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奋进号航天飞机的最后一次发射

 

随着奋进号航天飞机的最后一次发射,以及7月亚特兰蒂斯号的最后一次航天任务后,航天飞机的时代就此终结。美国国家航空航天局(NASA)官方最近宣布了代替航天飞机的新方案:多用途载人飞船(MPCV,Multi-Purpose Crew Vehicle)。

这个刚被定名为MPCV的机器,基于猎户座号载人飞船时的设计,更注重安全,并在负载能力和容积上节约成本。似乎NASA完全放弃了带翼航天飞机,转而继续发展阿波罗式空间飞行器了。(猎户座飞船是NASA为布什政府的星座计划研制的一种新一代载人航天器,原定目标是在2015年开始载人到达国际空间站。2010年奥巴马政府宣布取消星 座计划,包括猎户座飞船在内的星座计划宣告终结,而相关技术得以继续应用。NASA从2005年开始为研制猎户座飞船花费近50亿美元)。

MPCV结构图,这整个结构都安装在火箭顶端。 如果发射或升入轨道时出现危险,服务终止模块(LAS)会将乘员模块呆到安全地带,飞行器入轨后服务终止模块会被抛弃。

洛克希德•马丁公司设计的猎户座号飞船结构像三明治一样,中间的载人模块被夹在发射终止模块、服务模块和适配系统之间。这些被整个安装在战神号火箭顶端,发射到宇宙中。

不同于旧的阿波罗号,MPCV拥有19.5立方米密封仓,其中9立方米为宽敞的居住空间。MPCV可以携带四名宇航员执行任务,并维持正常生活供给达21天。之前的猎户座号可以容纳6名宇航员,而老式航天飞机通常可以乘载6-8人。

为了支持最长可达6个月的长时间深度太空任务,NASA工程师进行了大量努力。MPCV有独特的生命支持、推进、热防护和航空电子系统,可以融合加入未来有可能出现的新技术。

相比于庞大的航天飞机,MPCV将只能携带较小的项目上天,也不能用于发射大型人造卫星,或者国际空间站的零件,当然它还是可以和空间站进行对接的。

新系统相对于现有的航天飞机来说,主要好处是安全提升与成本的极大降低。(在发射与升空阶段大约安全10倍。)但最大的优势也许还是在于它能做到航天飞机做不到的项目:脱离近地轨道(LEO,Low Earth Orbit)。

航天飞机被限制于近地轨道上,无法飞得比那些绕地运行的空间站更远。从猎户座号到MPCV的改进是很重要的。MPCV不仅将提供一个新选择,取代以往用联盟号把人员和货物送到国际空间站的方案,同时也能作为一个向宇宙更深处发射的平台。

在美国科罗拉多州,MPCV正在洛克希德•马丁公司进行组装和测试

如NASA的星座项目计划里所列出的那样,奥巴马政府希望把一些常规的货物与人员的地空运输工作交给一些像SpaceX这样的私人公司来做,而NASA则专注于更深层次的空间任务,包括火星航行等。

MPCV或许不会成为把宇航员们送上火星的载具,尽管它的一些改良版本可能会陪伴上月球。但它会成为未来的一个发展方向,火星登陆舰将满载船员与物资,安全到达火星,并且返回。

最后,这个载人器看起来没有航天飞机那么性感,但面临私人公司在近地空间旅行上的巨大竞争压力,这是一个确保宇航员们依然使用自家设计制造的飞行器进入太空的务实方案。

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15 Responses to “航天飞机的接班人:多用途载人飞船(MPCV)”

  1. 西奥说道:

    何时能开发出科幻电影或游戏中的那种中型大型飞船呢

    • 无头学姐异闻录说道:

      也许可以大规模深空探索时已经不需要飞船了

  2. 星云说道:

    有钱打仗,没钱造飞船,

    • maisaki说道:

      打仗经常是有丰厚回报的,但是造飞船就是砸钱,回报就不那么看得见摸得着了。

  3. 二次元说道:

    现在洛马公司越来越火了,F22和F35给它赚足了——。

  4. 夜明的月下说道:

    我还以为是钢大木..........

  5. Vector说道:

    退化啊退化。。。电影中的大气层穿梭机什么时候才能实现啊。。。

  6. 异想天开说道:

    为什么不造一种电池弹射系统,把货物燃料等弹射到太空,然后空间站在上面接住,

  7. 不稳定化合物说道:

    高科技,国人又得啧啧称奇了

  8. JJ说道:

    火箭技术上个世纪六七十年代就已经到头了,没有多少潜力可挖。
    因此自布劳恩去世以后,运载技术本身基本上没有进步。

    重复使用、货运载人合一、航空航天合一,这些设计导致复杂性和成本提升,安全性下降。
    航天飞机的设计思想已经被证明是错误的。

  9. 李东说道:

    凡是人类能够想到的我相信终究会成为现实,我认为主要是时间问题。希望我能等到那一天......

    • 小c说道:

      前提一,楼上是人类。前提二,凡是人类能够想到的我相信终究会成为现实。前提三,楼上想要等到那一天。。。 不过直观看来貌似很不靠谱儿啊。

  10. Lithium_Lee说道:

    这货运输能力如何,体积好像比航天飞机小了很多

  11. xyfd说道:

    MPCV结构图,这整个结构都安装在火箭顶端。 如果发射或升入轨道时出现危险,服务终止模块(LAS)会将乘员模块“呆‘到安全地带,飞行器入轨后服务终止模块会被抛弃。

    “带”到安全地带

  12. [...] 老孫 審稿  / 本文來自科學松鼠會資訊小分隊 [...]

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