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动物也抢盐!Comments>>

发表于 2011-07-14 05:29 | Tags 标签:, ,

 

前段时间,人类社会出现过一次抢购食盐的闹剧,在野生动物的世界中也有类似现象,但实质,却大相径庭……

一、洞中夺宝

肯尼亚,埃尔贡山国家森林公园中,有个基藤洞(Kitum Cave)。白天这个洞安安静静的,一旦夜幕降临,就热闹非凡,黎明将近,又会恢复平静。为了揭晓基藤洞的秘密,研究人员分别在洞内、洞外安置了红外线摄像机,自己藏起来,通过监视器遥控摄像机,在不干扰动物的前提下,观察基藤洞附近的风吹草动。


图1:基藤洞

天黑之后,几只羚羊出现在镜头中,它们小心地进入了基藤洞。而后,几十只水牛,头尾相接的排成一队,蜿蜒有序的进入洞中。紧随其后的是一支更大规模的队伍,竟然是由陆地上最大的动物,非洲象组成的,足有一百多头。仿佛是基藤洞里吹响了集结号,当地的多种草食动物争先恐后地进入洞内。洞内的黑暗虽然减慢了动物们的前进速度,但并没有让它们的脚步停止。


图2:非洲象进入基藤洞

洞中地形复杂,阴冷潮湿,并不是美好的夜宿之所,进洞的动物们,只能通过触觉感知方向、通过嗅觉和味觉锁定位置。冒险是要付出代价的,研究人员曾发现两只幼象失足溺死在洞中的水潭里。更危险的是,一些肉食动物如:鬣狗、豹等,会尾随入洞的草食动物而来,随之而来的是血腥的屠杀……但是,死亡和利爪都不能阻挡动物们入洞的脚步,千百年来一直如此。洞内有什么东西令动物们如此痴迷呢?答案是:盐!

埃尔贡山地处赤道,常年多雨,地壳表层的盐分被大量雨水溶解,或流失,或渗入更深的地层中,导致植物含盐量低。草食动物不像肉食动物那样,能通过掠夺草食动物的血肉,补充自己体内的盐分。缺少盐分对动物体健康的影响是巨大的,尤其是非洲象这种体型庞大的动物。千百年来,生活在这里的非洲象依靠取食山坡上富含盐分的矿石、土壤来补充身体对盐分的需求。一代一代的非洲象前赴后继地用自己的象牙和肌肉开拓更多的盐矿,才有了今天这个纵深200米,惠泽大量草食动物的“盐洞”——“基藤洞”。每天晚上,盐分“争夺战”都在这里上演。“盐洞”的缔造者的牙,都因为经常用于挖洞,被磨得短短的了。


图3:非洲象因为掘洞牙都被磨短了

二、墙外飞仙

如果说非洲象掘洞取盐是力气活,再让我们去看看用技术活取盐的。

2010年10月,剑桥大学年轻的动物研究者乔利斯正在意大利某水坝附近地区进行野外考察。突然,他在高高耸立的坝壁上,发现了星罗棋布的……山羊,它们正悠闲自得地用自己的蹄子,借助砖缝或突出的砖角,站在距地面50米高的,几乎与地面垂直的坝壁上,舔食着坝壁上结晶的盐分。我们的攀岩运动员实在应该拜山羊们为师。


图4-5:山羊站在坝壁上取盐

三、比甜蜜更有诱惑力

对盐的青睐并非大型动物的专利,小型昆虫对于盐分的向往也是热烈的。

研究人员在内陆热带雨林的树干上,分别放置了浸有“盐、糖、水”的棉花团,发现大多数蚂蚁都聚集在浸有盐分的棉团上,对另外两个则置之不理。这可能是由于实验地点离海洋远,雨水将盐分溶解后带走后,土壤中的盐分不能得到很好的补充。虽然糖对一般地区的蚂蚁来说更具诱惑力,但对于这些生活在特殊环境下的蚂蚁来说,此时补充盐分比补充糖分更重要。看来,蚂蚁也懂“物以稀为贵”的道理呀。


图6:内陆地区的蚂蚁抢盐不抢糖,从左至右三块棉团中分别浸有:盐、糖、水

四、眼泪中也能盗盐

内陆地区的蚂蚁爬来爬去对盐寻寻觅觅,热带雨林中的蝴蝶和蛾子飞来飞去,也同样急切地寻找着盐的踪迹。

眼泪因为含有盐分,尝起来是咸的。上个世纪90年代就有科学家发现,亚洲南部地区有某些蛾子,在午夜动物们睡着的时候,会吸取水牛、鹿、马、猪或大象等哺乳动物的眼泪,以获取其中的盐分。2006年,在马达加斯加岛上,研究人员惊奇地发现了某种夜蛾可以从熟睡中的小鸟的眼泪中获取盐分,其“盗盐”过程的轻巧程度,可见一斑。

图7:夜蛾吸取小鸟的眼泪

在我们看来,盐只是寻常之物。然而在大自然中,盐分却是性命交关的宝贵资源。无数动物们努力奔走,为的只是那微薄之盐。

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48 Responses to “动物也抢盐!”

  1. wavoO霛说道:

    是沙发么?

  2. 万箭齐发说道:

    山羊那个居然是真的。不知道有没有视频,真想看看它们是怎么一步一步走上去的。。

  3. laoma说道:

    水坝上的盐是哪里来的?是可再生的吗?

  4. 白尾黑猫说道:

    山羊真是碉堡了。。。

  5. Guest说道:

    前两天电视还说阪泉涿鹿之战都是为了争夺解州盐池

  6. Sheldon说道:

    蚂蚁也抢盐!!哈哈

  7. lancaster说道:

    蛾子从小鸟眼睛里抢盐那张图有点恐怖……

  8. 超哥说道:

    水坝的盐应该是高水位然后泄洪后坝壁产生结晶盐,前文说到雨水会溶解盐到水中,自然水坝水有盐

  9. 楚门说道:

    那个山羊怎么能那样爬呢?一个人把单脚靠在墙壁上是无法站起来的,这羊可以吗?

  10. 大型熊类说道:

    山羊一类的动物攀爬能力是非常强的,也许不熟悉农村的人会怀疑.

  11. SillyDaddy说道:

    感慨“基藤洞”的产生!真是“前人栽树,后人乘凉”啊。

  12. oursen soft说道:

    第一张图片中,水坝的远端有一堵垂直于坝体的墙,山羊走到那里怎么办??
    1.转身?2原路倒行??3别说那堵墙也挡不住他们???

    • yangtze说道:

      我看完图,也是这个疑问,4条腿可比2条腿困难啊

      • 段玉说道:

        站在人类的角度,觉得山羊“抢盐”是个超高难度动作,但是人家山羊可不这样想,好比站在山羊的角度,它怎么也想不清楚,人们为什么整天像一只呆羊一样整天盯着电脑屏幕。这里有更高超的山羊攀爬动作:http://trickfist.com/do-while/crazy-goat-climbing.html

  13. 中子豆说道:

    小鸟不吃蛾子么?这蛾子胆儿够肥的。

  14. 啃制石器说道:

    水坝的盐应该是越靠近水面盐越多(参考敞口放了很久的果汁……),怎么爬得有高有低,在比赛么……

  15. 说道:

    太强了

  16. 站得高看得远说道:

    山羊,它们的名字取得真贴切!!!

  17. gildor说道:

    山羊看得我一阵头晕,真是太不容易了!

  18. 大蔥说道:

    第一次听到动物对盐的需求,真是大开眼界

  19. stecue说道:

    山羊那个美国也有啊。我有个朋友在科罗拉多州拍到过。

  20. 粮食说道:

    以前看的电视节目中云南一些山区放养牛。放出去就不管了,牛群会定期回找饲养者吃盐。

  21. 星云圆壹说道:

    不知道 过几年三峡上会不会有 山羊

  22. 宝剑橡叶骑士说道:

    刚刚重复了实验三,我家的蚂蚁显然对糖特有兴趣,但对盐没兴趣。纳闷,它们平时从哪偷盐吃呢。
    哦,它们对我的脚皮超级感兴趣,有多少搬走多少,难道是这个原因?

    • 段玉说道:

      您的家应该不在内陆热带雨林里吧?文章中提到的抢盐蚂蚁生活环境是比较特殊的。

  23. 幻风说道:

    只是来膜拜下山羊的……

  24. Tommy说道:

    膜拜一下山羊,我记得看过一个视频应该是差不对哦直接从绝壁上跳下去的,不死啊

  25. 张锦说道:

    额,盐能防辐射么?

  26. 依山居说道:

    牛的眼屎比较吸引苍蝇也是因为盐吗?

  27. 王章琳说道:

    这个挺有趣的啊。

  28. 二次元说道:

    盐是必需品嘛,记得小时候看海尔兄弟,那个沙漠里的狒狒一口气吃了一袋盐——

  29. 张文君说道:

    真为山羊担心,它们怎么能站稳呢?还有,他们怎下来呢?

  30. 穿越时空说道:

    那山羊太厉害了

  31. hbrav说道:

    牛羊啊!生命之强力!

  32. 吼海雕说道:

    夜蛾吸取小鸟的眼泪……看了半天终于看出来。

  33. 穿越时空说道:

    这难道是传说中的轻功水上漂

  34. blanu说道:

    据说人类是灵长类中对盐分需求最大的,不过原因是什么的?难道水猿假说是对的?

  35. Joe说道:

    不的不心服口服。

  36. Joe说道:

    It's too high.

  37. 匿名说道:

    kitum cave人类第一次感染马尔堡病毒的地方……那太危险了

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