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英国前科学部长Lord Sainsbury表示,科学家应当更成熟地与公众对话。他认为公众对一些科学观念的不信任,并不是因为公众不理解这些科学问题,而是因为公众感觉他/她们是被强迫接收改变,这些改变之前没有征询过公众意见,且这些变化似乎不能给大家带来好处。

Sainsbury会在英国科技协会节(British Science Association festival)上发言。英国的这个活动于9月14~19日在英国伯明翰市阿斯顿大学举行,Sainsbury将作为英国科技协会主席作讲话。他将会驳斥所谓英国人反对科学的说法。

不过,根据Sainsbury所说,有一些人忧虑当前的科技进步对政府来说过快了,以至不能保持有效的监督和管理。他解释说:“当我还是科学与创新第一部长时,有一个倡议叫做‘让公众理解科学’,这基于一个假设,即如果公众对科学了解得更多,那么人们就会对科学印象更好。但是不幸地是事实并不是这样”。

若干年前,对当时15个欧盟成员国的一个研究显示,总体上看,对科学理解最差的那些国家对科学最为热心。Sainsbury觉得“我们不应对这个发现觉得惊讶,良好的科学教育会让人们质询科学带来的影响”。

他也驳斥了一些科学家的观点,即公众对新科技、新想法的不信任是因为人们不能理解其中的风险。Sainsbury说“[公众]非常清楚地理解风险,如果对人们没有好处的话,即使风险小,又为什么要冒险?”

Sainsbury说,“我记得前任英国皇家科学会会长Lord May在转基因作物受争议最多的时候曾经说过:‘当一种转基因产品被发明出来,如果你每天早上吃一勺后全天就变得苗条又聪明,那这整个问题就解决了’”。

诚实的辩论

Lord Sainsbury觉得,重要的是政府要有效地评估新技术的风险,并让公众知情。“如果公众感觉政府在这方面做得不好,或者以任何方式隐瞒情况的话,人们就会非常愤怒”。

在Sainsbury看来,对干细胞的讨论就处理得相当好。他表示,科学界提前发现了潜在问题和伦理争议,并让公众参与了一场公开而诚实的辩论。相反地,对于转基因作物来说,这一技术当时已经被强加给了公众,而当它被拒绝时争论随之而来。

“为了提升争论的层次,我还觉得政府应该要求像皇家科学会和医学科学院这样的机构来公开评估目前转基因作物的处境,这样政府和公众可以基于最好的科学建议来做出决策。”

他认为“如果这能做到的话,我相信植物生物技术将成为另一个新技术帮助世界解决最困难问题的例子”。

消息来源:BBC网站9月14日报道

图片来自 BBC网站

Fujia 审稿

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2 Responses to “科学界需要“更好地与公众对话””

  1. 东方蓝晓说道:

    值得借鉴和考虑。政府、科学界如何更好地与公众对话,“让公众理解科学”,以平等、平和、民主的态度等待公众对新技术带来的问题的关注和自身利益的关心是非常重要和紧迫的。
    东方蓝晓

  2. hack说道:

    值得借鉴和考虑。政府、科学界如何更好地与公众对话,“让公众理解科学”,以平等、平和、民主的态度等待公众对新技术带来的问题的关注和自身利益的关心是非常重要和紧迫的。

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