还记得2010年哈佛大学的实验门吗,豪瑟(Marc Hauser)教授因为学术不端行为遭到了调查后,他过去在一些期刊上发表的论文也遭到了质疑。其中就包括2007年《科学》上刊载的有关灵长类可以理解实验人员用手势表达意思的论文。现在,他们部分重复了原来的实验。

在2007年的研究中,豪瑟和合作者发现黑猩猩、绢毛猴和猕猴,都有能力区分有意的手势和偶然的动作,它们明白指示某个箱子装有食物的手势和偶然挥向箱子的动作是不同的。虽然当时有人对他们的实验方法有所质疑,不过这个研究的影响力还是很大的,这说明识别并理解有意指示目标的动作并不是人类独有的能力,而是在进化树上有着更深的起源。

然而在哈佛大学对豪瑟的学术不端行为进行调查之后,论文的第一作者,如今在南加州大学做助理教授的伍德(Justin Wood)写信给《科学》,称调查中发现实验中有关猕猴的原始现场记录找不到了,不过黑猩猩和绢毛猴的实验记录和录像带都还在。对此,豪瑟的解释是,猕猴的实验数据是研究助理Glynn 手动记录在纸上的,他完成实验后每天通过电话或电子邮件把实验结果报告给伍德,之后原始记录就丢掉了。调查人员暂时还没有找到Glynn来证实此事。

由于实验现场记录丢掉了,研究者们没法证明恒河猴的实验的确是按意图进行的。所以伍德和豪瑟回到了波多黎各的Cayo Santiago岛,重做了猕猴实验。他们这次实验的现场记录和录像带现在都可以在网上下载,实验结果与原论文完全符合。

出版《科学》的美国科学促进会的发言人Ginger Pinholster 说,新研究的材料正交由同行评议。虽然不能透露参与评议者的具体情况,但她说对这个研究的评议肯定是非常透彻的。

芝加哥大学的行为生物学家Dario Maestripieri 说,重做实验的结果和原研究相一致,如果作者对实验结果的解释是正确的,那么这个发现意义重大,清楚的阐释了非人类灵长类有能力理解其他个体有意或是无意的动作。不过他说对于实验的结果也可以有另外一种解释,就是“聪明的汉斯效应”,即实验中动物会得到实验人员不经意的指示。

目前,对于豪瑟教授学术不端行为的调查还未结束,有许多问题还没有搞清楚。哈佛已经取消了豪瑟在2011-12学年的课程。哈佛大学对豪瑟最终如何处理还未确定,对于学术不端的处罚方式有:辞退,对实验室强制进行额外监察,以及对经费申请、招收研究生和指导本科生研究加以严格限制。

想分享科技新鲜事,跟大伙儿谈论热点话题背后的科学?却懒得写长文章,或不知怎么参与?现在可以编译短文或写原创小文章,投稿给资讯频道,与大家共享信息。  详情 >>

0
为您推荐

Leave a Reply