类风湿关节炎会让病人的手部变形,并伴随着剧烈的疼痛。

类风湿关节炎是一种常见的疾病,大约每100人中就有1人患有类风湿关节炎。所以治疗这种疾病的药物市场也很广阔,1998年,类风湿关节炎药物的国际市场为13亿美元,到了2009年则增加至130亿美元。

此前,针对类风湿关节炎的药物主要为蛋白类药物,这类药比较贵,并且必须通过注射的方式产生效果。蛋白类药物能在体内停留很长时间,这样就可能产生比较明显的副作用。加州大学圣地亚哥分校医学院的风湿病学家Gary Firestein说:“虽然每个月只需要注射一次蛋白质药物就行了,但从另外一个角度看,如果出了问题,这些药物也会在身体里停留至少一个月”。

所以制药公司开始研发新的类型的药物,这类药物由小分子构成。一开始,试验频频失败,即使某些小分子在动物身上可以看到疗效。不过,当研究人员更换了一些作用范围更广的激酶作为药物的标靶以后,研究有了很大的进展。如果抑制这类激酶,就能延缓炎症导致的疼痛以及骨骼和软骨的变形。

纽约的制药公司巨头辉瑞开发了新药tasocitinib。11月10日,研发人员公布了药物的随机双盲试验结果。600多名病人参与了试验,tasocitinib减轻了65.7%的病人的疼痛和炎症,而安慰剂组中只有26.7%的病人收到了效果。

辉瑞公司准备在2011年中期完成剩余的药物试验,并且向美国食品药品管理局提交申请。据估计,如果上市的话,tasocitinib的年销售额可能会达到每年65亿美元。

此外,特拉华州威明顿市(Wilmington, Delaware)的Incyte制药公司以及加州的Rigel制药公司也开发了它们各自的激酶抑制剂作为治疗关节炎的药物。Rigel公司的试验包括了457名病人,试验组病人中,67%收到了疗效。而对照组病人中,只有35%出现了不同。研究结果发表在9月份的《新英格兰医学杂志》上。

辉瑞的tasocitinib和Incyte公司的药物INCB028050的目标都是一种激酶。这种激酶可以调控免疫系统蛋白质的信号,如果能够抑制这些信号,就能限制在类风湿关节炎病人身上造成炎症的自体免疫。2009年12月,Incyte公司把药物的商业权利(commercialization rights)以7亿5000万美元的价格出售给了印第安纳州的药物生产公司Eli Lilly。

虽然tasocitinib很可能会最终出现在市场上,不过它也面临着很多问题。早期的研究结果显示,tasocitinib会出现一些副作用,包括白血球细胞数量减少,增加感染的风险;以及增加体内胆固醇水平,从而给本就易患心血管病的人们带来隐患。而且,还没有一种激酶抑制剂被严格地和已有的蛋白质药物进行直接比较。

既然这些药物的目的是为了抑制自体免疫反应,那么就有可能让药物使用者的正常免疫系统减弱。斯坦福大学医学院的风湿病学家William Robinson说,虽然在已有的临床试验中 ,这些被试验的药物副作用很小,但是慢性副作用导致的致命感染案例要好几年以后才会出现。

不过无论如何,类风湿关节炎的病患们将从这些不同的治疗选择中获益。此外,关于类风湿关节炎的机理研究也在进行,不同的关节炎病人可能属于不同的关节炎类型,他们也需要不同的药物和疗法。

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6 Responses to “类风湿关节炎药物研究出现极大希望”

  1. 幻风说道:

    "风湿性关节炎"
    印象里以前生物老师说风湿性关节炎和类风湿性关节炎是不一样的,后者是自体免疫疾病,前这不是。查了下不靠谱的度娘,两个英文一样。查了下靠谱的词典,前者叫rheumatism arthritis,后者叫rheumatoid arthritis。原文是 a new class of drugs to treat rheumatoid arthritis。当然啦,我不是学医的,希望高人讲清楚下。

  2. meme说道:

    关节炎很麻烦啊,能说说怎么预防吗?

  3. 王伟成说道:

    风湿是外部的寒气侵袭,类风湿是机体免疫细统排斥关节组织异源体,是内源性疾病,不晓得是不是缺少表观修饰还是免疫自身的缺陷…………求科普~

  4. Hecnil说道:

    话说看这个是一个人在空旷的宿舍厕所里……然后那只手柳华丽丽的出现了……我的幼小心灵收到了极大损害……

  5. missD说道:

    这个根本算不上是好消息……

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