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460700main_titan20100603-226 2篇新的论文利用美国航空航天局(NASA)土星轨道飞船“卡西尼”(Cassini)号获得的数据,详细检视了泰坦上的复杂化学活动。《伊卡洛斯期刊》(Icarus)在线发布的一个研究报告称,氢分子在泰坦表面消失。另一份发表在《地球物理研究》上的报告绘制了泰坦表面碳氢化合物地图,并发现泰坦表面乙炔(C2H2)很缺乏。

泰坦上的这些化学现象可以用无机化学来解释,不过一些科学家觉得存在另外一种解释:泰坦表面上存在原始的奇异生命形态,或是生命初期形态。根据一些宇宙生物学家提出的理论,观察到的现象已经满足了假设中“甲烷基生命”需要的两个重要条件。

NASA Ames研究中心宇宙生物学家Chris McKay表示,乙炔缺乏这个现象很重要,因为对泰坦上假想中的甲烷基生命来说,乙炔恐怕是最好的能量来源。2005年McKay曾提出甲烷基生物存在需要的一组条件。对泰坦上乙炔情况的一种解释是,这种碳氢化合物被当作食物吃掉了。不过McKay认为氢元素的流动是更关键的现象,因为所有已提出的相关机制中都涉及氢消耗。

迄今为止,甲烷基生命还只是理论上的,科学家们从没有探测到这种生命形态。在泰坦上,温度约零下180摄氏度,如果存在甲烷基有机物,它们应当会使用在这种情况下仍处于液态的物质作为生命介质,可供选择的介质很有限:液态甲烷或同种类分子比如乙烷。尽管液态水被公认为生命之源,科学文献上已有大量推测,认为水并不是严格必需的。

《伊卡洛斯期刊》论文共同作者、约翰霍普金斯大学Darrell Strobel表示“关于泰坦上氢元素的新发现,满足假设中“甲烷基生命”需要的条件,但并不能确定性地证实生命存在。”

而泰坦表面乙炔缺乏这个现象其实也可以用非生物的理论来解释。相关专家觉得,有一个可能性是,阳光或宇宙线将大气中的乙炔转化为了更复杂的分子。

也许是人类真的太寂寞了,总是希望能够找到地外生命的存在,并为了这一目标不断地在现实和想象中努力着,科技上利用这种好奇心为动力取得了各种飞跃,商业上赚足了票房,美国宇航局也喜欢拿“生命”说事儿。

我觉得这个有炒作的嫌疑,也是美国宇航局惯用的“噱头”。仅凭甲烷的消失当然无法确定土卫地面或海洋里发生了什么事情,以甲烷或者以烷烃类物质为食的生物还只是一个设想,还需要进一步的科学考察来确定。不过就目前的手段来说,猜测外星是否存在生命也只能通过对行星/卫星的大气进行观测,看位于“宜居住区”的行星/卫星是否存在生命的可能。目前我们已经发现了近500颗太阳系外行星,并且已经发现了接近地球质量的目标,相信发现外星生命甚至外星人踪迹的那一天应该不远了。(老孙

消息来源:美国航空航天局网站6月3日报道

图片来自nasa网站

拟南芥 审稿

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7 Responses to “土星卫星上发现生命迹象?”

  1. Big_ken说道:

    言之过早了吧,生命迹象。

  2. 小田急线说道:

    “迹象”几乎等于没说……

  3. 拼音佳佳说道:

    即便有...那么低的温度,生命进化的速度慢的出奇,以宇宙的年龄推算,他们都不可能进化为智慧生命,呵呵...

  4. 小圆圆说道:

    不知道前景怎么样

  5. 戈饭说道:

    这不叫迹象吧?

  6. 天山说道:

    想起霍金的话了,如果我们发现这些生命之后呢?比我们高级的就不说了,太多作品了,如果就像上文形容的那样呢,之后的步骤……

  7. [...] 又是“生命迹象”(6月8日资讯:土星卫星上发现生命迹象? ) [...]

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