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46年前,美国密歇根州的一个中产阶级小镇为3-4岁的儿童开设了一个课程。这个课程后来更好的塑造了一些人的人生。46年过去了,这些当年的儿童都已成长为社会的中坚力量,活跃在各个岗位上,统计上看,他们拥有更加稳定的家庭,更高的收入,更好的福利,和更低的犯罪率。这些孩子都接受了一个学前课程(preschool),课程是小班形式,由受过良好教育培训的教师指导,强调学习中家长的参与和互动交流。这项长达40多年的研究由加州伯克利大学的教授David Kirp和哈佛教育学院共同参与。他们随后出版了一本书,“The Sandbox Investment: The Preschool Movement and Kids-First Politics”,介绍了他们在这项研究中的发现。

这项研究表明早期教育确实可以影响认知和学习能力,有质量的学前教育可以对孩子有即时和长期的好处。虽然批评者认为这些孩子本身出身在良好的家庭环境中,相对其他的孩子就有优势,而人的性格形成和智力的开发是一个漫长的过程,在3岁之前和上学之后都一直在进行,另外成长过程中是否经历过重大的打击或者变革也会显著的改变一个人的性格和处事,所以这短短几年的早期教育也许并不是他们成功的唯一原因。但是,科学界已经承认了这样一个事实,即儿童早期的经历可以塑造人的大脑回路(early experiences shape brain circuitry)。

大脑如房屋,神经如电路

有很多因素影响着大脑的发育,包括遗传因素,营养状况,家庭环境,日常经历和身体锻炼。过去,一些科学家们认为大脑的发育是由遗传决定的,拥有什么样的基因就发育成什么样的大脑,发育的过程遵循一个既定的程序。但现在越来越多人相信,早期经历会很大程度的影响大脑和特定回路的形成。

外界环境通过感官来刺激我们的大脑——视觉、听觉、嗅觉、触觉、味觉。婴儿第一次闻到妈妈皮肤传来的味道(嗅觉),父亲浑厚的声音(听觉),房间里色彩明亮的一件玩具的颜色(视觉),或者温暖大手的轻柔抚摸(触觉),这些感受都会传入大脑,共同塑造大脑回路的形成。

若把孩子的大脑想象为一栋房子。在生命的前三年中已经拥有成年时80%的脑体积的大脑,就已经完成了它80%的造房子工程——庞大的地基,添砖加瓦,屋顶房梁。下一步就是内部装修。买电线,装开关,连接各个房间电路,确保房子的正常运行。只不过大脑的回路要复杂的多得多。我们仿若置身于神经细胞形成的巨大星系之中,但这些细胞之间的连接还并没有建立。此时的大脑要做的事情就是,把每一个回路的连接正确建立,让它们最大效率的运行,并不断完善它们。

人类的大脑拥有超过千亿的神经细胞。这个数字可能很难想象,它是整个银河系恒星数目的10倍,或者地球上所有人口的20倍。神经细胞会分出很多枝杈(树突),和其他的神经细胞形成连接,传递化学信号。这些化学信号决定了这个细胞是否活跃或沉寂。

很大一部分的神经细胞连接形成于出生后的第一年,这些连接会形成一个巨大的神经网络。比如,父母重复的喊孩子的名字,不停的输入同样的声音信息,孩子就会慢慢的在神经网络里记录下这个声音信号,从而和自我联系起来,渐渐的就会对这个信号产生反应。从一出生开始,大脑就开始建立这些对应的联系,来形成习惯、思想、自我意识、记忆之类。

等到儿童3岁的时候,他们的大脑已经形成了千兆以上的神经连接,是成人大脑数目的两倍,而且这些连接将会一直持续到大约10岁时。从11岁开始,大脑就开始清除部分冗余的连接,使得系统变得更准确,更有效。在这期间,倘若父母帮助孩子接触良好的环境和教育,就能够促进神经连接的形成和完善。神经元连接的建立是遵循“用进废退”的原则的,重复的刺激能加强连接的形成,进而形成长期记忆。比如,在父母和孩子讲话的过程中,不断重复的单词和短语就自然而然地加强了他们大脑的语言中枢功能。

重要的大脑发育时期

对于0-3岁孩子的父母来说,因“时”施教也许和因材施教同样重要。不同的大脑区域发育时间是有差异的,所以在合适的时间给予正确的经历和训练是很有必要的。学习的过程会贯穿人的一生,但鼎盛的时期是在大脑如海绵般有强大吸收力的时期,也就是出生之后的前三年。

视觉和听觉发展的最佳时期则在0-5岁之间。感官系统的发育能帮助他们更好的认识世界,并和外界交流。在出生后最初的几个月里,他们需要去接触各种形状,颜色,不同距离的事物和运动,来让视觉回路建立和完善。听觉也是如此。而语言的学习发生在更长的一段时间内,从0到10岁,他们都在不断在学习着语言的技能。每个孩子对于语言能力的发展和掌握是不同的,尤其是在出生后的头几年。一些基本的训练可以由父母来完成,比如耐心且不断的和孩子讲话,鼓励他们牙牙学语,表达自己。不过,语言也可以由经过专业培训的教育人员来帮助完成。

情商(Emotional intelligence)的高低则是孩子长大后是否能有成就和获得快乐生活的重要因素,它包括自我意识,自律性,同情心,信任等多个方面。任何来自其他课程的训练,都无法取代父母对孩子情商的培养。幼儿对世界、对爱的最初认识都是来自父母。父母对孩子的关爱,亲密接触,陪伴和玩耍都会影响大脑中神经物质的产生和释放,比如产生愉快感觉的多巴胺,掌管情绪的五羟色胺,产生兴奋的去甲肾上腺素,负责应激反应的皮质激素等。 一项关于母亲的爱抚对成年后心理与行为的影响的研究表明,从小被剥夺爱抚的幼儿,从幼年时期起就具有高水平的皮质激素(一种受到刺激后产生的应激激素),大脑发育相对减缓,对学习与记忆至关重要的海马体,和掌管作出决策分析的眶额皮层在体积减小。相反,掌管恐惧反应的杏仁核却体积加大,活性提高,使得个体更容易受到焦虑情绪的困扰(见Seren 《 阴魂不散的童年》)。

大脑中这些显著的变化都显示,幼年时代的经历和体内激素的变化,往往比成年后的经历,有着更加持久而难于逆转的效用。另一项研究则表明,比起只有孩子自己参加的课程,由父母和幼儿共同参加的、侧重亲子互动交流的培训课程,会更大程度的促进孩子各项智力指标的增长。

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54 Responses to “早期教育与智力开发”

  1. 乔瑭说道:

    唉,就是这些该死的科研成果,剥夺了我们本该幸福快乐的童年。

    • 酱汁说道:

      这个只是提醒家长要重视早期教育,但如何早期教育这个看家长的了,家长不能一股脑的推给别人或机构。

    • Metaverse说道:

      那是相当部分家长对早教的扭曲理解,而非研究本身造成的。工具是中性的,用得是否恰当,取决于人。

    • vagabond说道:

      人家说的是人格的建立,譬如你的父母的对待你的方式会对你以后的积极性、看事情的角度、淡定或是焦虑等等。那些让孩子成天学学学而不让他/她玩的恰恰就是忽视了人格的建立的父母

  2. 自来水说道:

    象本文所说的对孩子的专业系统的课程在我们的身边很难找呀,暑假开始我跑遍了我周围的所有培训机构,结果发现那些都是些以赚钱为目的的乌合之众。所以我认为对孩子只要有必生的爱和足够的耐心就很不错了。“爱”对于每个父母来说那是不必说的,但是足够的“耐心”就需要足够的努力了。

  3. biu说道:

    难怪我总是记得写9、10岁的鸡毛蒜皮的小事...难道是神经比较多的缘故么...囧

  4. 秋宇说道:

    这样的科学研究不会让我们的童年不幸。让我们的童年不幸福的是怕孩子输在起跑线上的家长还有错误的教育理念。教育讲究的是顺,而不是强行改变孩子。科学就是在避免我们在对待幼儿教育的时候犯错误,正是为了孩子更幸福。

  5. 情商(Emotional intelligence)的高低则是孩子长大后是否能有成就和获得快乐生活的重要因素

  6. ybh 4600说道:

    回去翻<>了。。。

  7. gooeyforms说道:

    原来不是神经越多越好。。。

  8. 大侨说道:

    早教课在三岁以前都是亲子共上的,这下找到依据了,问题是国内大多早教课以赚钱为最大目标,这个不易选择.

  9. clane说道:

    有个小小的瑕疵:
    它是整个银河系行星数目的10倍
    行星?

    • nipper说道:

      同问,+1。
      哈勃望远镜上天后,天文学家估计银河系超过一千亿颗恒星。

      而且,研究对象本身出身在良好的家庭环境中,近40年米国本土也没有遭受重大战争、疾病、饥饿等意外,缺少对照。

  10. Yohna说道:

    最近开始关注学前教育,关于文中“这项研究表明早期教育确实可以影响认知和学习能力,有质量的学前教育可以对孩子有即时和长期的好处。”及“等到儿童3岁的时候,他们的大脑已经形成了千兆以上的神经连接,是成人大脑数目的两倍,”等处从脑科学角度说明脑科学的重要性。请教可有相关论文或研究材料,希望能有机会拜读。谢谢。

  11. dream说道:

    早教很重要,父母就可以,不是非要过多的学这学那,只要父母能多给些时间给孩子

  12. 企图时代说道:

    7岁时的连接怎么比15岁时还复杂呢,是不是搞反了?

  13. 企图时代说道:

    clane提问得对,应该是银河系中恒星的数量,至于行星的数量,不知有多少,无法统计!

  14. 养生说道:

    小孩子应该多玩

  15. 自来水说道:

    那要看怎么玩?一天都玩些什么?“玩”也要有心的父母用心去对待。

  16. gracie说道:

    严重同意秋宇。正是有了严谨的科学理论,让父母们更加了解孩子。早期教育与智力开发并不意味着要牺牲孩子的快乐与幸福,家长的心态与方法决定着作用的反正。如果父母可以给予孩子无条件的爱,并掌握科学的教育理念,让孩子在幸福快乐中发展智商与情商,不是每位父母最大的希望吗?

  17. yutouguai说道:

    文章里谈到的“preschool”课程应该是指美国的“head start”项目吧。。。比较类似的还有后来英国的“sure start”项目。“head start”项目的目的主要是从长期的追踪研究中得到学前教育的社会意义,从而引起政府和民众对学前教育的关注。现在中国的情况是政府对学前教育的重视度依然很低,学前教育完全市场化,比较混乱,什么幼教之父之类的人到处都有!

  18. chujufeiwu说道:

    早教的实质应该不是各种“特长班”“兴趣班”,而是父母的爱抚、陪伴、一起玩耍

  19. 小英雄说道:

    恐怖的儿童成功学居然上了松鼠会的博客,可怕,这个在国外早就是伪科学了吧,也未见博主引用什么研究资料。

  20. 小英雄说道:

    科学界已经承认了这样一个事实,即儿童早期的经历可以塑造人的大脑回路

    这个是没错,你如何认定早教在早期的经历中是正面效应了。小孩子自己玩不可以算是“早期的经历”?

    • Metaverse说道:

      文中所说的是早期经历对幼儿大脑发育的影响,产生什么影响取决于其过程和具体的方法手段,而非判断“早教”一定有益还是有害——如果你把“早教”只理解成那种一般意义上过早地灌输知识技能的过程,那没有什么好说的,这只是对事实习惯性地选择性无视。不要以为国内那种填鸭式机械式训练幼龄化才是早教,恰恰相反,那只是误人子弟。真正的早教是遵循科学的、顺应幼儿生理心理的过程,看上去更像你想象中的“自由玩乐”。

  21. Ellen说道:

    所谓的早期经验(early experience)应该是孩子早期教育最需要的是在玩乐跟游戏中建立经验,自我学习认知。大人给孩子做的早教活动,其实是让孩子被动学习,没有什么好处。
    语言的认知是来自环境中的语言,而不是上课,上课能够学习的东西,非常有限。孩子在互相玩耍中可以促进语言的发展。双语或者多语言的家庭或者环境会给孩子早期造成一定的语言混乱,但是也会给孩子提供极好的语言发展的机会。
    音乐是可以提高孩子语言能力的很好的辅助工具。
    美国的幼儿教育主要是让孩子玩,玩耍中,学习社会角色社会规则,学习与人接触,学习团队精神,学习互助,这些都是early experience,早期经验。这个是对孩子人生的很重要的课程。
    中国的早教纯属胡扯,中国大部分独生子女学会的都是自私,跟成人的很多恶习,至于真正孩子早期需要建立的东西,统统给丢失了。
    中国的早期教育比西方晚很多很多年!

    • 陈筱歪说道:

      谢谢ellen的补充,我很同意。我在文中没有过多的讲述早期教育的方法和内容,而是更多的从神经生物学角度分析为什么early experience shape brain circuitry。对于何种早期教育才是对成长有利的,我不是教育专家,无法深入分析。

  22. aiyo说道:

    它是整个银河系行星数目的10倍——lz你确定是“行星”么?

  23. 明明说道:

    不靠谱

  24. 企图时代说道:

    DAVID教授的那本书是否可翻译成《砂箱投资:学前活动与幼儿优先策略》?

  25. 大白鲸说道:

    这是一个非常模糊的研究,没有定量分析,没有大量对比,可能是松鼠会最不严谨的文字之一了

  26. dlp520说道:

    这个真的靠谱吗?我觉得早教其实很大程度在于父母,毕竟第一个老师的责任重大,现在的孩子已经够辛苦了,我们该解放孩子了,让他们快乐的学习,除了课本一外的生存,心态,而不是一大堆所谓的补习班,真的有几个孩子愿意上呢?

  27. 小英雄说道:

    所谓的早期教育效果,其结论都受到广泛质疑,这方面有大量的抨击文献。作者仅凭一本莫名奇妙的书,而得出了早期教育很重要的结论。全球化的“儿童成功学”不过是满足家长“望子成龙”的不切实际的愿望而已,作者选择性的举例,没有见到任何权威性的研究数据,就妄下结论,危害甚大。把这种个人意向代替权威的研究做法让人咋舌

  28. faust说道:

    感觉文章里写的不少东西并不是早期发育特有的,成人也一样啊。通过反复巩固神经联接和长时记忆。我还是没太看出为什么在早期学习要比成年学习更重要,有决定意义。

  29. faust说道:

    有关一开始提到的那个40多年的研究,拍过一个记录片,好像是discovery拍的,里面讲到一个很有意思的一点,这些人因为“受了“特别教育才变得相对优秀,不是那么在于教育怎么样,好像实验中的一个被试成年后这么说的

  30. 小钱说道:

    我十分想知道,爱因斯坦及钱学森的早期教育是怎样的?

  31. wing说道:

    最主要还是要选择权威的有能力的早教机构

  32. 屠沽儿说道:

    Emotional intelligence应该是情绪智力吧

  33. ZKL47说道:

    纪录片《子宫的秘密》中披露:外界细小的影响都会导致DNA变异。婚房装修和新家俱的污染路人皆知,可是极少数明智新婚者会居住老装修房和老家俱!

  34. 刃之刃说道:

    从11岁开始,大脑就开始清除部分冗余的连接,使得系统变得更准确,更有效。在这期间,倘若父母帮助孩子接触良好的环境和教育,就能够促进神经连接的形成和完善。神经元连接的建立是遵循“用进废退”的原则的,重复的刺激能加强连接的形成,进而形成长期记忆。比如,在父母和孩子讲话的过程中,不断重复的单词和短语就自然而然地加强了他们大脑的语言中枢功能。

    某本励志书《发现你的优势》上面有也有提及这个东西,并且似乎用来作为全书的理论依据。
    这本书的核心内容就是说一个人的核心优势在15岁前就形成的,之后应该更专注于发展自己的优势而不是缺点。因为缺点很大程度上已经无法消弭和改正了。而优势,“千次万次,始终如一”地能做好一种事情,“特别为之振奋”

    这种“核心优势”,在我看来是一种思维的习惯,这些习惯是由大脑回路的不同,造成每个人的思维方式都不尽相同。有些人“死一条筋”,有些人“灵活诡变”。

    当然我没有什么生物学基础。望指正。

  35. 小严说道:

    这跟上学前班、辅导班、兴趣小组神马的没关系!

  36. 文子的文子说道:

    一个人的成功幸福不一定靠智力方面的因素。所以我更相信父母的言传身教。

  37. Isabella说道:

    老公和我都已经认识到情商对于人的发展是很重要的,我们的宝宝还不满1周岁,我们正试图寻找一个培养孩子情商的方法。楼主是否可以介绍一本书,详细描写如何培养孩子情商的呢?十分感谢

  38. 桃乐说道:

    我是80后的妈妈,宝宝14个月,我不断的告诫自己,让宝宝多玩儿耍,不要刻意让他学习什么东西。我读了20几年书,现在想想童年真是没什么好回忆的,学前的事情记不得了,上学后就是学校、家里两点一线,我也没学什么特长班,就是觉得整天在学校待着,呵呵。当然好的家庭氛围很重要,虽然没有特别的东西值得回忆,但快乐生活使我的一直都很快乐。
    教育孩子真的很复杂,尤其是现在一家六个大人,六种意见、六个不同处理问题的方法。但我觉得快乐仍然是最重要的。管他将来精英不精英,只要是个快乐的小伙子就行了?
    生活真的是不简单啊!呵呵

  39. 赤膊离开说道:

    童年中,应该边学边玩,这一点,很多家长都没注意,总是要逼着孩子学,一点玩的时间都没有!

  40. 赤膊离开说道:

    童年中,应该边学边玩,这一点,很多家长都没注意,总是要逼着孩子学

  41. 萧十一楼说道:

    早教真得有用么?

  42. 水轩花榭说道:

    现在中国的早教机构很多都做得不太好……课程都是从美国引进的,连本土化都没有做好……

  43. 杰西说道:

    人生没有重来的机会,既然有了孩子就要尽自己最大的爱心去教育,不然后悔也没用了。

  44. 罗汉说道:

    认知神经学是新兴的一门学科,根据认知神经学对孩子进行早期教育非常实用且有效,关键是如何运用。运用认知神经学对我儿子进行早期教育,我的儿子的成长大大出乎我的意料。人人都说我儿子是天才,其实是他们误解了,这根本不是天生的,完全是后天教育的结果。。。。。。

  45. jewely说道:

    我所理解的早教不是让宝宝学习,而是通过父母的言行举止和教育孩子的方式,让他们建立一个健康的心理。亲子教育比上那些早教课程好多了~我自己认为的

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