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300px-Cheddar.arp.750pix 通过最新的超滤放射性碳年代测定法(ultra-filtration carbon dating)以及阿里克纳3D显微镜技术(Alicona 3D microscope),伦敦自然历史博物馆的科学家重新分析了从位于今日斯默赛特(Somerset)地区的切达·格弗洞穴(Cheddar Gorge cave)中发掘出的古代人类骨骸,重写了上一次冰河期末期第一批重返不列颠地区的人类的历史——以往关于人类在冰河期结束后缓慢地重新迁徙返回因过去冰川移动而不适宜居住地区的认识,现在呈现出一种远为迅速、激烈、甚至血腥的图景,因为这些新来的家伙中有一些人吃起死人来与享用“炸鱼和薯条”一样熟稔。

根据格陵兰岛的冰蕊和德国的湖底沉积,人们了解到随着间冰期的到来,全球气温快速上升。而洞穴中的人类骨骸说明,某段时间中曾有人类自现今法国和西班牙地区追逐着北移的兽群向不列颠迁移。30多年前,在格弗洞穴中发现的人类骨骸上显示出他们可能是同类相食的受害者,举国震惊。科学家为了解释这种极端的行为,曾提出包括原始宗教仪式,或者,干脆这就是一种从原本的“紧急避险”——除了同类没有其他可果腹了——转变为对人肉的偏爱在内的各种解释。

新的证据没能彻底解决这个问题,但是还是提出了一些重要的线索。这些自南方迁移来的不列颠新主人原来就是熟练强壮的猎人,他们分解已死同类的工作也同样得心应手。那么,在仍旧荒凉贫瘠、食物供给不足的不列颠岛上,结果似乎很明显了。当然,“尽管我认为那不可能,但不排除这是一种宗教性质的同类相食”,科学家总是留得一手。

幸好,证据同样显示这种残忍行为并不多见,而且,在法国和西班牙地区的考古发现证明,这可是一种从欧洲带来的古老“风俗”。冰河期结束的两千年后,不列颠地区再度陷入长达千年不适宜人类生存的寒冷,看来这一次这种习惯未能存留下来。

开头提到两个新方法是这篇的重点,一是新的碳测定方法可以比旧方法更精确测出那些骨骸的时间。正因为有效去除了现代有机物对样品的污染才知道这些骨骸是多少多少年前的,这个时间范围现在能缩得很小。然后因为对地球温度的了解也有update,才知道这些骨骸的主人是在地球迅速回暖时候又回到英格兰的。

二是3D的技术可以比较动物残骸与人残骸上的痕迹,才更清楚这些人是怎么个被吃法,发现吃法和吃动物一样吃得干干净净颇有章法。

至于为啥吃人虽然讲了一大通但并没有太大真正推进认识的

消息来源:《卫报》6月20日报道

daiwq 编译,renard 审稿

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3 Responses to “吃人帮助早期不列颠地区人类度过冰期”

  1. changst说道:

    为啥吃人——饿呗

    中国近代也发生过吃人度荒滴事儿

    杨显惠:叙述大饥荒时的惨烈真实

    从2004年初开始,《定西孤儿院纪事》系列相继在《上海文艺》上发表。一个读者给编辑打电话反复问:“小说里写的吃人都是真的吗?”于是这位编辑给杨显惠打电话,说自己看到这些文字,也脊背发冷,他提出了同样的问题:“这些故事是真的吗?”

    杨显惠回答:“‘吃人’的事绝对真实,这种可怕的事情是不能虚构的。”

  2. changst说道:

    曾国藩的日记里,有一页记的是太平天国战争时,安徽一带的人肉价格表。人肉被摆到市面上公开按斤出售,一开始是80文,后来是120文。清人记载:“皖南及江宁各属,市人肉以相食,或数十里野无耕种,村无炊烟。”

      新旧五代史上也曾记载:“人相食,析骨而焚;易子而食。”

      战争往往是大灾荒、大瘟疫的根源。饥饿可以使人疯狂,可以使人兽性大发。

      1958年的大跃进、人民公社、大炼钢铁和随之而来的 1960年的饥饿,在很多人的记忆中已经是一个模糊的幻影——这是一段并不遥远的历史,但是很多人都不知道,在没有战乱和大旱大涝的年代,竟然发生过这样的灾难。

  3. changst说道:

    书评人:梁文道

    凤凰网11月5日报道 11月4日,著名文化人梁文道在凤凰卫视《开卷八分钟》节目中郑重推荐《夹边沟纪事》一书, 以下为该节目文字实录:

    1958年开始的大跃进,后来造成饥荒的结果,到底死了多少人,一直是学界争论的焦点。最低的数字说是1000万,最高的数字说是3000多万,那么学界一般都觉得3000多万也许是个靠谱的数字,但是无论这个数字是多是少,很多人觉得无论怎么讲,它都是人类历史上有记载的最严重的饥荒事件之一。而这场饥荒事件,到底是所谓自然灾害还是人为因素,现在大家也都同意这里面人为因素要占了很大很大的一部分。

    那么这方面的研究都非常多,有的书比如说像写的杨继绳《墓碑》,用了大量的、公开的、官方的材料,去做成他的研究,非常非常的震撼。但这本书好像大陆没卖,所以我今天跟接下来这几天,给大家介绍,另一个角度来看当年的事件,是用微观的看一些故事的角度来谈。我讲的就是杨显惠写的一连串的短篇小说,比如说像今天我介绍的这本《夹边沟记事》,还有《定西孤儿院记事》等等等等。

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