首页 >> 计算机科学 >> 文章

第一代

在我开始写这篇文章的时候,时针已经跳到了3月24日。1990年的这一天,王安去世。两年后,他一手建立的王安实验室申请破产保护,并在迈进二十一世纪之前被荷兰的Getronics NV收购。王安的品牌不再使用,这个曾列全球排名150位的大公司就此消失。

这家巨型公司的名字,始终和它的创始人连在一起。没有王安的王安公司,便已经名不副实。

1920年,王安出生于上海,十六岁时以第一名的成绩考入国立交通大学,并且在毕业后留校任教。现在还可以找到他那时的照片,略带羞涩,却眉宇昂扬。二战结束后的1945年,王安赴哈佛大学求学,于1948年获得应用物理博士学位。也就是在那时,他对电子计算机的兴趣和天分开始凸显了出来。

在获得博士学位后,王安并没有离开。他留在哈佛,和霍华德·艾肯一起设计制造“哈佛马克4型”计算机——艾肯的第一台全电子计算机。这台计算机和当时其他类似的机器一样,使用磁鼓作为外存储器,但是主存储器的选择却煞费心思。水银延迟线速度慢,而威廉姆斯管还尚未投入使用。王安打算另辟蹊径,从磁存储入手。

1949年,王安申请了“脉冲传输控制装置”的专利。在专利文件中,他写道:“这种装置既可以做为开关,也可以做为存储装置。它不会受到机械部件的限制。它没有活动部件,能够达到很快的开关速度,而用于存储的话,性能也会超过其他存储设备。这种装置很适合用于在不同运算速度的机器之间传递数据。”

这项专利催生的磁芯存储器,在之后的二十年中,一直是计算机主存储器的首选,直到集成电路技术成熟,才将其赶下历史舞台。而在磁芯诞生之后不久的60年代初,美国电报电话公司贝尔实验室的三位年轻人开发了一个争夺地盘的游戏,被视为现代计算机病毒的始祖。那个游戏,就叫做“磁芯大战”。

穿针引线

萨苏写过些我国早期研制计算机时的逸闻趣事,其中有一篇提到与赵静芳先生的对话。赵先生是我国最早从事存储器领域研发的专家之一,而她对当时工作印象最深的就是“整天穿磁芯儿”

普遍而言,女性的确是比男性细心一些,所以在当时被归为机密的计算机研制项目中,也只能请这些女研究员们亲自动手制作磁芯。这些精细而又重复性极高的劳动,如果说为当年参与计算机研究项目的巾帼英雄们留下了些许心理阴影,似乎也并不为过;而远在大洋彼岸的磁芯发明者王安博士,自然不会料到会有这样的结果。

磁芯的原理并不复杂:电流会在导线周围产生磁场,可以用来为磁环赋以不同的磁场方向。用三根导线穿过一个芝麻大小的磁环,以两根导线寻址,第三根导线用来读出和写入数据,就可以实现1位的存储。如果要存储一个字节,需要8个磁环,而如果要达到1K的存储量,则需要8192个磁环才能实现。

虽然制造过程复杂,但是在当时,磁芯的确是最好的存储设备。1955年,王安将磁芯的专利卖给了IBM公司,把换回的50万美元投入到自己的王安实验室,并改名为王安公司。十年后,这家企业的年销售额超过了一百万美元。王安公司缓慢起步了。

当时王安公司的主要产品是计算器,但是随着集成电路的问世,王安意识到计算器市场即将面临一场大洗牌。他停止了所有计算器产品线,投入拥有更高附加值的文字处理市场,并且在1971年,以远超市场同类产品性能的1200型文字处理机震惊了世界。第二年推出的2200型文字处理机依然大获成功,以至于人们认为,WPS不应该是“文字处理系统”的缩写,而是“王安处理系统”的缩写。

王安公司把在文字处理领域的优势保持了许久。整个七十年代后期和八十年代前几年,都是王安公司的黄金时代。1983年,王安公司的营业额高达15亿美元,王安个人资产一度达到20亿美元之多,稳居全球华人首富之位。但是,PC的时代已经到来。

1985年起,王安公司第一次出现了亏损,之后一亏再亏。虽然几度努力,但是终于颓势难返。这时的计算机,早已不再是王安雄心勃勃开创一番事业时的样子,磁芯早已消失,老对手IBM发明的技术却开始发扬光大。

想来,二十一年前的这个时候,躺在马萨诸塞州总医院病床上的王安,怕也依然心有不甘吧。

0
为您推荐

43 Responses to “记忆传承,信息永生(十一)”

  1. newgnaw说道:

    沙发吗!!!
    唉,长江后浪推前浪啊,技术的革新常常是颠覆性的,
    无论你之前的领先优势有多大。

  2. ZHX说道:

    技术和时代不断前进,人却只会慢慢老去
    乔布斯也快了吧。。。

  3. kmzwd说道:

    王安是当时所有中国IT人的偶像,至少在apple2年代还无人不知无人不晓,可惜王安在PC时代依然走封闭路线,导致市场越来越小,最终败在PC手上。

  4. 随便侃侃说道:

    王安一直是我心目中的英雄。在他开始创业、发展的那个年代,美国远比现在对有色人种排斥。可就在那样的环境下,他仍然能够坚持下来获得这样的成就。真是一件值得敬佩的事情。

  5. Rose Law说道:

    truly a hero.

  6. data说道:

    据说磁芯存储器的写入比读取要快.....

  7. ZnO说道:

    可惜他选择把公司做成家族企业而非现代制度的新兴企业,而且还拒绝了RAM……不然,历史可能不是这样的……

    • 随便侃侃说道:

      呵呵,不能脱离时代特征去要求人。王安那个年代,对于一个华人来说最合理的选择就是做成家族企业。不要说那个年代,就算是现在,做成家族企业也是很多华人企业不得不为之的选择。

      • ZnO说道:

        虽然话是这样说的,但是在那个技术爆炸的年代,王安也应该能看清什么样的公司形式最适宜于这种需要快节奏研发与创新的公司吧?家族企业基本上只适合于具有长期垄断优势的领域吧(能源啊什么的)。而且管理权与所有权相分离的现代公司制度当时也应该很成熟了啊,不知道您说的“不得已的选择”是为什么。

  8. 弦舞万维说道:

    这个现在似乎很流行啊叫做串珠…………= =

  9. 陋室凡人说道:

    王安公司因为没有王安而破产,是个遗憾的事。

  10. 孤竹牧狼人说道:

    猛犸叔写的。。。这个最终会出书的吧。。。

  11. 化十说道:

    感觉很神,有些本事的

  12. 功畴说道:

    上一辈的人总会留给我们很多感动与激励

  13. 沐右说道:

    穿磁芯好像是个很好玩的工作嘛

  14. Sheldon说道:

    猛犸这是要出书啊

    • 猛犸说道:

      太短了……

      整个系列完成也不过四万字左右,打算再扩充一倍半,到10万字左右。

  15. fmgw说道:

    怎么跟电脑报上的文章一模一样啊

  16. 粮食说道:

    出书啊,出书啊

  17. 心愿说道:

    唉。怎么会这样、家族嘛、在中国不会富过三代、

  18. 燕子说道:

    又知道了个名人 去加新浪啦

  19. qweixin说道:

    喜欢萨苏的文章,喜欢读他笔下的人物。可惜南航杂志不连载了。

  20. 密陀僧说道:

    WPS不是求伯君开发的吗?

  21. 拟态系统说道:

    我一直用等连载的心态等着看呢

  22. jiaotan说道:

    我们的IT

  23. ZKL说道:

    王安轶事补充。磁储存在哈佛时发明,他夫人出主意把这发明雪藏,离职后才申请专利。这时的50万美元现值至少一千万美元!王安战略失策:他是文字处理机首创,比苹果PC早得多。加个操作系统可升级为pC机,但如升级为pC机和其小型电脑冲突。这种纠结的失策后柯达公司引为教训:胶卷相机为主,但同时开发竞争的数码相机。第二个失策是pC产品不用微软的操作系统。第三个失策是儿子接班,最后用了最棒的职业经理,但太晚了!

    • oldkey说道:

      北京时间2011年10月1日凌晨,美国当地时间周五,拥有131年历史的相机制造商伊斯曼-柯达公司(EK)可能提交破产保护申请。受此消息影响,美国股市盘中柯达股票一度暴跌68%,创下该公司自1974年以来最大的单日跌幅

  24. ZKL说道:

    再补充:王安公司最后的CEO就是现路由器巨头思科公司的老板。

  25. 杯具啊说道:

    求后文

  26. tsdisee说道:

    一个公司离开某个人就玩不转?
    这不叫公司,这还是封建传统的手工作坊。

  27. bananapeel说道:

    何时发新文………………等得我好苦啊

  28. pigman说道:

    原来中国出生的人在早起的计算机方面也有成就,欣慰欣慰。。。

  29. Tang说道:

    很感兴趣,关于WPS是怎么一回事....

  30. 说道:

    挺有意思,又了解了一些新内容,而且还是系列的。

  31. 风之手7621说道:

    下一篇文章什么时候出来啊?我都等得夜不能寐了!这一系列实在是太精彩了!!

Leave a Reply