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heic1009c_L 在一个庞大的星云里,出现了种种令人惊讶的迹象。通过比较对NGC3603十年来的观测结果,天文学家第一次测定了几百颗年轻恒星的微小移动。

这些恒星移动的方式背离了我们对恒星进化的既有理解,从而显示了星云中的恒星并不如人们所预期的那样“安份”。

在区区三光年宽的区域里塞进了相当于10000个太阳质量的恒星,这个年轻星云堪称银河系中密度最高的星云之一,同时也是测试星云构成理论的绝佳对象。

这个通常被称为NGC 3603的星云,距离太阳有20000光年之遥,对它的观测因此异常困难。只能通过比较数年间拍下的照片的方法。为此望远镜和照相机必需提供非常清晰的图像,并长时间保持稳定。

来自德国海德堡科隆大学普朗克天文学院(MPIA),由Wolfgang Brandner领导的一组天文学家来认识到,NASA/ESA的哈勃太空望远镜所提供的清晰图象对这个测量工作来说足称完美。

他们在广角恒星相机2开始于1997年的拍摄记录里找到了不错的数据,然后从2007年9月开始,使用相同的相机和相同的滤镜装置进行了他们自己的跟踪观测。

他们花了2年时间测量出了恒星移动的可靠结果。“这是第一次我们能够测量出这种高密度年轻星云的精确移动。”Brandner博士说。

他们测量了超过700个拥有不同质量和表面温度的恒星。“我们的测量精确到每年100万之27弧秒。这个偏差微小到就像从800公里外看到的一根头发。”Boyke Rochau如是说。他也来自MPIA,是该论文的首席作者,这个分析也是他PHD工作的一部分。

分析结果令人惊讶:这个庞大的星云并没有”安份”下来。那些恒星的速度与他们的质量无关,仍保持着一百万年前星云最初形成时的状态。

恒星从巨型气体云和微尘的碰撞中诞生。在NGC 3603这个造星区域的个案中,当气体云极其庞大,密度极高时,造星过程会变得异常迅速和激烈。大多数云物质最终聚集在炽热的年轻恒星内部,而星云则保留了它最初的引力。

长远来看,这样高密度的庞大星云将发展成巨大的恒星球,也就是所谓的球状星云。这些挤成一团的恒星将因为引力的原因在几十亿年的岁月里紧紧厮守在一起。

都说“天上的星星数不清”,可是科学家偏要数清。现在不但把能观测到的数清了,甚至都数腻了,每时每刻都等着发现新的星体呢。那么这么多星星仅仅依靠用五行,神话人物,现实人物这些方法来命名肯定是很不方便的,这就产生了NGC3603这样的名字。这样的名字又是怎么起出来的呢?

任何一门自然科学都需要数据,天文学的基本数据资料就是进行观测得来的天体的位置、大小、亮度、光谱等资料,记载这些数据则称为星表(或XX表),这项工作相比从人类开始仔细观测星空的时候就开始了。NGC就是这样一份统计资料,NGC=New General Catalogue(星云和星团新总表),NGC 3603这个名字就表示这个天体是这份资料中的第3603各目标。“星表名称+序号”是天文上给天体命名或表示目标的常见做法,大家经常会见到这种表达方式。

较早对星云和星团感兴趣的天文学家是威廉·赫歇尔(天王星的发现者),他系统地巡视北方天空的星云和星团。威廉的儿子约翰·赫歇尔又前往南非的开普敦观测南天天空,历时五年,在1847年父子两个的资料一起聚集出版为GC(General Catalogue,星云和星团总表),包含约5000个星云。1888年德雷尔(John Dreyer)利用赫歇尔父子的资料,再加上当时其他天文学家观测的结果整理后成为NGC,数量扩展了将近一倍。NGC实际上包括了星团、星系和星云(当时还不能把星系和星云分开,都称为星云),成为后来天文学研究常用的样本库,在专业和业余研究者中都享有盛名。(老孙

消息来源:欧洲航天局(ESA)网站6月2日报道

图片来自 ESA

李纪元 编译,拟南芥 审稿

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2 Responses to “十年:哈勃望远镜发现遥远星团内恒星位置改变”

  1. u7说道:

    这个很好理解,如果这些恒星不动,就会被引力挤到一起去

  2. [...] 天上的星星怎么数?(6月7日资讯:十年:哈勃望远镜发现遥远星团内恒星位置改变) [...]

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