一项新研究认为:受海洋表面大漩涡影响而形成的深海水流,可能能将幼虫(图中左上)由某个深海热泉带到数百公里外。

海洋深处是啥样的呢?科学家原本描绘的图景是:气温接近零度、一片漆黑、水流缓慢平稳。不过,最近的一项研究表明,最后一项是不准确的。受海表面大漩涡的影响,深海的水流并不平稳。

出过海的人都知道,海上的环境瞬息万变。不过,一直以来科学家们认为海底环境却是相当平稳的:气温接近零度、一片漆黑、水流缓慢且稳定。但最近在东太平洋海脊的一项研究却表明:受海洋表面大漩涡的影响,海底水流并不平稳。

马萨诸塞州Woods Hole海洋研究所的海洋生物学家黛安亚当斯和她的同事,实地测量了东太平洋中脊处海底的海流。他们发现:2004年11月至2005年4月期间,海底的海流主要往南流,平均速度为每秒5.5厘米,很少超过每秒10厘米。在这期间,仪器捕获的沉积物和生物幼虫数量变化不大。但是2005年3月,水流方向逆转,并以高于每秒15厘米的速度流动;仪器捕获的沉积物和生物幼虫数目大大下降,这表明他们大多被水流席卷而走。后来,调查小组发现:在海底发生这些异常变化的同时,有个直径大约为375千米顺时针旋转的大漩涡经过此处海面。

这个出人意料的新发现,或许可以解释为什么生物幼虫可以跨越近乎冰冻的水域而存在于千百里之外完全孤立的热液出口。生物幼虫在极寒的假死状态中仅能够存活30天左右。虽然冰水会将大部分幼虫冻死,但总有些幸免劫难而被漂移到其他温暖的水域。但如果海底水流一直平稳流动的话,漫长的漂移过程之后幼虫根本不可能存活。此外,漩涡引起的水流也可能会将气候变化的影响更快地传达到海底。

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4 Responses to “并不平静的深海”

  1. sixear说道:

    这个是不是有史以来最短的一篇文章?除了漫画。

  2. bonkg说道:

    我想起了我老师的话:不在长,在于精……

  3. bydoit说道:

    能说明 长短就不是问题 作者用简单的事例证明了深海并不平静

  4. zlinda说道:

    我头一次煞有介事的点开一篇关于自然科学的文章,以为会基本看不懂呢,哈哈,但是,还真看懂了嘿!

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