切尔诺贝利探秘Comments>>

发表于 2011-03-19 07:10 | Tags 标签:, ,

作者:蔡宙(Charles Choi)

蔡宙是《科学美国人》杂志的常驻撰稿人。他的文章还经常出现在《纽约时报》、《科学》、《自然》,和《连线》杂志上。他利用空闲时间在七大洲旅行。《切尔诺贝利探秘》是蔡宙为《科学美国人》所写的有关切尔诺贝利系列文章中的第一篇。

译者:Ashie

戴着的面罩和三个辐射检测仪沉重地提醒我,我正处在历史上最严峻的核事故现场。1986年4月26日当地时间凌晨1:23:44,爆炸摧毁了切尔诺贝利核电站的4号反应堆,根据国际原子能机构的数据,它释放出的放射性沉降物大约是广岛原子弹的400倍。

而今,灾难已过去了25年,乌克兰政府正式将这一地区向游客开放。但这个地方现在安全吗?

辐射

爆炸之后周边地区受污染状况不明,因此当局主观确定了一个距离反应堆30千米的禁区,大约11.5万居民从这一地区疏散。这个禁区目前对游客开放。

我与乌克兰医学院放射医学研究中心的健康物理学家瓦季姆•丘马克(Vadim Chumak)及同事一起驱车前往切尔诺贝利。每周都会有车前往那里采集工人的粪便样品,来检测他们是否不小心吸收了钚。(科学和新闻业一样有肮脏的一面,但总得有人来做这些事。)

世界上一般的辐射水平是比较低的。我在基辅开始旅程的时候,每人每小时大约会受到0.1微西弗的辐射量。在驾车前往禁区的2小时150公里的旅途中,我们检测到的辐射量大约也是这个值,但在汽车越过当年放射性烟云所在位置时,探测器忽然跳到了每小时4.76微西弗。

灾难过后这个地区的安全程度取决于究竟释放了哪些放射性物质,以及它们的移动方向。在这个地区共有4种值得注意的放射性同位素。碘-131能够被甲状腺迅速吸收,增加儿童甲状腺癌的风险。铯-137在人体内能够替代钾的作用,积聚在肌肉中。锶-90的作用类似钙,沉积在骨骼。钚-239和其它同位素能够在人体内永久沉积,常年对器官进行辐射。

这四种物质在爆炸中移动的距离不同,受质量和熔点影响。碘-131和铯-137能广泛散布到几百公里之外,而锶-90只停留在距离电站30公里的尘埃中,钚更是只能传播4公里。

丘马克说,碘-131会迅速衰变,三个月后就在环境中完全消失。然而,铯-137和锶-90的半衰期大约都是30年左右,也就是说大约需要30年,它们才能衰变到原来的一半。而钚-239是核反应堆的主要同位素,它的半衰期足有24000年不止。

灾难之后,在人工和自然力量的作用下,空气中的辐射水平降低了。人们从直升机上喷洒洗涤剂和橡胶状的溶液,用来吸附污染物。道路也重新铺过,将放射尘覆盖起来,而土地也被犁过,将受污染的土壤埋到深处。同时,雨水也将污染物带到了地下更深处。

禁区“在事故发生五年之后就可以进行安全的旅游活动,”丘马克说。然而,仅仅能够进入这个地区并不说明每寸土地都是安全的。有些“热点”地区仍受到高度污染,特别是放射性烟云所经过的路径。游客所能进入的地区以及停留的时间会受到严格控制,以防他们过多暴露在辐射中。

而有些地方对游客来说太危险了,例如“石棺”。

石棺


在消防队员扑灭切尔诺贝利的熊熊火焰之后,工人们迅速建好了一个钢筋混凝土结构,将毁坏的反应堆埋葬于其中,防止污染物扩散。它叫做遮蔽物,但更多人管它叫“石棺”。石棺是禁区里辐射强度最高的地点之一。

如今,这里的工作人员还在维护石棺免受腐蚀,监控内部物质的放射性,并尽他们所能净化污染。为了与他们一起进入石棺,我在“净室”中脱到只剩内衣,然后穿着病号长袍和拖鞋走进“温室”,穿上和工作人员一样的纯白装备——手术服、夹克衫、裤子、手术帽、袜子、手套,以及带有最高级防尘过滤器的面具。在这些衣服之上还要套一件大衣、一顶安全帽,以及靴子。此外,我还戴着我进入隔离区时所戴的辐射徽章,另外还有一个进入电站区域时拿到的徽章,还有一台个人放射测定仪,随时告诉我自己正在受到多大的辐射。

(工作人员平时不会穿铅衣,我也没穿。尽管铅能减少人们受到的辐射,但它会减缓行动速度,从而增加总辐射剂量。)

这里的工作人员每日所允许受到的最大辐射量大约是0.1毫西弗,相当于一次90分钟跨越大西洋的飞行,或者相当于看四小时等离子电视,切尔诺贝利核电站首席安全官弗拉基米尔•马雷舍夫(Vladimir Malyshev)说。当我站在石棺正前方时,放射仪读数飙升到每小时0.12毫西弗,相当于基辅辐射水平的1200倍。

经过一个电子检查点(路上有很多这样的检查点),我就站在了黑暗而破败的4号反应堆控制室内。就在这里,工程师犯下了毒害地球的致命错误。

离开石棺之后,我将所有衣物留在“温室”的衣柜中,强制性地洗了个澡,洗掉所有可能的污染。我这辈子从没这么希望洗干净点。

生命和野生动物

切尔诺贝利“禁区”中的野生动物(图片来自国家地理)

切尔诺贝利一日游也许是安全的,但在这里生活就是另外一回事了。乌克兰政府允许最初居住在隔离区的居民以个人形式回迁。例如,一些30公里隔离区内的地点相对“干净”,而老人们在余下的岁月里遭受的辐射量不会累积到影响健康的水平,丘马克说。

然而,一些地点仍旧太危险,不适于居住。“人们也许能生活在30公里隔离区,但我认为任何人都不应该住在10公里的区域,”丘马克说,“那里仍旧有残存的钚。”

那里的官员告诉我要小心隔离区内的野生动物。“一只疯狼最近袭击了六个人。”马雷舍夫说。

灾难对野生动物的影响还在热烈讨论中。例如,德克萨斯理工大学(卢伯克)的放射生物学家罗恩•切瑟(Ron Chesser)及同事提出,这个地区在人类离开后保持着勃勃生机,野猪的总数增加到灾难前的10~15倍,而另外一些物种也变得常见起来,例如狼、兔子、马鹿、黑鹳,和驼鹿。它们的遗传学功能表明,辐射的影响十分小,不足以引起可遗传变异,动物自身的基因修复功能就能解决问题。与辐射相比,人类对环境的影响可能更为恶劣,切瑟总结说。

另一方面,南卡罗来纳大学哥伦比亚分校的生物学家蒂姆•穆索(Tim Mousseau)与同事发现,与正常辐射水平的地点相比,辐射水平最高的地点中,森林鸟类物种多样性要低了一半以上,而熊蜂、蝗虫、蝴蝶、蜻蜓和蜘蛛的多样性也有降低。对切尔诺贝利和乌克兰、欧洲其它地区的7700余只家燕的分析表明,在隔离区附近的家燕更有可能出现畸形,例如变性的脚趾、喙和眼睛,或者颜色异常。而且最近的研究表明在切尔诺贝利附近高辐射地区生活的鸟类,大脑要更小一些。

两个团队都坚信自己的结论,并怀疑对方在空间变异性上犯了错误。

旅游胜地?

那么游客在切尔诺贝利究竟能看到什么呢?在22平方公里的核电站冷却池中,你常常可以看到一条大鲶鱼,当然也可以喂鱼。而在冬季,水池会结冰,被白雪覆盖。远处可以遥望到大约150米高的巨大雷达格栅(比吉萨金字塔还要高),它曾经用来追踪美国可能发射的核弹。“它需要大量电力,因此建在切尔诺贝利附近。”丘马克解释道。

普里皮亚特市在这场灾难中被彻底遗弃,这个城市的时间仿佛冻结了,街灯上仍旧有共产党的镰刀斧头标志。自然正在收回这片地区,白桦和松树遮盖了板砖一样的苏联建筑,在三月的第一周,雪上还有动物的新鲜足迹。

在普里皮亚特河岸咖啡馆附近的码头上,和我一起的科学家们开始采集褪色柳。这种花开在白雪之下,他们想把花带回去庆祝三八妇女节。“这些花意味着春天来了。”基辅放射医学研究中心的物理学家维塔利•沃洛斯基(Vitalii Volosky)说。

尽管现在才有官方声明,但切尔诺贝利一日游可不是新鲜事,这种旅游差不多已经进行了十年了。最近的旅游宣传可能是由于切尔诺贝利的经济影响,根据切尔诺贝利论坛2005年由联合国八家机构以及乌克兰、白俄罗斯、俄罗斯政府发表的一则报告,即便灾难已经过去了二十年,乌克兰和白俄罗斯的国家预算里仍有 6%用于有关切尔诺贝利的项目。“发展旅游的动机是让这片土地恢复一些生产力。”穆索说。

对于那些灾难幸存者来说,切尔诺比利旅游会引发强烈的情感共鸣,就像纽约人对9•11的感情那样。“如果我们够聪明,就能把切尔诺贝利变成广岛和长崎那样的人类博物馆。”丘马克说。

基辅的年轻人对这种旅游充满兴趣。“我儿子非常想来,另外有一对年轻学生也很想来。”丘马克说。

然而对于其他人来说,切尔诺贝利旅游业没什么吸引力。“个人认为,每次去那里都不是什么愉快的事。”基辅放射医学研究中心的埃琳娜•巴卡诺娃(Elena Bakhanova)说,“这是人类的错误,是人类愚蠢的标志。”

原文地址:The worst nuclear plant accident in history: Live from Chernobyl
本文已发表于 果壳网 科技名博

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21 Responses to “切尔诺贝利探秘”

  1. 福鹊说道:

    其实如果英文比较好的朋友可以到下面这个连接去看看一个乌克兰人写的游记,大量的照片以及作者的经历应该会对大家有帮助

    http://www.angelfire.com/extreme4/kiddofspeed/chapter1.html

    简介:During years of my interest in Chernobyl, I have collected rare and unique materials of Chernobyl accident and it's aftermath.

    • lphqll说道:

      一个下午看了那个乌克兰人的大量图片,不知道说什么好了。。。

  2. 谭奎说道:

    最后一句说的好:人类愚蠢的标准

  3. 有多好也不够好说道:

    看到这个摩天轮内牛满面啊,二十年前,这里曾有过一声枪响,玩过COD4的都知道

  4. sokoban说道:

    第一章图片戴着安全帽和口罩,还是一眼看上去像亚洲人。一看作者,果然是。

  5. 松子说道:

    在22平方公里的核电站冷却池中,你常常可以看到一条大鲶鱼

    这条鲶鱼是怎么进去的?只有这一条?他长年累月的在那个水池里受到高剂量的辐射不会有伤害?他平时吃什么?他是如何适应高剂量辐射的?莫非鱼类对于核辐射的承受能力更强?水池里还有没有其他生物?

    • laoma说道:

      22平方公里的水池叫“湖”比较好。
      颐和园的昆明湖面积2.9平方公里,杭州西湖面积5.6平方公里,上海淀山湖面积62平方公里、昆明滇池面积约298平方公里

    • davidchin说道:

      可能是故意放進去用來測幅射的吧

  6. 三叶草说道:

    或许再过多少年就只有这样的地方最自然了,人伤害了她,最后还是她来平复一切

  7. 吼海雕说道:

    人类愚蠢的标志。

  8. 碱金属说道:

    “这里的工作人员每日所允许受到的最大辐射量大约是0.1毫西弗,相当于一次90分钟跨越大西洋的飞行,或者相当于看四小时等离子电视”
    --------------------------------------------
    等离子电视的辐射是电磁辐射吗?跟核辐射是否应该区别看待?求证实……

  9. “这是人类的错误,是人类愚蠢的标志。”说的很对,可怜那些动物就没办法,只能自生自灭,人类犯错动物承受了。

    • 青春不痛说道:

      人类是自然界的金字塔顶尖,所有人类造成的破坏,终有一天会让人类自食恶果的.其它的生物,都是这一切的牺牲品。

      • PeterX说道:

        ”人类是自然界的金字塔顶尖“本身就是一种不知所谓的狂妄,人类对于自然来讲,与蝼蚁没有什么本质上的差别,切尔诺贝利现在是欧洲重要的野生动物栖息地。无论人类做什么,在无尽的时间和空间面前,都是微不足道,可以轻易被抹去的。
        天行有常,不为尧存,不为桀亡

    • vimsical说道:

      很多野生動物因為意外後人類移走反而從新有了生存的空間。

  10. 小鸟飞呀飞说道:

    会不会有一天,核灾难让万物之灵的人类消失匿迹,地球上草长莺飞,,欣欣向荣,各种动物(或许变异了的)在这个原本属于他们的星球上繁衍生息。

    • 不可说道:

      不可能的,人类也是动物,动物能在高辐射的情况下生存 .人类一定也可以
      进化论.优胜劣汰.能经受辐射的人会活下.不能的就被淘汰.总之人类不会灭绝

  11. Asura说道:

    碘-131会迅速衰变,三个月后就在环境中完全消失。然而,铯-137和锶-90的半衰期大约都是30年左右,也就是说大约需要30年,它们才能衰变到原来的一半。而钚-239是核反应堆的主要同位素,它的半衰期足有24000年不止!看到这段的时候心情真的是非常沉重!看看我们都干了什么!人类自以为能够驾驭自然但事实证明人类只能毁坏自然!面对灾难我们的挣扎显得如此苍白无力!

    • PeterX说道:

      放射性元素本来就是自然界的一部分,无论人类去不去用它,它都好好的在那里。人类从来就不能“破坏自然”,人类能破坏的只是自己的生存条件,说人类”破坏了自然“跟虫子咬了一口树上的果子然后说虫子破坏了大树一样狂妄可笑。

      • Zorro说道:

        呵呵,不是认为改变,会有那么多那么集中吗?到底是谁无知?

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