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“益生元”是什么元Comments>>

发表于 2011-01-20 13:28 | Tags 标签:, ,

当人们有了更多的钱和时间来关注健康,各种具有“保健功能”的食物就层出不穷。通过吃进“益生菌”来改善健康的理论在一百多年前就被提出,近些年更赢得了巨大关注。而另一个容易让人们与之混淆的概念——“益生元”,又频频出现。益生元到底是什么东西,它与“益生菌”又有什么关系呢?

现在,生物学家们已经知道,我们的体内存在着一个巨大的细菌生态群。据估计,总重量大概在1.5公斤左右。它们最集中居住的地方是大肠。一般而言,多数细菌与人体相安无事。有一些能够捣捣乱,代谢产生一些有毒或者有害的物质。还有一些能够为保护它们的“生态环境”做出贡献,比如通过代谢产生一些对人体有益的成分。这些“好细菌”在科学上被称为“probiotic”,中文通常翻译成“益生菌”。

补充“益生菌”的思路是直接吃进活的细菌,类似于空投一些“好细菌”来抑制“坏细菌”。而补充“益生元”的思路则是,通过提供好细菌喜欢的食物来扶持它们,从而压制坏细菌。能够实现这样功能的食品成分就被叫做“prebiotic”,一般翻译成“益生元”。这一思路直到1995年才被提出,随即获得了巨大关注。十几年来,相关的研究越来越多,也有相当多的“益生元”食品投入市场。

显然,“益生元”不是一种特定的食物成分,而是所有能够实现类似功能的食物成分的总称。它的精确涵义在学术界还有不完全相同的理解,不过基本特征都有:这种食物成分必须完好达到大肠,也就是说不能被人体消化吸收;它不仅需要能被“好细菌”代谢利用,还得不能被“坏细菌”利用;好细菌代谢利用之后,必须为人体带来明确的好处。

这样的要求确实不低,不过在理论上可以实现。在现代食品工业里,理论上的“可能存在”只能用来引导人们去开发产品,而不能用来作为产品功能来推销。同样的东西,如果要宣称它具有“益生元”特性,就必须拿出明确可靠的证据证明它符合上述要求。

在过去的十几年中,学术界和工业界投入了巨大的人力财力来寻找这样的东西。迄今为止,比较公认满足“益生元”要求的有三种:菊糖(inulin)、低聚果糖(FOS)和低聚半乳糖(GOS)。它们存在于一些常规食品之中,不过含量高低不等。还有许多其他的可溶性膳食纤维和低聚糖也在某些方面满足“益生元” 的要求,不过总体来说证据还不够充分和完善。这样的东西,也是“健康食品”,不过就还不能称为“益生元”。

在中国,人们往往把“益生元”这一类的食品当作儿童甚至婴幼儿的保健品。实际上,就它们的功能来说,对各个年龄段的人群都有意义。需要明白的是,它们只是食品,对于身体健康能够有一定帮助,但是不能指望它们来治病防病。比如,针对许多婴幼儿食品中加入了益生元成分的市场现实,《儿童与青少年医学档案》(Arch Pediatr Adolesc Med)在2009年发表了一篇文献综述,总结了科学论文数据库中找到的11项针对足月新生儿的研究,结论是:足月的新生婴儿对于配方奶中加入的益生元没有出现不良反应,并且获得了一些短期的益处,比如增加了大便中双歧菌和乳酸菌的数量,降低了致病细菌的数量,增加了大便的频率并且降低了硬度,从而使之更接近母乳喂养的结果等等。不过,作者认为这些研究都是短期的,规模也不大。补充益生元对于孩子的长远健康有什么样的影响,还缺乏大规模和长期的跟踪研究。因此,他们认为“目前,在配方奶中常规补充益生元低聚糖还不能被推荐”。不过,工业界和学术界有很多人不赞同这种看法,比如2010年《循证护理》杂志就发表了对这篇综述的评论,认为母乳是配方奶的“模仿标准”。而母乳中含有各种低聚糖,在配方奶中补充低聚糖益生元使得配方奶更接近母乳。

或许,益生元产品能够进入市场,甚至是非常敏感的婴儿配方奶或者儿童食品市场,更重要的原因是这些食品成分本类就有着长期的食用历史,因而安全性很容易得到肯定。成为“益生元”,只是他们的“健康功能”得到了额外的验证而已。

不过,对于消费者来说,麻烦的地方也就在于:“益生元”是一个概念,而不是一种具体的产品。当你面对一种号称“益生元”的具体商品时,自己很难知道它是否真的符合“益生元”的几条标准。你不得不去相信某一个信息来源:主管部门的“审批”,以及商家自己的信誉。

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26 Responses to ““益生元”是什么元”

  1. 浅海小鱼说道:

    原来益生元是这样的...学习了

  2. 封建领主说道:

    “比如增加了大便中双歧菌和乳酸菌的数量,降低了治病细菌的数量,增加了大便的频率并且降低了硬度,从而使之更接近母乳喂养的结果等等。”一句中“治病”是否为“致病”?

  3. geek_hall说道:

    我们还是要相信那些我们已经不再信任的“有关部门”,悲哀……

  4. 超哥说道:

    也就是说有的“益生元”是忽悠,放在中国这中大环境下大部分“益生元”都应该是忽悠....

  5. 怎么赚钱说道:

    我已经不再信任的“有关部门”,悲哀……

  6. leo说道:

    “益生元”一类的功能性食品,还是有一定的作用,有许多的文献报道。针对一类新的功能食品配料,在保证安全性的前提下,可以推向市场。可能这个产品不见得对所有人有用,但至少对一部分是有效的,这也是从临床上得来的数据。
    科学研究,并不是盖棺定论的事情。在某个前提下,大家都公认,但是换个前提好像结果就不一样了。比如,牛顿3大运动定律,也只是在宏观系统中可用,量子物理里面,把牛顿定律全部推翻了。所以,无心,我看了你一些文章,你的许多文章的基调是:现在大部分的功能性食品所声称的功能,虽然有文献支持有效,但并没有非常明确的盖棺定论式的结论来证明有效,所以不推荐,不认可,甚至否定。我觉得有一些人还是从中获益的,所以你的这种思维逻辑,还待推敲。
    当然,你这样的写法,可以大快人心,又揭露了一个“真相”,但你对整个食品行业,整个功能性食品市场是批判的,这样老百姓更加恐慌,更加莫衷一是。

    • yunwuxin说道:

      说实话,我不大理解你的思维。
      如果一个市场充满了虚假宣传,我们也不该去批判去澄清事实,反倒为它抬轿子么?
      因为有数据显示“可能有效”“可能对一部分人有效”,就可以回避那些不利的证据,任由商人们天花乱坠地忽悠大众?具体到这篇,我本来就在强调真正合格的益生元对于各个年龄的人都是有好处的。你觉得什么样的说法才符合你的“正确思维”的呢?
      因为批判虚假宣传会让老百姓更加恐慌更加莫衷一是,于是我们就可以听之任之,或者甚至为它们唱赞歌?

      你在真相二字上加了引号,是说我写的不是事实的意思么?如果是,不妨具体指出来,大家共同探讨。

    • cj说道:

      我们对这些提出质疑,一方面是要给鱼龙混杂的保健市场降降温,另一方面是本着对科学严谨的态度去思考。另外,就比如此文,对益生元的解释和产品市场的现况,不是很好吗?不至于莫衷一是,事实是让大家恍然大悟,哦原来是这么回事,让百姓有知情权,让人民可以用知识武装自己,提高判断力,这不也是松鼠会的精神吗?

  7. ttt说道:

    益生元和益生菌的英文是一个词?

  8. 拼音佳佳说道:

    难得云大并没有持坚定的批判态度啊,呵呵...食品这个东西,只要无害,或多或少都有益处啊.从分析来看,人体不能消化,细菌照单全收,纤维素类的有效么?比如非婴儿阶段吃进的蔬菜,竹笋这样的?

    • yunwuxin说道:

      对于吃得很精细的现代人来说,你说的这些对整体健康也有好处,但是不满足益生元的全部要求。

  9. 中医是文化说道:

    我看了半天,是不是还处于研究阶段,没有任何应用价值?

  10. 小顾营养说道:

    我想起初元了…… 以前科里研究生小讲课做过益生元的专题 倒是基本了解 这两天在开始学习有关肽营养学的一些知识 保健品还真是很有讲究啊

  11. 久久果壳说道:

    “这种食物成分必须完好达到大肠,也就是说不能被人体消化吸收;”这个,有点邪恶的说,倒着吃不就行了,先让它进大肠。。。。

  12. 睫毛增长液说道:

    看了这篇文章,总算弄明白益生元是什么元了。松鼠会真是给力啊,深入浅出,很好的科普文章。

  13. 富浩然说道:

    现在很多酸奶的封装上都说,每千克中含有多少亿个益生菌,其数据可信吗?。不知这些益生菌是否就是你说的益生元?是否可以发挥益生元的作用?

    • 莫菲说道:

      酸奶中一般含有益生菌,是菌种本身,不是益生元,益生元是益生菌的食物,酸奶中的益生菌有没有用一方面要看是不是活菌,毕竟你懂的,到上架前任意环节包括运输、保存、温度等出现问题都会导致活菌变死菌,死菌就对人体一点用都没有,另外要看酸奶产品的包衣技术强不强,益生菌进入胃之后会不会被胃酸腐蚀,如果腐蚀了那也没用,最后酸奶中一般只有数量不多的几个菌种,单一的补充这些菌种短期是会有一些促进肠蠕动和促排的作用,但长期大量补充会造成体内菌群失衡,没办法帮助自身菌群实现平衡,属于治标不治本。而且老借助外来补充益生菌会造成益生菌依赖症,时间久了自身菌群就会丧失作用。基本以后就终身离不开了。

  14. 肖金说道:

    也就是说,以后如果我们要买益生元食品的话,要注意配方上面起码要有菊糖(inulin)、低聚果糖(FOS)和低聚半乳糖(GOS)中的一种咯?不过产品包装盒上的配方说明上是看不出来的吧?

  15. 是暖之说道:

    菊糖 的现在学名应为 菊粉

    广义的益生元包括多种未被胃液消化的进入肠道的长短链碳水化合物.如果能被肠道内的有益菌分解利用都叫益生元.一般都是水溶性的短纤维,或叫膳食纤维,和粗纤维不是一个概念.但在植物中各种纤维是混合在一起的.益生元基本是从植物中获得的,或者萃取,或者化合而成.

  16. [...] 補充益生菌的思路是直接吃進活的細菌,類似於空投一些「好細菌」充實革命力量。此外,人們還想到通過提供好細菌喜歡的食物來扶持它們,從而壓制壞細菌。能夠實現這樣功能的食品成分就被叫做「prebiotic」,一般翻譯成「益生元」。這一思想直到1995年才被提出,隨即獲得了巨大關注。十幾年來,相關的研究越來越多,也有相當多的號稱「益生元」的食品投入市場。它的精確涵義在學術界還有不完全相同的理解,所有能夠實現類似功能的食物成分都可以被叫做「益生元」。它們的基本特徵有:必須完好達到大腸,也就是說在胃腸中不能被消化;不僅需要能被「好細菌」代謝利用,還得不能被「壞細菌」利用;好細菌代謝利用之後,必須為人體帶來明確的好處。迄今為止,比較公認滿足「益生元」要求的有三種:菊糖(Inulin)、低聚果糖(FOS)和低聚半乳糖(GOS)。關於益生元更詳細的介紹,可以參見 《「益生元」是什麼元》 [...]

  17. 莫菲说道:

    想请教一下益生元的概念原理是喂养某几种益生菌还是喂养大多数益生菌呢?益生菌的种类很多,是所有益生菌的食物都类似还是各不相同?另外有没有研究表明补充了益生元之后,益生菌的代谢产物比如一些短链脂肪酸种类或菌群数据有什么变化吗?盼回复。万分感谢!

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