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作者:赵承渊

奥斯卡从一阵小憩中苏醒,睁开一只眼睛审视自己的王国……他跳下桌子,对自己控制的区域再次回归孤寂感到放松。他花了几分钟饮水并匆匆吃了几口,满足地再次伸了个懒腰,开始继续他的巡视。奥斯卡决定先从右翼开始并避开路旁的S先生:S先生呆呆地歪在走廊旁边的沙发上,微噘着嘴唇,轻轻打着呼噜——也许正幸福地不知自己身在何处。奥斯卡继续向前走到尽头的310房间,门是关着的,奥斯卡坐下,开始等待——在这里,他有重要的事情要做。
——摘自David M. Dosa, A Day in the Life of Oscar the Cat.

上面的摘录文章来自2007年新英格兰医学杂志,作者David M. Dosa博士是美国罗德岛医院的一名老年医学专家。文章主角奥斯卡是一只不可思议的奇猫:他自幼被这家医院收养,与他同被收养的还有另外5个兄弟,不过显然奥斯卡具有其他小猫所没有的惊人天赋,上帝似乎特别眷顾这个外表毫不起眼的家伙——奥斯卡拥有预知死亡的能力。

罗德岛医院是一家康复医院,主要收治阿尔茨海默、帕金森病患者以及其他患者,其中大多数人已经进入疾病的终末期,且由于认知功能受损,患者往往只活在自己的精神世界中。奥斯卡每天会穿行于各病房之间,巡视这些处于痛苦或不痛苦中的人们,仔细审视他们,嗅嗅他们的气味,在他们身边打呼噜并爱抚他们。一旦奥斯卡在患者身边打转并蜷曲下来,则预示着这名患者的生命即将在数小时之内走到尽头,其准确性甚至超过了医生和护士的判断。某次医生们将奥斯卡抱到一名即将逝世的患者身边,而奥斯卡却走开了。当医生们以为奥斯卡的神话终于就此结束时,奥斯卡又回来了,2小时之后,患者停止了呼吸。奥斯卡用行动告诉大家:医生们的诊断操之过急了。于是,当这家医院的护士们发现奥斯卡睡在患者身边时,就开始通知患者的亲属和牧师,奥斯卡使临终患者的最后时刻可以与家人团聚,失去亲人的家属们对奥斯卡也心怀感激。


奥斯卡

在2007年新英格兰发表此文时,奥斯卡已经用这种形式成功预测了至少25名患者的死亡,极少出错。当地安宁机构甚至为奥斯卡颁发了一块匾,以表彰他在临终关怀方面所做出的贡献。在2010年,David M. Dosa博士为这只神奇的猫写了一本书,Making Rounds With Oscar: The Extraordinary Gift of an Ordinary Cat。在书中,奥斯卡的神奇记录已经上升至50名患者,而至今科学界对这种神奇仍众说纷纭,尚无一个可靠并令人信服的解释。奥斯卡的天赋究竟是出自天生还是后天习得仍是一个谜团。

有人认为奥斯卡预测死亡的本领是出于对患者行动的观察:一般来说,临终患者的行动会非常少,患者会很安静。而这恰恰是奥斯卡喜欢的环境。这是对奥斯卡天赋的一种解释,但是似乎赞成的人并不太多。因为许多患者在疾病晚期都处于这种状态,而奥斯卡则只会选择那些几小时内即将离去的患者。Dosa博士本人则更倾向于奥斯卡的天赋来自灵敏的嗅觉。凭借嗅觉奥斯卡能分辨出人类无法识别的气味;临终患者可能会散发某种“细胞死亡”的特殊气息从而被奥斯卡捕捉到,藉此建立气味与死亡之间的联系。动物学专家则认为,猫类的确拥有极其灵敏的感觉,猫科动物往往能够察觉到自己主人生病或其他动物生病,能够感知天气变化,甚至在灾害来临之前感知地震。伴侣动物与人类之间许多不可思议的现象,仍需科学家们努力探索后才能做出可靠解答。

尽管奥斯卡与死亡之间的关系尚不明朗,但另一大类动物——昆虫与死亡之间的关系,却早已被人们观察到并运用于实践。“让死人开口说话”的法医学甚至在这里发出了一门分支,即法医昆虫学。法医通过研究尸体上昆虫的种类、数目、生长期等情形来推测死者死亡时间、死亡方式、死亡地点,小小的昆虫在刑事侦查,法医鉴定方面往往能发挥出人意料的作用。早在我国宋代,法医专家宋慈所著《洗冤集录》里,就有“镰刀血腥集蝇”的案件记载,这是世界上最早关于法医昆虫学的文献。现代法医昆虫学研究开始于欧洲19世纪后半叶,是一门将昆虫学证据应用于司法实践的交叉学科。

人死亡后,尸体组织蛋白在体内外细菌的共同作用下分解,同时释放出腐败气体。这些气体会吸引一些食腐昆虫来此定居产卵。某些敏感的蝇类甚至在死亡后几分钟内就可赶至“现场”。由于昆虫等节肢动物的生长发育受环境影响较大,故此通过尸体上昆虫的种类,幼虫的生长和发育阶段,结合环境情况就可大致推算出死者死亡时间。一般来说,最先出现在尸体上的是丽蝇等双翅目昆虫。当这一批“食客”长大成人后,并不会在原地再次产卵,而是选择另觅佳处;因此,在尸体腐败进入中晚期后,苍蝇就比较少了,鞘翅目的阎甲,步甲等捕食性昆虫逐渐占据主流;当尸体进入高度腐败或干化期时,隐翅虫和露尾甲将较多出现。虫群种类的更迭情况能帮助法医判定尸体腐败情况。人体中寄生的昆虫和螨类在水中超过一定时间即可死亡,但在某一时间内脱离水环境则仍可复苏,法医也可据此推断死者溺水的时间。


丽蝇

如果死者生前没有遭受外伤,昆虫则会选择将卵较多地产于死者天然的开孔部位,如鼻,眼,耳,肛门等处;如果死者生前受到暴力侵害,则伤口处会富集蝇卵;遭到性侵犯的死者,生殖器部位会有较多蝇卵;如果生前受到药物毒害发生大小便失禁,那么衣物相应部位会吸引特定蝇类;以杀虫剂自杀的死者,口部药物流经部位昆虫的繁殖会减缓;通过现代技术测定昆虫体内药物成分和浓度,有时能帮助法医鉴定死者死于何种药物中毒。如果在死者身体上找不到任何昆虫也有意义:这说明尸体曾被冷冻、密封或深埋。法医昆虫学是推断死者死因、还原犯罪现场的一把有力武器。

昆虫还能告诉我们死者发现的地方是否为第一现场。昆虫给尸体带来变化的同时,也会给周围环境、土壤等带来变化。根据周围环境中食尸昆虫的种类是否与死者相符,可以推断尸体是否被移动过;如果尸体发现时处在一个密闭的环境内,而身上又有丽蝇等虫卵,则说明尸体可能是由开放环境转移至此;如果尸体上的昆虫种类提示腐败时间较长,而下方土壤中昆虫种类提示腐败时间较短,则也可能说明死者尸体曾被移动过。还原和寻找犯罪的第一现场是侦破案件的关键,在这件事上,昆虫是法医的亲密伙伴。

法医昆虫学为我们揭示了另一种死亡与动物之间的关系。从“国王”奥斯卡到小小的昆虫,面对死亡,自然界是如此引人入胜。人与动物之间的关系,远非征服与被征服,保护与被保护这么简单。人类和所有其他动物一样生于大地,最终也将归于泥土,在死亡面前,众生依旧平等。

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38 Responses to “不可思议的奥斯卡、死亡与法医昆虫学”

  1. Mr.wolf说道:

    这只小猫在外国才能好好活着,在中国,预示生死,哼哼

  2. 异教徒说道:

    国内就是瘟神了。。。。o(╯□╰)o

    很喜欢看csi第一季,grissom最爱说的一句话:body talks....

  3. error 404说道:

    我认为在死前的几个小时,身体已经开始了死亡工作——细胞衰老,生物电流减弱,释放腐败气体。灵敏的猫能够嗅到,看到,甚至听到一些征兆,从而预示死亡——显然这不是天赋或者本能,不是所有的猫都会这个把戏,很可能是奥斯卡目睹了太多的死亡,从而无师自通:咦,为什么每当躺在床上这个生物发出β-3频率的脑电波,释放出ヘ-κ类型的气息之后不久就会被送到一个躺着很多不会动的生物的小房间呢?到了那个房间就没人陪我玩了——所以以后有人再发出β-3的脑电波,释放出ヘ-κ气息,我就要赶紧陪他玩玩,不然以后就没机会了——

  4. 中子豆说道:

    开始育种工程吧,过几年每家医院都有这么一只猫……

  5. Walkinrain说道:

    看来,黑猫被古埃及人称为地狱的使者,还是有道理的。
    应该查查奥斯卡的祖藉是不是埃及

  6. tttt说道:

    这猫是包子脸啊

  7. moplee说道:

    虽然猫不能预测天灾人祸,但能预测老死或病死已经很神奇了

  8. 生命收割者说道:

    文章不错,收下了。法医昆虫学的数据。。。用了多少具尸体实验和验证呢。。。csi的下载地址有麽?想要。。。xuxcerberus@163.com

  9. aprilove说道:

    呃,我只想说,收到暴力侵害的死者好可怜= =

  10. 圣堂巫师说道:

    豪斯医生里面有一集就是讲这个猫的事情,里面的推论是猫对体温敏感。
    还有个尸体农场的纪录片,专门讲尸体腐化实验的,比较考验观众的心理承受能力。

  11. 九千澜说道:

    所有家猫的祖先都是埃及沙漠猫的后代。猎杀者对将死亡的灵魂有强烈的感应能力,它也潜藏在我们的脑子里。

  12. Rune说道:

    想起了CSI:LV老G的台词额

  13. 石间苇说道:

    呵呵 大自然奥秘无穷啊

  14. 红黑树说道:

    神奇的猫,可这个故事传出去,会不会让人对猫心存芥蒂?

  15. 大黄瓜说道:

    啊.. 所以说猫总是跟各种通灵联系起来 要会兽语就好了,我得问问她.. =,=

  16. Evelyn说道:

    猫咪是很神奇的动物……

  17. 依山居说道:

    那猫好漂亮。

  18. Vulcano说道:

    没人看过 House 里的那一集么

  19. 青冥说道:

    之前有个段子说猫会在主人死后立即啃噬尸体~前面这句话不知有没有道理~如果是的话猫大概天生就是能够感知死亡的气味吧!

  20. 小耿说道:

    存疑。

  21. 要爱护小动物

  22. 优洛说道:

    表示还从网上看到好多吃素的猫

  23. HDQ说道:

    希望本文作者注明,正文二三四段译自wikipedia词条:
    http://en.wikipedia.org/wiki/Oscar_(therapy_cat)

  24. 创业的故事说道:

    昆虫还能告诉我们死者发现的地方是否为第一现场。

  25. 排骨说道:

    我想到了bones里的Hodgins

  26. 小耿说道:

    某次医生们将奥斯卡抱到一名即将逝世的患者身边,而奥斯卡却走开了。当医生们以为奥斯卡的神话终于就此结束时,奥斯卡又回来了,2小时之后,患者停止了呼吸。奥斯卡用行动告诉大家:医生们的诊断操之过急了。
    ----------------
    我不懂这段话。谁解释一下操之过急是什么意思?

  27. 好时光说道:

    后半部分看的胃里不舒服

  28. 123说道:

    这一篇好精彩啊

  29. starcloud说道:

    非同寻常的主张,需要非同寻常的证据。

    在没有足够证据证实这个猫具有什么样的能力的时候,试图去解释它是毫无意义的,这不是好的科普。

  30. cuppa说道:

    BIG C 里面 女主邻居家有只能闻到癌症气味的狗

  31. crak说道:

    想起了08年科幻世界译文版上刊登的《猫的天使》~~

  32. cy说道:

    豪斯医生里面有这么一集..就是说一只猫咪会预测死亡
    但是最后结论是猫咪只是想找个暖和的地方而已

  33. ZKL47说道:

    国人有乌鸦不吉利说法,人近亡时,可能有不良气味产生。比如食腐的秃鹫,能闻到几十公里腐味。

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