首页 >> 资讯 >> 资讯 生物 >> 文章

许多微生物扮演和植物一样的角色,它们能藉由光合作用,大幅增加所处地点的氧气量。这或许是使原始多细胞生命,在远古缺氧的环境中还能欣欣向荣的关键。科学家分析了委内瑞拉洛斯罗克斯泻湖里的微生物垫,来研究这个概念。

和大多现存的微生物垫(microbial mats)一样,洛斯罗克斯泻湖微生物垫的表面,由蓝绿藻或蓝藻组成,而较底层则是硫化物氧化菌。但洛斯罗克斯泻湖独特的高盐环境,并不适合植食性动物栖息,所以该地区的微生物垫,能像五亿四千两百万年前的埃迪卡拉(Ediacaran)时期一样,完整覆盖整个湖底。当时,多细胞动物才正开始发展。

加拿大阿尔伯塔大学的古生物学家Murray Gingras,分析了微生物垫内外水的化学性质。他和他的同事发现,虽然在微生物垫表面的含氧量极低,约只有0.10大气压(atm),但白天可以因为微生物藉由光合作用得到能量,释出氧气,而提高到0.25及0.45大气压。甚至在微生物垫本身表面的几毫米处,几乎能得到纯氧,约1.05大气压。

现在大气中的氧气组成约0.21大气压,但多细胞动物方在地球上出现时,环境氧气普遍只有0.10大气压,这并不适合多细胞动物生存。南澳大利亚博物馆的古生物学家Jim Gehling解释:「一天中的氧气浓度波动,对别于单细胞生物的多细胞动物而言,非常棘手。」

Murray Gingras和他的研究团队认为,微生物垫扮演关键的角色,帮助早期的多细胞动物得到它们所需的氧气。他说:「我们推测,这些动物利用很小但富含氧气的区域,就如同沙漠中的绿洲。」

古生物学家很早就假设原始多细胞动物仰赖微生物垫为生,因为动物化石和微生物垫常常一起被发现。但这项研究是首度证实,微生物垫扮演对动物群供氧的重要角色。

英国牛津大学的古生物学家Martin Brasier也认为,藻类微生物为早期多细胞动物提供氧气庇护所,是个非常有趣的概念。

但仍有一些小问题。因为高氧气浓度是光合作用的结果,所以高氧状态只当阳光照射时存在;而在夜间微生物垫附近就会成为缺氧环境。研究人员在洛斯罗克斯泻湖也发现类似的现象,而居住在垫子里的小虫子,在入夜后会进入休眠状态,以应付缺氧的问题。但科学家不确定,是否早期多细胞动物也有类似的现象。

想分享科技新鲜事,跟大伙儿谈论热点话题背后的科学?却懒得写长文章,或不知怎么参与?现在可以编译短文或写原创小文章,投稿给资讯频道,与大家共享信息。  详情 >>

0
为您推荐

5 Responses to “细菌能帮助原始动物呼吸”

  1. 二次元说道:

    又一个新名词,微生物垫~~。“研究人员在洛斯罗克斯泻湖也发现类似的现象,而居住在垫子里的小虫子,在入夜后会进入休眠状态,以应付缺氧的问题。但科学家不确定,是否早期多细胞动物也有类似的现象。”态度真严谨的,虫子不就是多细胞的么,因为存在时间的不同就不能确定

  2. 说道:

    微生物提供氧气,那多细胞动物给它提供什么呢?微生物不干亏本生意吧

  3. 说道:

    微生物提供氧气,那多细胞动物给它提供什么呢?微生物不干亏本生意吧

Leave a Reply