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知识本身并不重要,今天的结论很可能明天就会被推翻,重要的是利用科学让世界更公平。欢迎和松鼠们一起回顾上周的科学资讯。

基因治疗艾滋病,意义不在可行性(6月23日资讯:基因疗法治疗艾滋病?)

这条资讯是不是意味着很快就可以利用基因治疗让艾滋病不再是绝症呢?科学永远都不像广告上吹的那么神奇。

在Nature对这条新闻的报道里面,记者援引宾州大学研究者Pablo Tebas的话“这是一项小研究,但它却是迈向正确方向的重要一步……”我对这句话的解读是:这项研究的应用性虽然不大,却是从理论上证明了基因和干细胞疗法治疗艾滋病的可行性。(seren)

理论上都可行了,为什么应用性不大呢?

首先,科学界并不能证明以前那些接受类似治疗的病人真的被治愈了。因为艾滋病病毒可以以极小量、极隐蔽的方式在人体内潜伏许多年,连目前最精确的检测办法都很难察觉。所以在现阶段来说,证明这些病人被治愈(即体内真的没有病毒了),是不可能的。其次,什么样的人才会接受造血干细胞的移植呢?这是一项风险很大的手术,因为机体排异等危险因素,死亡率很高。只有那些别无所选择的白血患者才会接受这种手术。这也是为什么这次研究中所用的四个被试,毫无例外的都是淋巴癌和艾滋病的双重患者。如果一个人仅仅患有艾滋病,这人大可以选择虽然有副作用却危险远低于血细胞移植的鸡尾酒抗病毒药疗法,这种疗法虽然不能根除病毒,却也可以将病人的生命延长到十年、二十年以上,那这个病人有什么比较冒这么大的风险去接受干细胞移植呢?最后,干细胞移植非常昂贵,比鸡尾酒疗法贵多了。在当今世界上,最受艾滋病困扰的,是贫困的黑非洲。那里的病人连鸡尾酒疗法都远远无法承受,更不要说干细胞移植了。(seren)

那么这个“重要一步”重要在哪里呢?

这项研究的意义在于它用一种全新的手段,证明用改造干细胞的方法,可以安全地向我们体内引入接受改造后的基因,这对于医学,是一个新颖的治疗角度,在干细胞研究蒸蒸日上的今天,这样的研究成果对今后在干细胞和基因治疗方面取得重大突破,有不可忽略的意义。(seren)

干细胞领域规定多(6月16日资讯:哥斯达黎加政府关闭一家干细胞诊所

干细胞最近很红,从最近在“资讯”曝光的频率就可见一斑。连辅助干细胞研究的新型培养皿涂料的开发都成了重大事件。这种理论上应用前景广泛,很可能挽救无数生命的研究为什么总是收到各种干涉和阻挠呢?首先,还是得说说什么是干细胞。

干细胞是这么一类细胞,从理论上来说,它是一种没有定型的“幼稚细胞”,在一定条件下,可以变成为我们想要它变成的细胞。这正是它的魅力所在——试想,如果我们心脏坏死了,打一针干细胞,让它们变成心脏,或者肌肉萎缩了,打一针干细胞让它变成肌肉,那岂不是比孙悟空的毫毛还管用?这就是为什么生物医学研究里关于干细胞的领域炙手可热,也是为什么所谓的“干细胞医疗旅游”愈演愈烈。seren)

如果这些理论都能变成现实的话固然很好,可问题是现在的技术还不成熟,不能随随便便拿病人当自己的小白鼠。

在大多数西方国家,对医疗有非常严格的规定,而使用干细胞治病,在绝大多数的医学领域都是刚刚起步,无论是治疗理念还是治疗手段都远没有通过严格的科学鉴定。可是,在一些发展中国家,因为没有相应的严格法规管理,而且医疗消费相对较低,又加上病人们求医心切,就使得许多人不惜辗转万里,去进行所谓的干细胞治疗。虽然不断有关于这些治疗如何神奇有效地轶事传出,但因为这一行业缺乏管理、良莠不齐,失败或者导致病人死亡的案例也层出不穷。前不久就又有一个报导,是泰国的干细胞医院,在治疗一例肾病患者后,导致病人体内长出奇异的肿瘤类组织。国际干细胞研究协会(International Society for Stem Cell Research)对此非常头疼,最近他们采取了新措施,创建了一个新网页,不但提供干细胞疗法的基本信息,还鼓励大家将自己的经历写出来,曝光那些黑诊所,让其他想要做医疗旅游的人有个参考。但是这个网页能有多有效?也很难说。毕竟身患绝症的病人和他们的家属,恐怕会抱着最后一丝希望,做他们能做的一切。(seren)

为了不上当受骗,请先上 国际干细胞研究协会的网站了解下干细胞研究情况,如果一定要尝试一下新技术,那么还是选个靠谱的诊所吧。

维生素要适量(6月18日资讯:FDA警告,婴儿有摄入维生素D过量的可能性)

不知道什么人搞出了条“别让孩子输在起跑线上”的正确无比的废话,中国的孩子们也就越来越“先天不足”,需要补充的东西越来越多。许多父母的信念就是“即使没有用,也不会有害吧”和“别人家孩子都补了,我家的不补可能就吃亏了”。需要知道的是,几乎任何营养成分都是“少了不行,多了也有害”。有的成分“合适”的范围大,倒还好办;有的成分“不足”和“过量”的范围则比较小,就需要格外小心——孩子的总摄入量不是“补充”的那些,而是所有各种食物和“补品”中的总量。维生素D只是一个例子,其他的还有很多。之所以会产生过量的担心,是因为婴儿奶粉以及各种婴儿食品中往往已经补充了相当多的维生素D,接受日光照射也能够产生许多,再加上直接补充的,就可能过量了。(云无心

维生素D总是和钙同时出现,因为它可以促进钙的吸收。 “几乎任何营养成分都是‘少了不行,多了也有害’”,云大侠以前就说过,钙也不能当零食吃

小心“神奇”保健品(6月24日资讯:FDA警告,不要饮用”能增强性功能的速溶咖啡”

我曾经在以前的一篇文章中提到过对那些鼓吹有“神效”的保健品需要小心的是:商家为了显示产品“的确有效”,有可能在其中加入药物成分。因为主管部门(不管是中国的还是美国的)对于保健品的管理相当宽松,挂羊头卖狗肉的可操作空间是很大的。直接使用药物因为可能的副作用比较清楚,医生和使用者会采取措施去避免。而加到“纯天然”“安全无害”的保健品中的药物,因为“隐身”所以使用者不会警惕。许多人觉得我的说法是“攻击保健品行业”。魔力咖啡只是一个典型的例子,其实FDA在过去公布了近30种含有催情药物的“天然保健品”。公告没有说那些药物成分为什么会在那些保健品中,这其实也不重要——不管是天然存在还是人为加入,只要存在就会产生同样的后果。除了催情壮阳,其他一些保健品的常见功能,比如帮助睡眠、减肥、降血压、降血脂等等,都是可以轻易地通过药物成分让使用者感到“确实有效”的。云无心

谁看了应该也会觉得奇怪吧:保健品不就是“保”吗?药才注重“效”呢。当保健品不务正业越俎代庖干药该干的事情时,它一定有问题了。看看松鼠们揭露的真相吧:鲨鱼保健品透视辅酶Q10, 透明质酸的使用之道孕妇要不要吃亚麻酸……

母亲是压力感受器?(6月21日资讯:为什么女性更易受到压力的影响?)

科学家通过对小白鼠的研究发现雌鼠比雄鼠难以内化引起紧张压力感的物质CRF,因此推断这也是女人比男人感到压力大的原因。但是,可以用小鼠的实验结果直接给人下结论吗?这种差异又是怎么产生的呢?以下是seren自己的猜想。

女性比男性更容易受压力的影响,听起来好像很不公平,但是色人个人认为,这恐怕也是自然进化的必然选择。虽然在当今社会里,受压力影响产生焦虑情绪,是危害现代人健康的一大问题,但同样是这种抗压和应激反应,在丛林时代却保佑我们的祖先逃脱虎口晚餐的厄运,帮助它们处理日常生活中的危险与麻烦,给予我们的祖先极大地自然选择优势。

在这种情况下,母亲正如一个压力感受器,要把身处的外界环境是安全还是危险“告诉”自己幼小的后代,并帮助他们发育出适合在特定外界环境中生存的神经系统。科学研究表明,母亲怀孕与照看后代时的情绪和行为,对后代的神经系统大有影响,而且这种影响正集中在应激和抗压上面。母亲压力大,往往造成后代的大脑对压力更加敏感。所以,男女对压力的感受不同,很可能也与他们在孕育和抚养后代中所起的作用不同有关。女性对压力的敏感,也许正是适应她们“压力感受器”的角色。当然,具体如何相关,想来比我所写的这一小段要复杂很多,没有综合研究过文章,不负责任的猜想就到此结束吧。

尽管没有什么依据,但是听上去还是可以自圆其说的,说不定哪天这个猜想就被证实了呢。毕竟知识本身并不重要,今天的结论很可能明天就会被推翻,大家不妨各抒己见嘛。

羊奶里挤出蜘蛛丝?(6月23日资讯将蜘蛛产丝基因植入山羊体内)

请注意资讯的最后一句话:“此研究尚未有任何成果得以发表。”也就是说这个研究还有很长的路要走,羊奶里挤出蜘蛛丝目前还只停留在空想阶段。一位不愿透露姓名的专业松鼠指出,要想成功,这样研究还必须要解决一些难题:

即使成功将蛋白转移到山羊奶中,其构象也不太可能是一样。山羊奶的流体力学性能与蜘蛛体内的纺丝胶实在差太多了。而这个胶本身的结构也还不清楚。由于纯度不高,无法将蛋白结晶。

另外,蜘蛛纺丝是一个很复杂的过程,一团乱糟糟的亲水的胶在通过管道的时,迅速变成不溶于水的漂亮的液晶结构,这个至今谁都说不出来到底怎么回事。我们正有个小朋友,把蜘蛛的纺丝腺体切片照相,想了解其中的结构,然后试图自己造个人工纺丝器,用蜘蛛自己的胶来仿。用粘稠度很低的山羊奶来纺丝,得该有怎样的纺丝器。。我完全无法想象。

也就是说,蜘蛛产生蜘蛛丝不止是有秘方(某些氨基酸),还需要相应的生产线,所以目前阶段仅仅让转基因羊健康地存活并产奶只是一小步。但是,仍然有一些科学家坚信他们可以成功,全世界进行丝蛋白研究的实验室有十几个,“各种奇异的想法都已经漫天飞了”,我们坐观其变吧。

足球队排名新算法让排名更科学(6月23日资讯:科学家开发出足球队排名新算法)

足球场上的实力是不能以分数论英雄的,要想知道球队的真正实力就必须要排除掉不可抗拒的天灾(运气)和人祸(裁判),单看每一脚球的质量。怎么才能科学地计算呢?科学家从facebook中找到了灵感。

在facebook一类的社交网站里,你如果想搜索某一个人,输入一个姓名,可能会得到几十页搜索结果,结果一看大部分都是陌生人,不是自己想找的。通过数学算法,可以在你和这些搜索结果名单上人之间建立各种直接或间接的联系,像他是你朋友的朋友,他和你有共同的爱好,他和你同处一地,最后根据这些联系确定每一个人与你的亲密关系值,在搜索名单上,与你的亲密关系值大的人就会排在前面,不再是随意排布,可以使你更快的找到要找的人。在这篇论文里,模仿了facebook里排列搜索名单的算法,一个球队的11个人相当于facebook里的11个网友,最后“有威胁的射门”相当于一个特殊的“网友”,要找的就是这11个人中哪一个与这个特殊的网友“关系最亲密”,所依据的联系则是每一次的传球路线。(Albert_JIAO)

这样一来类似“英德大战”中的那个误判就不会影响英格兰实力的排名了,为预测比赛提供了更准确的参考。当然,这样计算出来的是“纯实力”,预测时还要考虑到球队的运气和“裁判缘”适当增减。来看看 Albert_JIAO写的教你如何对世界杯进行科学的预测。不过,按照国际足联主席布拉特的说法,足球要追求古典美。所以,你们这些把高科技带进足球的都是伪球迷!

来源:原创

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One Response to “资讯看点No.12:基因治艾滋病,意义不在可行性”

  1. 基因治疗艾滋病,意义不在可行性

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