的不懈追求。

罗伯特·索耶在《计算中的上帝》中,提出了一种可能性,来解释为什么使用射电望远镜寻找外星人总会失败。他借小说主人公之口说,“看起来每个智慧种族在掌握了原子能技术后,要么短时间内自我毁灭,要么在差不多一百五十年左右‘跃升’了自己。”这里的“跃升”,是指他们把自己的意识上传到计算机中,从而结束了做为需要肉体的生物的历史——一种主动的《黑客帝国》方式。

的确,在上个世纪末,当索耶写下《计算中的上帝》时,核战争是人类最方便的自我毁灭方式。然而在最近十年来,人们发展出了更多的技术,而且其中的一些可能会带来极大的风险。核战争的阴云似乎已经飘离了天空,但是更多的乌云却开始出现在地平线上。

世界的烦恼

如果搜索“世界毁灭”的话,在诸多娱乐新闻之间会找到一些类似排行榜的网页,列出的危险从小行星撞击到转基因作物等等不一而足。有些网页还会煞有介事地分析这些历史上最大灾难发生的可能性,就像要办一场颁奖礼一样。

如果把这些网页按时间排序,将会发现一个有趣的结果:时间越早的网页,越关注于自然界的巨大灾难,而时间越晚的网页则越关注人工制造的末日。排行榜上的灾难们你方唱罢我登场,其排名几乎每年都会有变化。

不过这并不能当成证据。一千个人眼中有一千种未来,对于未发生的事情总会有各种各样的揣测,我们并不能将这些排行榜当成一个足够可信的信息来源。然而,这毕竟提供了一种人们开始越来越关注的假设,告诉我们也许人类面临来自自身的威胁远比外界的威胁更大。

技术是一柄双刃剑的说法,我们已经听得太多,足以让人耳朵起茧。而在我们技术发展的历史上,却总是上演着一幕一幕发明、发现危害、使用新的发明来消除危害、发现新的危害这样循环往复的戏码。唯一的问题是,技术发展的速度越来越快,留给人们用来弥补错误的时间越来越少。曾经被视为最好制冷剂的氟利昂把臭氧层捅出了一个大洞,高效杀虫剂DDT成了小动物们的致命杀手,切尔诺贝利核电厂的事故杀死了数千人,将附近的普里皮亚特镇这个五万人的家园变成了一座死城,让三十万人背井离乡。有些技术会在造成巨大危害之后才被人们意识到,也许终于有一天我们来不及改正我们所犯的错,就此干净利落地消失,让自然慢慢地夺回曾经被人类所占据的地球。

2000年8月,时任升阳微系统公司(Sun Microsystems)首席科学家的比尔·乔伊(Bill Joy)在《连线》杂志上发表了一篇长文。在这篇名为《为什么未来不需要我们人类》的雄辩文章中,他提出了一个看来有些惊悚的观点:随着机器人技术、基因技术和纳米技术的发展,人类正在成为濒危物种。

比尔·乔伊是位传奇人物,他是升阳微系统公司的创始者之一,也是被《财富》杂志评选为“网络时代的爱迪生”的罕见天才。他对计算机、互联网的深刻理解和对技术惊人的洞察力,让人们对他的观点不能轻易置之不理。他认为,也许人类正在制造一些新的物种,它们更聪明、更有力量、速度更快,人类将无法与之对抗,只能像那些被外来物种侵占了资源的本地物种一样,渐渐凋零、死亡,然后消失。

不过幸好,所有一切关于未来的可能性,都仅仅是可能而已。

荆棘

“纳米”是一个有魔力的词,其魔力大到让许多产品的标签上都会挂上它,似乎这样就会帮助这款产品卖得更好——虽然实际上,这些产品可能和纳米技术一点关系都没有。

将一米等分成十亿份,每一份就是一纳米。在纳米级这样数十到数百个原子的直径的尺度上,物质的性质会发生神奇的改变。新型的半导体材料、几秒钟就可以充好电的手机电池、可以自我清洁的墙面漆、可能用来制造太空电梯的高强度轻型材料,都可能是利用了纳米技术的产物。

到2009年8月,世界上已经有了一千多种使用纳米材料的产品,是2005年的近二十倍。今天的网球拍、防晒霜、甚至绷带中,都可能添加了某些纳米材料。在乐观的估计下,这一新兴市场的规模已经达到千亿美元级别,并且有望在未来五年内突破万亿美元。

但是,人们对于纳米材料可能带来的危害还没有太多了解。在纳米尺度上材料的新性质会给生物体带来什么样的影响,目前并无定论。有人担心纳米材料因为其过于细小,将会相当容易散布在空气和水中,如果被人体吸收,它将会在人体内到处漫游,可能造成可怕的后果。

2009年9月的《欧洲呼吸病杂志》上,刊登了一篇来自中国的论文。论文作者认为,纳米颗粒可能是导致北京一个印刷厂七位女工肺损伤、其中两位死亡的元凶,因为在这些病人的肺部发现大量直径30纳米的颗粒。

这篇文章引起了很大的争议。有些科学家认为,那些印刷女工的工作环境很恶劣、通风很差、而且也没有必要的安全防护装置。是纳米颗粒而导致她们的悲剧,还是其他的原因——例如他们工作环境中的有机烟雾、接触的化学品或者其他有危险的物质——目前还很难说。

科学家们对这一问题如此谨慎的原因在于,关于目前纳米材料对人体的危害,掌握的数据依然太少。虽然纳米的生物安全性研究已经成为一个热点,但是主要的实验对象通常是小鼠或细胞。在过去的十几年中,人们发现了多种纳米颗粒可能造成的损害,从通过鼻道聚集到小鼠大脑的嗅觉区、二氧化钛纳米颗粒可能造成严重的肝肾损伤、金纳米颗粒可能会通过母体移至胎儿等等。2009年的一项研究还发现,一些纳米颗粒会导致细胞的DNA损坏,从而造成无法预料的后果。问题是这些实验还在相当初级的阶段,什么样的纳米材料、以什么样的浓度散布,对人体会带来什么样的影响,目前都是未知数。

在最糟的设想下,这些小东西将会轻松地穿过我们,就像是在身体里种满了荆棘。它们刺穿我们的细胞,影响生理机能,甚至影响遗传物质,引起从慢性炎症到包括癌症在内的各种问题。我们没有阻挡它们的方法——他们只有数亿分之一米。

终极实验

在开始写这篇文章之前,刚好看到一则新闻。俄罗斯一颗洲际导弹试射时失控,让挪威的人民看到了一场螺旋状的美丽焰火。幸好这只是一场虚惊,然而它暴露出的问题让我们无法轻松释怀——越复杂的产品,可能出错的环节也就越多。

这可能也是人们对机器人抱有疑虑的原因之一。2007年,有个可怜的家伙被工厂里的机器人弄断了四根肋骨,其原因只是简简单单的机器人程序错误。即使在今天,“机器人三定律”还只不过是科幻小说中的内容,在机器人可以有效识别人和其他生物之前,依然不会实现。而这样的有效识别也许需要机器人具备一定的智能,这可能会隐藏着极大的风险。

然而机器人却正在越来越多地走进我们的生活。2009年《探索》杂志评选出十二种最酷的机器人,从可以表达面部表情的“KOBIAN”,到微型的可以在结肠中漫游以寻找结肠癌早期病变的“蜘蛛药丸”。联系到早已经满地乱跑吞食垃圾的Roomba和快要上市的烹饪机器人,这些机械和电路的混合体将会如同手机一样成为我们的伙伴。

机器人会比手机更危险,不仅因为它们将在体力上远胜过人类,还因为它们很可能通过互联网紧密地联系在一起。如果具有相当于人类智力的机器人成为现实,《终结者》的场景难免会变成现实。这就像如果变形金刚们真的存在,它们也许并不会在意在地球开战时是否会伤到地球人一样。在几个物种竞争同样的资源时,从来都是更有优势的种族获胜,没有理由相信机器人会抱持着善意与人类和平共处——这只能是一厢情愿的想法罢了。

虽然这样悲观的未来虽然在科幻小说中屡见不鲜,但是却无法阻挡众多企业和机构前赴后继地投入到这类研究当中。究其原因,也许只能归结到经济动机、人类永无止境的好奇心和创造欲上。机器人技术将会改变做为一个种族的人类数千年的生活方式,人类将不再仅仅是由筋肉、骨骼和血液构成的生物,将不再限于肉体本身的能力。没有谁能够抵抗这样美好的前景,即使当这样鲜美的果实中可能隐藏着坚硬而刺人的核时也是如此。

其实,这已经不是技术层面的问题了。越是强大的技术,在带来权力、便利和速度的同时,也越是引发我们内心对失控的、最深层的恐惧。

莱博维茨的赞歌

曾经有过不少“时间胶囊”计划,人们把想留给后代的东西放在密封容器里,埋在安全的地方。也许数十年或者数百年之后它们会被挖出来,让那个时代的人了解我们现在在做什么、在想什么,以及在担心什么和关心什么。有些时间胶囊会保存更久,久到挖出它的人类可能已经没有办法再读出其中的内容,就像我们解读那些失传已久的文字一样。物理学家、诺贝尔奖获得者理查德·费曼博士曾经说,如果要留给新人类一句话,他会告诉他们:“万物都是由原子构成的。”

费曼认为,这是物理学的基础。同时他也提出,在物质底层还有大量的空间,人们可以通过单独操作原子,来制造出惊人的奇迹。在这些奇迹中,纳米机器人无疑是最让人心动的一种。

虽然纳米机器人在目前还只能是实验室中的产物和图纸上的图样,但是人们正在努力将之变成生活必需品。2009年1月,科学家们用蛋白质分子排列出了一种微型引擎,将葡萄糖降解成ATP——三磷酸腺苷,各种生命活动能量的直接来源。这种引擎将会驱动纳米级别的机器人前进,在血液或者其他组织中清除垃圾、消灭病毒,或者增强人体的机能。而哥伦比亚大学已经开发出了纳米级的微型炸弹,可以用冲击波炸开癌细胞,并且将药物精确注入进去。

这同样又是一个挑战与机遇并存的格局。如果这些只有数百个原子大小的机器失控,可能带来的后果并无法预言。虽然这些机器能够带来的损害有限,但是其庞大的数量可以弥补这一不足——特别是在当纳米机器人获得自我复制的能力之后。虽然这种复制在今天来看有点过于神奇,但是历史上众多的教训都告诉我们,千万不能低估人类创造新事物的能力。《我是传奇》中的荒芜的大城市的场景,并非只有病毒、疾病或者某种有副作用的药物可以导致,纳米机器人也有可能。

当一个纳米机器出现在我们的身体中时,我们终于跨过了那扇通往新世界的大门,成为如同《垂暮之战》中那种人类和机械的共生体。我们会跑得更快、跳得更高、更敏锐、更强壮、更聪明。然而,展现在我们眼前的,却会是一条铺满荆棘的道路。纳米机器人将会成为人类的伙伴还是敌人,现在依然无法判断。即使在最好的情况下,我们也只能预言,人类将迎来一个种族的黄昏;在传统意义上的人类两字,也许只会存在在即将过时的典籍当中。

在比尔·乔伊那篇《为什么未来不需要我们人类》的结尾部分,他说:“我们不应当对这些危险的知识付出代价,不应当对与之同步增长的灭绝危险视而不见。不顾这一切而去追求永生不死。永生不死,也许是我们最初的乌托邦梦想之一,但肯定不是我们唯一的梦想。”

在拿整个种族的命运做赌注时,更是如此。

已发于《科幻世界》

ps. 有人说,这是篇“极端悲观文”,我觉得也是。不过,对未知的恐惧,大家都有一点吧……

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56 Responses to “人类的黄昏”

  1. illusiwind说道:

    看了下后边几个小标题,原来就是借个名字,幸好没剧透……

  2. nathan_haitian说道:

    好文章啊。终于有松鼠提出这种“无依据”的担心了。很多时候有人提出类似“无依据”的担心的时候,总是被理性的人嘲笑,因为“无依据”。但是当依据找到的时候,所担心的也早已贻祸一方。就好像说杞人忧天对于杞人来说的确意义不大,但是他泉下有知的话,也许会略感欣慰。毕竟我们今天已经知道“天”的确有值得担忧的地方,

    • yuccatoo说道:

      只是担忧不能解决问题,如果可以停止一切科学研究就可以让人类永存吗?所以还要积极探寻解决的方法,而且可能不光是科学上,还有道德和法律上的解决方法

  3. Achilles Wong说道:

    大可不必這麼悲觀!

  4. 前几天刚看到土摩托表示切尔诺贝利只死了很少的人。

  5. clane说道:

    技术改变未来

  6. Metaverse说道:

    硅基生命……跨越“界”限么。。。

    • biohu说道:

      那要看“界”怎么定义了。
      另外,我认为硅基生命不大可能存在。

      • Metaverse说道:

        汗……看来我记错了,界还还是碳基生命的范畴。。。

  7. 哦哦噢哦哦说道:

    总觉得攻壳机动队迟早会实现,当然那样是一种温和的未来,希望可以吧

  8. whig说道:

    假如在其他地方看到这篇文章,让我猜文章出处,我的首选答案是《奥秘》,次选是某反科学小教派网站

    • 123说道:

      有句话叫“迷信科学”,是否该用科学怀疑的态度来看待科学本身呢

      • whig说道:

        当然可以,但不是以这种漫无边际、随意拼凑不可靠材料的方式

  9. hutulyc说道:

    我觉得还是气候变化先让很大一部分的人类遭殃,然后才轮得到机器人这些吧

  10. 路过的闲人说道:

    这算什么悲观文啊,只能说人类中心文罢了,甚至可以说是猴子的阻力。
    生命不一定必须基于人类这种形式,人类也没有能力阻止生命演化到其他形式。
    科技本身也是有生命的,不是说人类不想发展就不发展了。
    极端点说,DNA既然能制造出大脑来思考,也一样会有某些机制,比如好奇心、贪婪、甚至疯狂,来驱动人类智能无可阻挡的涉及一切“可能的禁区”,甚至DNA自己都无法阻挡这一个进程。比如当代人已经不怎么生小孩了,这对于DNA来说简直就是大逆不道,可惜生命的演化是不会顾及DNA这个元老的意见的。
    所以,或许,是要可能出现的,就一定会出现。蓝星人,自求多福把。

    • 阿越anymore说道:

      我也是这意见

    • itoo说道:

      这个取决于“人类”这个词的定义...
      现在的定义框架大致如下
      1 思想受机体的各种化学反应影响
      2 寿命在100以内
      大家可以补充其他的....

      • lived说道:

        明明是自己的定义嘛~呵呵
        1:作为一个单独的意识体,刚诞生时,身体为碳基生物。
        2:个体意识中认同自身人类身份,接受人类文化。
        3:遗传密码与地球生物通用。
        呵呵

  11. 没人知道未来是什么样子,还是先解决当下的问题吧,科学上的失误固然可怕,而更可怕的是政治争端,种族争斗,各种军事行动……他们将各种灭绝人类的利器冠以伸张正义,保卫安全,维护自由的高尚标签,其下掩盖不住的,是他们赤裸裸的贪婪和无知……

  12. jvuek说道:

    新一代的生命很好啊,2.0代替灭绝的人类去完成人类未竟的探索吧,说不定他们可以探求到宇宙终极的奥秘呢。

  13. www.westaccp.com说道:

    重庆足下软件学院前来吸取知识

  14. 头顶电极的人说道:

    原子级别的新生物(机器人)取代分子级别的生物应该是必然的趋势(由于原子级别可以使生命的复杂度增加,从而拥有更多的可能性),对于生命的定义应该不仅限于分子级别的生物,当出现智能化超过人类的机器人之后,人类的分子级别的肉体被取代是必然的,但是这时候,人类也有可能把自己的所有信息(DNA,记忆)存入机器中,从而获得新生,从分子级别的生物变成原子级别的生物,这时候,谁能分得清机器人到底是不是人类了呢?因为这时候的机器人的思维方式完全就是人类思维方式的延伸,人类只是换了一个躯壳从而获得更强大的物质基础并拥有更强大的竞争力罢了。
    在我看来,这样不是更好了吗?以机器人的结构作为物质基础,可以克服非常多的生理极限,从而拥有了更多资本迎接来自宇宙的更多挑战

  15. jackmoody说道:

    看来有些末日T51动力甲也防不住

  16. 生命本来就是一堆分子整合而来的,在那个荒芜的世界里生命的诞生花上了数十亿年的时间,但现在新的生命体要诞生可能只要数千年、数百年甚至更少。

  17. 复活的熊猫说道:

    说到“永生”,如果放在个人的身上,估计有很大部分的人都愿意是自己,可如果放在全人类的身上,就又开始担心,或许,担心的不是有什么危害,担心的是不会轮到自己

  18. 复活的熊猫说道:

    所以,人类的危害,在于人类的内心

  19. wawa说道:

    挂了就挂了呗,人类如果停止了思考,还有存在的意义么?

  20. 到此一游说道:

    如果不考虑、不研究,怎么能认为这没有可能。秘密的尽头也许就是灭亡

  21. pomo酱说道:

    技术越难复杂越 难理解 越容易引起不安。两千年前人们可以自己造一只木筏去打渔,现在没人能自己造一艘远洋渔船。

    对于木筏,主人知道它的每个部分,对于远洋渔船,主人只会开。这大概是技术恐惧的实质:对未知事物的恐惧。它和我们对黑暗的恐惧其实差不多。

  22. cong说道:

    人类的灭亡是肯定的,宇宙都是有寿命的
    一切存在的、活着的奥义难道不是灭亡消失么

  23. abc说道:

    生亦何欢,死亦何苦

  24. 大漠孤烟说道:

    假若科学技术是火车的话,那么伦理和法律就是铁轨。

    • lived说道:

      当发明了更高速的动车的时候,伦理与法律的铁轨也要更新换代

    • 路过的闲人说道:

      航空表示没义务遵守铁道部规定
      科技可以随时把自己从火车升级为灰机

      • 魅小照说道:

        灰机灰的时候也是要航线滴
        伦理和法律不会允许科技不受自己的管辖

  25. 11说道:

    辐射3的图啊

  26. 胡小磊说道:

    嘿嘿,同意。其实作为生物体的人类早就被入侵过一次了,除了DNA自身的变异性,不要忘记每个人的每个细胞中都仍然有一个高度依赖的物质——线粒体。每个人的线粒体只会遗传自母亲,而且,线粒体自身携带了另外一种遗传物质——RNA。事实是,“我们”早就不是“我们”了~

  27. [...] 科学松鼠会 猛犸 发表于 2012-03-05   https://songshuhui.net/archives/65067 [...]

  28. hogan说道:

    大可不必放心 :twisted:

  29. 卡卡说道:

    人类正在走向迈向行星文明的路上。我们掌握了力学,这导致了第一次工业革命;掌握了电磁力,电气化这个现代文明的即使得以建立;掌握了核能(核聚变技术等待突破),这将把人类文明带到在地球上的顶峰。但是我们唯一不能确定的是人类是否会被自己创造的东西毁灭,文明还能走多远。

  30. 向ㄖ葵说道:

    :“我们不应当对这些危险的知识付出代价,不应当对与之同步增长的灭绝危险视而不见。不顾这一切而去追求永生不死。永生不死,也许是我们最初的乌托邦梦想之一,但肯定不是我们唯一的梦想。”
    啊啊啊。每种物种都有他迈向消亡的一天,这是无可置疑的。

  31. 二恶说道:

    《明日之后》应该是《后天》吧

  32. 矩阵说道:

    人类是什么?《矩阵-灵魂的格子》有答案(网上可以搜索到)

  33. 醉墨博客说道:

    一切皆有可能。我觉得,机器人可能成为灭绝人类的种族,其后果是由人类自身导致。正常情况下,人类会合理控制机器人,任何人不能造出危害人类的机器人来。但是,人类总有一些野心家,他们会制造攻击人类的机器人,最终打破了千百年来的规矩,机器人甚至自我繁殖,最终消灭人类

  34. 周赛说道:

    难道线粒体、叶绿体是远古时代纳米机器人繁殖的产物。。。

  35. 赤叶说道:

    为了利润,少砍是可耻的。万恶的利润一天不消灭,环境保护就永远不可能成功。总有一天资本家要把大伙一同葬送掉。资本主义造成了资源无节制地被浪费掉。利润存在一天,我们离世界末日就更近了一天。从宏观的层面上看,请不要像那些小资产阶级环保自愿者那样,一叶障目、坐井观天。 最根本的是釜底抽薪!去改变这个制度,而不是修修补补。在利润面前,任何哭诉都显得那样无力。
    今天的的环境问题已经不是生存跟环境的矛盾,而是全球(含中国)资本主义发展跟地球环境的矛盾。跟外国资本家一样,中国的资本家在非洲砍伐热带雨林的目的是赚取利润。砍伐森林做成牙签跟一次性筷子,同样是赚取利润。归根结底是疯狂追求利润,毫无目的地混乱生产,合法盗掘比黄金更珍贵的各种矿藏去贱卖。市场无法做到有序地生产,市场经济是经济的无政府状态,无法做到需要多少产出多少。

  36. 夏叶冬雪说道:

    人们多数情况下把未知事物描述的太过敌对化。不过呢,机器不会取代人,机器人与人的关系,更确切的其实是人工智能与人的关系。而如今人工智能正在慢慢渗透进入社会,机器人已经能够基于各种神经网络模型来学习,也有一些监督学习、自我学习的机器人的例子。而工厂里的工业化机器人,正在接手越来越多种类的工作。这其实就是一种未来,未来的威胁来自对无知的人的威胁,来自对文化素质低下的人的淘汰的威胁。人类的生命需要进一步进化,升华。需要进入到更高的层级,才能理解更深层次的奥义。上帝总是在模仿自己创造“人”

    • 说道:

      现在的机器人智能技术还不算智能,等到真正智能的时候其影响力就会真正凸显出来。

  37. fengjohn说道:

    完全的科幻文。

  38. www.56paopao.com说道:

    哥本哈根气候变化会议上各国代表争论不休,但是最少有一个共识:如果不再做出努力,人类的生存环境岌岌可危。

  39. 看一看世界说道:

    人类要承受自己的无知所犯下的错。科技发展,环保意识却没跟上。自做聪明,自做自受。制造出脱离生态系统外的东西,反而害了处于生态系统中的自己。我不明白怎么那么多人追求一成不变的东西,岩石还有变成土壤的一天,人类到底给自己制造了多少不受环境的“岩石”(垃圾)?人类孜孜不倦在寻找偷懒的办法,以为自己掌握了自然规律就可以改变规律或偷个懒,一切问题都是无知造成的,希望有识之人带动无知的生产者和消费者,不要做了伤害自己和他人的刽子手。

  40. 看一看世界说道:

    人活着就要不停的吃喝拉撒,可惜现代人对吃的态度真是不敢恭维,有毒的食物,有毒的水,有毒的空气,这些毒都是人造的,人却无法解决。人为什么要制造人和环境都解决不了的麻烦?希望后人想办法解决吗?如果真考虑到后人,起码给后人一个研究办法的时间啊,我为后来出生的人默哀,迎接你们的将是无比严峻的生存挑战。说句更伤心的话,我为人类默哀,人类亡于不可改变的东西,人的本质,科无论科技发展到什么程度,都不能改变人性。

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