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不久前,一支美加联合研究小组在皇家学会期刊《英国皇家学会学报B辑》上发表了一篇文章,公布了关于一种巨蚁的新发现。他们在美国怀俄明州的一处湖湘沉积中发现了一种学名叫做Titanomyrma lubei的巨蚁化石,它生活在距今5000万年前,是迄今为止发现的最大的蚂蚁之一。研究这推测,在地史上的温暖时期,这种蚂蚁曾沿着陆桥穿越北极。

这个Titanomyrma的新种与德国、英国南部维特岛发现的巨蚁化石其它种的外观非常相似,而且出现在同一地质时期。据不列颠哥伦比亚省西蒙菲沙大学的布鲁斯-阿奇博尔德博士介绍,目前只发现了蚁后化石,尚未发现工蚁的化石,这种蚂蚁的体形巨大,在德国发现的那一只像小鸟一样,这次在怀俄明州发现的也差不多。

关于这种蚂蚁的栖息和觅食情况,目前尚不得而知,但是化石上清晰地显示出一对翅膀。在欧洲以及怀俄明州发现它们时,一并发现的还有一些植物化石,而后者只有在20摄氏度左右才能茂盛生长。

距今5000万年前的始新世,与现在相比,全球气温普遍偏高,这可能是因为当时有大量甲烷等温室气体被排放到大气中,造成了所谓“始新世极热事件”。研究者相信,在“始新世极热事件”中,能穿越北极的陆桥抬升,并在温暖的气候中长期存在,其时间跨度几乎贯彻了整个始新世,这也使得这种巨蚁从欧洲扩展到了北美,或者相反,从北美扩展到了欧洲。阿奇博尔德博士说:“当时有大量的生物在欧洲和北美之间迁移,包括哺乳类,植物以及其他各种生物。大量的昆虫同样在两地间迁移,但是它们能够在较凉爽的环境下生存,在任何时候迁移。而这次的发现是第一个例证,它们要想迁移,就一定要处于温暖的环境中。”

在研究过程中,小组绘制了所有成体体长超过3厘米的蚂蚁种类的分布图,包括已灭绝的和现生的。他们发现几乎所有的种类都生活在热带气候中,其中原因尚待研究。现存最大的蚂蚁是非洲行军蚁,产于中非和东非,它们也能长到5厘米长。

来源:BBC网站5月3日报道

有人 编译,邢立达 审稿

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12 Responses to “5000​万年的巨蚁在暖风中漫​步”

  1. 占白说道:

    好大的蚂蚁,我就见过一厘米大的蚂蚁^O^

  2. 抱鱼睡的猫说道:

    蚂蚁~那么大 真的大丈夫??

  3. DOME说道:

    这蚂蚁这么大,那么它吃的是神马啊!

  4. 二次元说道:

    原来现在还有5cm的蚂蚁——,还以为只有电影里才有呢。大蚂蚁威武

  5. 西西说道:

    这么多可燃性气体跑到空气中,难怪会发生地球大爆炸。

  6. 花叶绿萝说道:

    哇塞!太可怕了,这是食肉的蚂蚁吗?!

  7. 说道:

    我的妈呀,这还叫蚂蚁吗?

  8. nathan_haitian说道:

    看完了也不明白,这个蚂蚁究竟有多大?太含糊了

  9. 三次方说道:

    确定不是只得了巨蚁症的小蚂蚁

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