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行军蚁真的是大杀器吗?Comments>>

发表于 2011-09-23 05:20 | Tags 标签:,

传说中,行军蚁是人挡杀人,佛挡杀佛的超级大杀器。当这些凶残的暴徒结成大群横行森林的时候,即使是豹子、蟒蛇碰到了也会变成累累白骨。可是传说和现实是有差距的,让我们还原一下行军蚁的真实面目吧!

首先,传说里的行军蚁是个什么样子?

行军蚁的传说由来已久,1986年的《读者》(当时名为《读者文摘》)就登载过亚马孙河农场被“长达10千米,宽达5千米的褐色蚁群”袭击的故事,这个故事是摘选自1983年的《风采》杂志。该传说的衍生版本不计其数,盗墓小说鼻祖,天下霸唱的《鬼吹灯》中也有行军蚁的出场。载于1998年《奥秘》杂志上的故事,甚至讲到行军蚁生活在沙漠中,以黄金为食。

首先声明,生物当然不能靠重金属单质获得能量,蚂蚁吃不了黄金,但关于蚂蚁、沙漠和黄金的传说古而有之。早在古希腊,作家希罗多德(Herodotus)在他的《历史》(The Histories)上,就记载了掘金蚁的传说。传说这种蚂蚁体型比狐狸还大,能挖出地下埋藏的金矿,印度人会骑着骆驼来偷它们的金子。然后掉头就跑,因为掘金蚁的速度之快举世无双。

真相: 一些定居的蚂蚁(不是行军蚁,行军蚁的生活习性是很独特的,这一点下面还会讲到)会在蚁冢(土堆状的蚁窝)外面铺一些小石子,因为石子的导热效果比泥土好,可以起到取暖的作用,有时候蚂蚁的“石子太阳能取暖器”里会混着砂金。研究蚂蚁的泰斗级人物,美国生物学家威尔逊(Edward O. Wilson)认为,这可能就是掘金蚁传说的来源。也有人认为掘金蚁的原型是土拨鼠,它们挖洞时偶尔会带出地下的砂金。

那么,真正的行军蚁又是个什么样子?

昆虫学上的行军蚁(Army Ant)一词,是指多种集群觅食,没有固定巢穴的蚂蚁,它们分属蚁科(Formicidae)的三个家族:行军蚁亚科(Dorylinae)、双节行军蚁亚科(Aenictinae)和游蚁亚科(Ecitoninae)。

美国昆虫学家戈特瓦尔(William Gotwald)认为这三类行军蚁虽然习性相似,却是条条大路通罗马,各有各自的祖先。行军蚁起源在非洲,双节行军蚁在亚洲,游蚁在美洲。

然而2003年,另一名美国昆虫学家布拉迪(Sean G. Brady)研究了行军蚁的基因、形态和近期发现的蚂蚁化石,认为这三类行军蚁有一个共同的祖先,它们之间不是殊途同归,而是同路人的关系。行军蚁共同的老祖先可以追溯到白垩纪,那时美洲大陆与非洲大陆还是相连的,在1亿年前,随着两块陆地的分离,身在美洲的游蚁家族,就和其他两类同胞分开了。

所有行军蚁都生活在热带。行军蚁和双节行军蚁在亚洲、非洲都有,游蚁则在美洲。它们最喜欢的栖息地是热带雨林,食物匮乏的沙漠里是没有行军蚁的。

一种典型的行军蚁:布氏游蚁

南美洲的布氏游蚁(学名 Eciton burchelli ),可能是我们了解最多的一种行军蚁。正如其名,行军蚁是一支总是在“行进”的“大军”,布氏游蚁没有固定的家,只在一个地方定居两三个星期,然后再花两三个星期迁往下一个地方。布氏游蚁的临时“军营”通常扎在树干上,蚂蚁们抱成团,把幼虫和蚁后保护

【图片1:布氏游蚁。较大的个体是兵蚁,图中其恐怖的大牙清晰可见。】

天亮之后,布氏游蚁的大军就开始巡视森林了,它们排成几十米长的纵队离开巢穴,然后在纵队前端成树冠状散开,形成宽达15米的巨大扇形,像镰刀般收割丛林地面上的一切小动物。昆虫、蜘蛛、蝎子和蜈蚣都不能幸免,有时蜥蜴、蛇和雏鸟也会成为牺牲品。这些猎物不是当场吃掉,而是运回到“大后方”的“军营”里去。在干燥的天气里,这支大军行走和屠戮的声音人耳都听得见。

许多种的蚂蚁都会派出单独的“侦察兵”来寻食,找到食物后再搬大部队来帮忙。但行军蚁无论侦察觅食,捕捉食物,还是带食回巢,总是结成浩浩荡荡的庞大军队。它们从来不会单独行动。

一般来说,食肉动物的猎物都比自己小,但一群食肉动物集合起来,就可以制服比自己强大的猎物,狼和逆戟鲸(别名虎鲸,杀人鲸,英文名Killer Whale,学名 Orcinus orca )都是如此,但狼群绝不会像布氏游蚁那样,形成如此恐怖的规模,每群布氏游蚁的“蚁口”在15-70万只之间,总重可达1千克。

蚁后是蚁群的生殖器。一般蚂蚁的蚁后总在持续不停的产卵,可谓细水长流,但布氏游蚁的蚁后产起卵来像是钱塘江大潮。大军一旦在一个地方“驻扎”下来,她的卵巢就开始飞快地发育,膨胀得大腹便便,一周之后,她一口气产下10-30万粒卵,等这些卵孵化成幼虫,军队就拔营前往下一个地方。蚁后也停止产卵,恢复“产后辣妈”体型,去追随大部队,她有强健的腿,能走长路。

所有三个亚科的行军蚁,都具备布氏游蚁的三个特征:没有定居,集群觅食,蚁后拥有短时间大批产卵的能力和适于迁徙的体格;无一例外。其他一些种类的蚂蚁,可能会在某些方面类似行军蚁,但三个特征兼备的只有行军蚁。如切叶蚁亚科(Myrmicinae)的全异巨首蚁(学名 Pheidologeton diversus ),也会成群结队地剿杀昆虫,但全异巨首蚁经常在一个地方定居很久。

行军蚁到底有多可怕?

这个世界上最强大的行军蚁,可能是生活在西非的威氏行军蚁(学名 Dorylus wilverthi ),它的蚁群规模可达200万-2000万只,蚁后一个月能产卵400万粒,这支大军的总重量达到20千克,觅食大军的纵队出发时,绵延近百米——没有像传说里那样长达10千米,不过也够可怕的了。

1xnzoi.png 【图片2:威氏行军蚁标本,最大的是兵蚁,其余是工蚁】

美国传教士兼博物学家赛威芝(Thomas S. Savage,1804-1880)在1847年,发表过一篇恐怖而精彩的论文,描述威氏行军蚁是如何袭击民居的。它们长驱直入,与屋子里的“原住民”——老鼠、甲虫、蟑螂等——发动大战,也不放过人储藏的鲜肉和油脂,有时甚至关起来的家禽、猴子,圈里的猪,都会被活活咬死。

哇噢!既然威氏行军蚁如此牛叉,吃个人应该没问题吧?但2007年的一次研究显示,威氏行军蚁90%的食物都是昆虫。原因很简单,虽然体型小可以靠数量来弥补,但步子小是没有办法的。单只蚂蚁每小时可以前进约100米,但整个蚁群要慢得多。威氏行军蚁大队的前进速度是每小时20米,相比之下,连树懒的时速都有1.9千米……你还害怕它们吗?

虽然对昆虫甚至蜥蜴来说,行军蚁无异于死神下发的死刑令,但被行军蚁干掉的大型动物,多半是被人类关了禁闭,无路可逃的倒霉蛋。步子够大,或者速度够快的动物,都可以跟行军蚁泰然相处。在布氏游蚁大军前进时,蚁鸟科(Formicariidae)的多种小鸟,都会停栖在树干上,等着捕食被蚂蚁大部队惊飞的昆虫,有的蚁鸟甚至会以行军蚁为食。

正如威尔逊在其著作《昆虫的社会》(The Insect Societies)中所说:“森林里任何一只能干的鼠类,更不用说人或大象,完全可以站在一旁,从容不迫地观察思考贴近地面发生的暴烈的行为——不是一种威胁,而是一种惊奇,这是世界上能够想象的,与哺乳动物不同的生物进化的最高境界!”

结论: 行军蚁并不是人挡杀人,佛挡杀佛的大杀器,虽然数量众多,但它们并不像传闻中所说的,能覆盖几公里,而且移动速度太慢,对于腿脚健全的人类和其它行动较快的动物来说,并没有杀伤力。

图片来源

图片1:faunaparaguay.com;

图片2:antbase.org

参考文献

  1. (德)贝尔特·荷尔多布勒(Bert Holldobler),(美)爱德华·O·威尔逊(Edward O. Wilson). 蚂蚁的故事——科学探索见闻录. 夏侯炳译. 海口:海南出版社. 2003年6月第1版,2003年6月第1次印刷.
  2. (美)爱德华·O·威尔逊(Edward O. Wilson). 昆虫的社会. 王一民等译. 重庆:重庆出版社. 2007年1月第1版,2007年1月第1次印刷.

关于本文

本文已发表于 果壳网 谣言粉碎机主题站 《行军蚁真的是大杀器吗?》

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68 Responses to “行军蚁真的是大杀器吗?”

  1. 梦与翼说道:

    看过当年《读者文摘》上的那个故事,好像是最后打开了大坝的闸门,把蚂蚁冲走了。对蚂蚁瞬间使一只哺乳动物化为白骨印象深刻。其实,如果行军蚁真这么强大,南美早就成了它们的天下了。

  2. tony说道:

    貌似关于行军蚂蚁最吓人的版本是据说当时二战中一只部队迷失在一片森林中,遇上这种蚂蚁,很多人爬树,死了,跳进河水中,因为蚂蚁会让前排牺牲,然后作为踏石靠近河水中的官兵,他们也死了,最后存活下了的是喷火兵,他们做了个火圈,让蚂蚁不敢靠近。。。
    这是十几年前小学老师说的,现在想想感觉被骗了。。。

    • 木有名字说道:

      听说蚁类抱团过河时并不会牺牲最外圈的,内圈的会及时顶替已经不行的同伴让它们到里面休息

    • yunpengluo说道:

      本人在非洲考察,顺便也做了部分蚂蚁(包括行军蚁)方面的研究工作,原因同大家分享。

  3. beedenis说道:

    还有意林上的,巨蟒无情吞食蜂鸟群,蜂鸟勇敢反抗,一致对准眼睛猛戳,最终打败敌人

  4. Hannibal说道:

    还是人类最厉害,走到哪吃到哪,破坏到哪,繁殖到哪。

  5. 大型熊类说道:

    提到鬼吹灯不得不吐槽下
    不看不知道一看吓一跳,写得真烂
    胡编滥造太多了

  6. 哥特式祷文说道:

    人类是一种喜欢自己吓唬自己的动物

  7. zhiqiang说道:

    虽然蚂蚁跑得慢,人跑得快,万一被围攻了怎么办,比如晚上。。。

  8. 知识产权说道:

    首先,传说里的行军蚁是个什么样子?

  9. sheldon说道:

    看路数像是谣言粉碎机

    • changst说道:

      粉碎娘的粉碎体,路数太单一

      把一些危害,需要注意的东西,一起讲讲么,给科学爱好众提个醒,野外活动注意啥啥的
      全面点看问题会更好

  10. changst说道:

    要写写火蚁——这东西凶猛

    • 行军兵蚁说道:

      入侵火蚁,,,,这个屌。战斗力最叼的通常是全异巨首,黄猄还有行军蚁这几种,火蚁碰到这几个只有饮恨啊,话说红足厚结(穴)猛蚁单挑无敌

  11. 木有名字说道:

    掘金蚁的传说居然有真实成分还是挺让我惊讶的

    其实处决犯人可以把他绑在行军蚁的路线上,跑不了必定悲剧

  12. sonnyhcx说道:

    还是fallout里面的巨型火蚁给力。

  13. sm说道:

    每小时20米,那每天岂不是才480米,连续日夜不停走一个月才15千米,那它的活动半径真是小啊

  14. Schiff说道:

    每群布氏游蚁的“蚁口”在15-70万只之间,总重可达1千克。

    ·····只有一公斤么,一公斤的话可能很快就会被涂抹在皮肤上吧(踩肯定没戏,但一碾准完蛋),所以似乎就算关起来也不构成致命的威胁

  15. echo说道:

    .........每小时20米........我真的安心了........

  16. 说道:

    想想还是会毛骨悚然的

  17. bftpy说道:

    一算对于一般的人也就一点疼痛,够不上伤害
    只是我们常把故事当做科学了~~

  18. 淡定狸说道:

    都被以前的这些杂志骗了!

  19. sssh说道:

    比起行军蚁来说,火蚁才是大杀器。

  20. beedi说道:

    看来小学教科书骗了我们~~~

  21. 张家港招聘网说道:

    小蚂蚁的厉害!

  22. lumi胶原蛋白说道:

    这蚂蚁口太牛了

  23. paolv说道:

    树懒时速1.9千米,就是1.9公里,不可能吧~
    维基百科中说——“树懒的移动速度极慢,最高记录仅为0.15 mph”
    就是0.15千米,150米。

    • paolv说道:

      本人更正,0.15 mph是0.15英里每小时,也就是240米/小时,0.24千米

      当然,也可以逃脱行军蚁得追击~

  24. 来刨坚果吃说道:

    就算被围了
    一脚下去几十只就死了

  25. lying说道:

    怎么像僵尸片的路数,凶猛、密集,但就是慢

  26. 黄伟涛说道:

    长见识了。

  27. yunpengluo说道:

    谢谢科学松鼠会朋友,提供我参考文献,明天就去重庆出版社买书去。

  28. 卿云之歌说道:

    对嘛我小时就隐隐约约觉得困惑:这蚂蚁这么厉害为啥人类还这么猖狂?早就该被蚂蚁灭光了。结果呢,现实生活中一则关于军蚁的真实新闻都没怎么见过

  29. 名無し说道:

    也就能吓死几个密集恐惧症

  30. bonkg说道:

    受到《夺宝奇兵3》的影响,很怕这些行军蚁……

  31. yunpengluo说道:

    刚才,我放了几张非洲行军蚁的照片到我博客里(网易:blogABC),愿意同大家分享!

  32. 六尾说道:

    看那密密麻麻黑压压的一大片,首先在心里就给人一种压迫感。

  33. 肚肚额说道:

    要是有 小说的name厉害. 地球都给他们吃完了. 不是..

  34. hanf说道:

    原来我被《读者》骗了这么长时间
    话说《读者》还有多少错误

    • jane说道:

      你居然会信读者这样的杂志??读书不怀疑,不如不读书

  35. 喝了对方说道:

    小时候看那篇小说印象深刻啊。。
    后来在《大河报》上看过一篇《遭遇食人蛙》,也很好看,写的跟小说似的。

  36. 商标专利-裕阳说道:

    可怕的行军蚁

  37. 啃制石器说道:

    被骗了灰常灰常久啊……

  38. 老白菜说道:

    长知识了,多谢!

  39. zhou说道:

    单只蚂蚁每小时前进100米这数字有问题吧,我看蚂蚁走得挺快的呀

    • G说道:

      1小时100米,1分钟1米667米,1秒钟2.7778mm,好像跟小黄家蚁速度差不多。日本弓背蚁应该比这个快。行军蚁感觉应该更有速度。

      • 汪汪说道:

        总觉得弓背蚁懒懒的不爱动。想掘穴 黑褐什么的跑的快多了。

  40. xhkid说道:

    先说重量吧,最牛叉的总重也不过20Kg,就算这些东西能吃掉自重5倍的东西,也才100Kg。所以大型动物就算站着不动被咬死的可能也不太大,除非有毒(蚁酸算么?)。至于总重1Kg的那种,就不提了

    • xhkid说道:

      又搜了下,发现这东西确实有毒,攻击力比想象的要强不少。不过还是很难理解这种大规模效应的破坏力

    • 汪汪说道:

      似乎很多人都不知道许多种类的蚂蚁也是有蛰针的。。。

    • 木有名字说道:

      不害怕是因为能轻易走开...站着不动让它啃不是自讨苦吃么

  41. n说道:

    蚁酸=甲酸。

  42. 说道:

    看了藏地密码之后我一直以为行军蚁是杀器来着·····结果········

  43. 马星星说道:

    AA队。。。。 哈哈

  44. mlolev说道:

    这。。也算是了结了一块心病啊:P

  45. 橙色波浪说道:

    这个文章好,一直以为和亚马逊里的食人鱼一个样,掉进去就玩完了,没想到还能跑出来~笑~

  46. 耳朵说道:

    我看过蚂蚁的腹部翘起来,而且挨着后背,给人的感觉是蚂蚁背着自己的腹部那样子。这是什么蚂蚁的习性么?

  47. yutouguai说道:

    哈哈,一直以为行军蚁是大杀器的人表示终于淡然了。。。

  48. 田鼠说道:

    有谁要去横在行军蚁面前不动呢!杀伤力有限。

  49. 小王说道:

    被海尔兄弟骗到现在啊,真是生气,编剧们一点脑筋都不动的
    讲的是海尔兄弟一行人遇上了蚁群,人挡杀人佛挡杀佛,但是天黑了海尔哥点了根火柴,蚁群为抢一点火光互相争斗都死光了····

  50. 康师傅说道:

    在天涯论坛上面看到一个帖子《图文解析重口味的一千种死法》,美国的一个电视节目,其中一个死法是:一对男女野外OOXX,然后躺下休息,女的醒来,看到恐怖的一幕,蚂蚁大军在男的空中进出。科普人士出来解释说,男的睡觉口张开,蚂蚁从口进入,咬扁桃体一类的,释放毒素,然后就在脑部大快朵颐。

    还是有点恐怖的,蚂蚁。

  51. 雪域山狼说道:

    这个蚂蚁的速度怎么感觉不靠谱呢。

  52. zh说道:

    行军蚁真 big.

  53. 刘煜说道:

    世界之窗那杂志也转载过。。。给我年幼的心灵留下了创伤。。87年的时候

  54. 小猪仔说道:

    每小时才100米是扯的,你去抓只普通的蚂蚁,每小时跑的也不止100米了……何况行军蚁……不过就像里面说的,只要不是倒霉的在丛林里被围攻了,一般人是能逃掉的

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