首页 >> 资讯 >> 文章

Succumbing to "sleep pressure" (Image: Charles Milligan/Getty)

打了个哈欠,觉得困了吧,那也许拜你的星形胶质细胞所赐。星形胶质细胞是脑细胞中的一类,长久以来被认为仅起着打下手的作用,而事实上,它还可以通过释放一种叫做腺苷的化学物质,从而负责控制人体何时入眠。

位于热那亚的意大利理工学院的研究人员Tommaso Fellin告诉我们:“对于睡眠过程所作的观察表明,人在醒着的时候,大脑中的腺苷水平有一个不断富集的过程,而一旦进入睡眠状态之后,腺苷水平就会逐渐下降,这也是目前为止关于睡眠发生机制的主流理论之一。”神经元可以刺激大脑皮层并使之处于活跃状态,也正因如此,我们才能够保持清醒,而腺苷是一种抑制神经元活性的物质。然而,腺苷的细胞来源问题却长期未得到应有的重视。

星形胶质细胞为神经元提供营养物质,并且亦有助于细胞修复过程的进行。此外,与直接控制大脑活动的神经元不同,星形胶质细胞可通过调节各神经元之间的“信息”交互,来调整大脑某些比较长时程的活动。鉴于人体的睡眠的压力——导致人体产生睡眠需求的生理机制,同样要经过一段时间的积累,麻省理工的Fellin、Michael Halassa与同事决定就星形胶质细胞是否可能是腺苷的来源这一问题展开研究,而腺苷可能是促使进入睡眠状态的基础。

他们使用了基因上经过特殊处理的小鼠进行试验研究,这些小鼠在食用了含抗生素的食物之后,正常的从星形胶质细胞中释放出腺苷的功能被阻断了。在连续六小时被强制性不许合眼之后,腺苷水平受抑制的小鼠睡得比较少,但睡眠不足相关的一系列认知缺陷却并未显现。

对于上述结果,Fellin表示说“我们的结果表示,这些细胞负责腺苷的积累”并调节睡眠过程”,他于前几周把这一研究结论公布在了荷兰阿姆斯特丹的欧洲神经科学论坛上。

“这确实就是我们猜想的星形胶质细胞的运作模式。较神经元而言,星形胶质细胞可以在更宽泛的空间范围内缓慢地进行着信息的传递,它们就适合对大脑的运行产生比较整体的影响。”美国国立卫生研究院(NIH)的Douglas Fields告诉我们。

对于治疗睡眠失调或者为了保持更长时间清醒状态而言,这一发现无疑为此开拓了新的前景。

被失眠摧残的朋友也许更茫然了,因为这条资讯的意义本来就不是为了治疗失眠,松鼠安婆婆说这项研究再次确立了星形胶质细胞在细胞界中的地位。神经系统是个大王国,由数以亿计的神经细胞组成,这些细胞可以划分为两类:神经元和神经胶质。在早期研究中,由于实验条件的限制,神经胶质又比较低调,人们只能观察到神经元在神经活动中扮演着更加重要的角色,因此神经元一直备受重视,而神经胶质则被认为除了进行“提供营养”这种缺乏技术含量的活以外,再无其他特殊技能。因此神经胶质一直被当作“二等公民”对待。但近几年来随着分子生物学的发展,一些胶质细胞中的细胞信号转导通路被发现,它们对神经活动的调节作用得到了肯定。从此星形胶质细胞这些“二等公民”终于翻身了。人们的视野正在拓宽,慢慢地发现大脑要健康和谐地运作,这些不同种类的细胞都在自己的岗位上发挥着特殊的作用,“一个也不能少”,都必须给予高度重视。

消息来源:《新科学家》网站7月16日报道

图片来自 《新科学家》网站

张怡纳(Sonia) 编译,renard 审稿

想分享科技新鲜事,跟大伙儿谈论热点话题背后的科学?却懒得写长文章,或不知怎么参与?现在可以编译短文或写原创小文章,投稿给资讯频道,与大家共享信息。  详情 >>

0
为您推荐

4 Responses to “想入睡么,问你的星形胶质细胞要批准”

  1. sonia说道:

    昨晚一直没法入睡。呼唤星形胶质细胞啊......

  2. 断奶西瓜说道:

    路过,顶一下^(oo)^

  3. [...] 被失眠摧残的朋友看到睡眠还要经过“星形胶质细胞”也许更茫然了,因为这条资讯的意义本来就不是为了治疗失眠,松鼠安婆婆说这项研究再次确立了星形胶质细胞在细胞界中的地位。神经系统是个大王国,由数以亿计的神经细胞组成,这些细胞可以划分为两类:神经元和神经胶质。在早期研究中,由于实验条件的限制,神经胶质又比较低调,人们只能观察到神经元在神经活动中扮演着更加重要的角色,因此神经元一直备受重视,而神经胶质则被认为除了进行“提供营养”这种缺乏技术含量的活以外,再无其他特殊技能。因此神经胶质一直被当作“二等公民”对待。但近几年来随着分子生物学的发展,一些胶质细胞中的细胞信号转导通路被发现,它们对神经活动的调节作用得到了肯定。从此星形胶质细胞这些“二等公民”终于翻身了。人们的视野正在拓宽,慢慢地发现大脑要健康和谐地运作,这些不同种类的细胞都在自己的岗位上发挥着特殊的作用,“一个也不能少”,都必须给予高度重视。 [...]

  4. Aquamarine说道:

    same for me... I need it to fall asleep,too...

Leave a Reply