肥胖问题在全球各国呈加剧趋势,罪魁祸首可能不仅仅是饮食和遗传。一项新的研究认为,导致肥胖的另外一个因素是:妈妈会将一种与DNA结合的分子(DNA-binding molecules)传递给子宫里的宝宝。这项研究可以解释,为什么有时准妈妈在怀孕期间的饮食会影响宝宝的体重,并且这种影响甚至会持续到孩子成年之后。

在1976年,科学家首次怀疑孕妇的饮食会影响后代的体重。研究人员对1945年荷兰的饥荒(当时德国军队切断了荷兰西部的食物供应)进行调查后发现,在饥荒期间怀孕的母亲所生的孩子成年后更易肥胖。新西兰奥克兰大学的研究员进行大鼠实验后,也对上述结论表示支持:妈妈在怀孕期间营养不良会导致宝宝日后肥胖。也许可以这样解释,孕妇按照缺乏食物的生活条件为腹中的宝宝“设定程序”,增加孩子的食欲,储存更多的脂肪。但是,如果孩子成长过程食物充足,他们的体重就会超标啦!

在过去的几年中,研究人员已开始怀疑,所谓的表观遗传修饰是这种“程序设定”的幕后推手。一些化合物含有活性甲基基团,在特定酶类的作用下,这些甲基基团能够转移并与DNA结合,从而调高或降低某些基因的表达水平。举例来说,在2005年奥克兰大学的一项调查中,研究人员发现,小鼠由营养不良的雌鼠产下后,除去其DNA中的甲基即可预防小鼠肥胖。最近的一项关于成人DNA上的甲基的调查同样表明,这些甲基基团与肥胖有关。但研究作者也无法确定,表观遗传改变是体重超标的后果呢,还是引发肥胖的成因呢。

为了确定表观遗传改变是否会引发肥胖,英国南安普顿大学的研究人员和同事们采用问卷调查的形式,对78名英国孕妇的饮食进行了分析,并通过血液测试检测某些食物剩余对问卷结果进行核对。宝宝出生后,研究人员从他们的脐带中提取出DNA,9年过后,使用低剂量x射线扫描对这些儿童体内的脂肪进行检测后发现,若婴儿体内名为retinoid X receptor-α的基因(RXRα,其编码的蛋白质与脂肪细胞和脂肪代谢有关)甲基化程度越高,婴儿发胖的可能性越大。

研究小组在英国又对239名孕妇做了同样的调查,他们预计6岁是能够看出儿童肥胖差异的最小年纪,因此这次检测体内脂肪在儿童6岁时进行。结果显示,为表观遗传标记进行检测的78种基因中,只有RXRα基因的甲基化与肥胖密切相关。研究小组在本月的《糖尿病》杂志中报告称,随着RXRα基因的甲基化程度由40%升至80%,儿童体内脂肪的百分比也由17%逐渐增至21%。作者怀疑甲基化基因会抑制RXRα蛋白质对脂肪细胞的生长和代谢功能,进而引发肥胖。

总的来说,统计分析结果显示,RXRα基因的甲基化可以解释儿童体内脂肪水平为什么会有差异,这一因素占总体因素的四分之一。研究小组并未发现,儿童体内RXRα基因的DNA序列变化或其他基因差异可以解释肥胖现象。研究人员调查了母亲怀孕期间的饮食后发现,怀孕早期进行低糖饮食与RXRα基因的甲基化之间有联系。

研究第一作者、流行病学家基思·戈弗雷(Keith Godfrey)表示,在美国和英国,准妈妈们采用低糖高蛋白饮食法(Atkins-style diet)并不鲜见,这可能会向胎儿发送饥饿信号。而孩子出生后却发现这个世界并不缺少食物。基思·戈弗雷说,这些研究有助于解释一些国家的肥胖问题,比如中国,过去一些营养不良的母亲所生的孩子,现在人到中年出现身体发福现象。

尽管如此, 研究人员仍不能确定母亲的饮食是否会改变孩子的表观遗传。不过,二者之间紧密的关联性仍让专家们兴奋不已。来自默多克儿童研究机构(位于澳大利亚墨尔本)的遗传学家杰弗里·克雷格(Jeffrey Craig)表示:“这次的研究发现十分关键,它首次证实了:婴儿出生时检测到的表观遗传变化可以预测重要的临床发现。”

“研究表明,即使孕妇正常饮食,胎儿环境仍对孩子的后续发展有显著影响。”奥克兰大学的胎儿生理学家、论文共同作者彼得·格拉克曼(Peter Gluckman )补充说道。另一位论文作者马克·汉森(Mark Hanson)是英国南安普敦大学的心血管生理学家,他表示:“5至10年前,我们认为肥胖受基因控制,对此我们无能为力。而事实上,这些变化与表观遗传有关,因此也许我们可以通过早期对儿童加以干预进而控制肥胖。”汉森还说,有可能通过摄入微量营养素,如叶酸,就能改变表观遗传标签。

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5 Responses to “苗条妈妈当心生下肥胖宝宝”

  1. 大蔥说道:

    多有用的文章,完全颠覆了以前的印象。看来如果怀孕还是应该放开肚子吃了

  2. 二次元说道:

    原来我怎么吃都不胖是我妈的功劳——。记得孕妇高蛋白饮食是要分时期,孕中期的需求不像早期和晚期这么多

  3. 南宫潜水说道:

    好吧,我有证据去怨我奶奶了,我妈怀孕的时候一天被塞6个鸡蛋……

  4. 隆王爷说道:

    这样的吗?

  5. 歪歪说道:

    哎甲基化啊甲基化

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