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和地球人口以及生活水平一起提高的,还有人类制造垃圾的能力。

垃圾处理,毫无疑问,已成为社会生活中极其重要的事情。

可以掩埋,可以焚烧,可以堆肥,这是三种最基本的处理方法。有的国家还多一种选择:运送出境,或者套用现在流行的语法——使之“被洋垃圾”。

关于“洋垃圾”的新闻,我们听过了很多。但是,发达国家为什么要不远万里,把垃圾飘洋过海,输送到其他国家呢?

垃圾处理,庞大的产业

我们就以美国的生活垃圾处理为例说起。

在美国的居民小区里,很少有专门开辟扔垃圾的地方。一般采取的方法是:小区或者个人与垃圾公司签订合同,每月支付一笔费用,垃圾公司每周来把垃圾收走。比如我居住的小区,就是每周收一次生活垃圾,在另一天收可回收垃圾,比如纸张、易拉罐、玻璃瓶、牛奶桶等。政府鼓励大家把可回收垃圾分拣出来,会发放专门的垃圾桶,而生活垃圾的垃圾桶则需要自己购买,或者按照与垃圾公司的合同由他们提供。这项服务每个月要花费20多美元,如果每周收两次生活垃圾的话,会更贵一些。

需要提一下,不论生活垃圾,还是可回收垃圾部分,都不包括植物(比如树叶、花草等)。每家院子里割下来的草,如果不想留在草地上,便被收集起来,作为“花园垃圾”。如果院子里有树,那么秋天的落叶也算“花园垃圾”。要扔掉这些垃圾,一般需要额外交钱,我住的小区这一项每个月收费10美元左右。

为了“垃圾”缴纳的钱还不止这些。比如用水,除了交水费,还要交“废水排放费”,这一项甚至贵过了水费本身。作为普通的四口之家,我们每月缴纳的废水排放费大约有20美元。

算下来,一户普通家庭每月为了废水和固体垃圾而交的费用大约有5、60美元。当然,不同的小区情况略有不同,但浮动也不会太多。

除了居民区,任何商业或者生产建筑,也都需要交纳相应的垃圾处理费用。

不难看出,在美国垃圾处理已经是一个庞大的产业。比如北美最大的垃圾处理公司WM (Waste Management),雇有近5万员工,每年的营业收入高达100多亿美元——而他们的业务,其实只占到整个行业的几分之一。

收来的垃圾去了哪里

以WM为例,垃圾车把收来的垃圾集中到一起,然后进行处理。

垃圾中有用的东西,比如纸张、塑料、玻璃、金属等,会被分出来进行回收利用。

而剩下的部分中,可燃烧的一些会送到垃圾焚化中心燃烧,产生的热量可以用来为附近的居民或工厂供暖。

最后的那些会被压缩,送到垃圾掩埋处进行掩埋。政府对垃圾掩埋有具体要求,象WM这样大的公司在,整个北美也只有不到300个掩埋点。所有要被掩埋的垃圾,掩埋地点不能超出这些范围。另外,这些垃圾被埋之后,还会产生天然气,现在的技术趋势之一就是收集这些天然气,从而实现“垃圾——生物燃料”的转变。

处理“花园垃圾”的方式会有些不同。它们将被集中起来进行生物转化。利用微生物,把这些植物垃圾转化成有机肥料或者腐质土,再卖出去。有许多人会在院子里种花种草或者种菜,因此,对有机肥或者腐质土有很大的需求。一袋20磅(9公斤左右)的好土,能够卖到几美元,差的也能卖到1、2美元。而一袋10磅的土豆,最便宜的也只需要几美元。

废旧电器,比垃圾更麻烦

上面说的这些垃圾中,并不包括废旧电器。

废旧电器,比如计算机、打印机、手机、电视机、冰箱、DVD/VCD 、VCR等等,被称为“电子垃圾”。废旧电器中可能含有比较多的铅、汞、镉等重金属,还有有毒塑料、阻燃剂等等在自然界中会慢慢释放有毒成分的物质。有资料认为,美国丢弃的电子垃圾只占垃圾总量的2%,但是它们所释放的有毒物质却占到有毒物质总量的70%。

因为电子垃圾对环境的危害巨大,欧洲在上个世纪九十年代就禁止了丢弃掩埋电子垃圾。针对这一点,美国各州的法律各不相同,不过一般也都是要求回收处理。在居民与垃圾处理公司的合同中,一般不包括电子垃圾。也就是说,不能把废旧的电视机、电冰箱等等放进垃圾筒里。有的合同会答应每年接受几样废旧电器,而有的则是要求另外付钱他们才会收走。

所以,对于美国居民来说,废旧电器不仅卖不出钱来,还得付钱让人拿走。如果只是旧了,但还能使用,也可以捐给慈善机构。或者在购买新产品的时候,让商店处理。许多商店也把带走废旧的产品当作购买新产品的优惠。

洋垃圾,经济利益的产物

对于美国人来说,购买电子产品算不上大笔开销。一台最新的液晶电视或者最新的笔记本电脑,只需要普通人2、3个星期的工资。所以美国人家中的电子产品更新很快,之前有统计说计算机的平均使用时间是3年。大多数的电子产品,不是被用坏了而成为垃圾,而是过时了需要购买新的。

这种消费方式产生的结果就是:一方面产生大量的废旧电器,另一方面这些废旧电器实际上还有相当的使用价值。为了减少消耗、保护环境,政府立法和社会舆论都是倾向于尽可能回收再利用。有的废旧产品可以被厂家收回用于生产新产品,有的可以捐献给贫困人口以“发挥余热”。

但是,能够得到充分利用的废旧电器也只是一小部分,大多数最终还是成为了电子垃圾。这些电子垃圾中往往含有多种贵重的金属原料,比如钴、铜、镉等等。制造新产品所需要的这些金属,是通过开矿冶炼获得,对于环境的破坏和能源的损耗也相当巨大。回收电子垃圾中的这些金属,一方面有助于减缓人类对矿的开采速度,另一方面也减少了它们被丢进自然界带来的危害。不过,这种回收利用又意味着必须对整个电器进行拆分,将它们还原成原料。这样的处理机械化操作并不容易,所以劳动强度很大。所以,对于劳动力昂贵的美国社会而言,从废旧电器中回收有用成分在经济上的吸引力并不大。

于是,“输出垃圾”营运而生。许多发展中国家,还处在发展为主的阶段,对于环境的关注往往是舆论上炒得厉害,而在立法和执法上比较宽松。另一方面,这些废旧电器稍加整修,也还有相当的使用寿命。到了最后,丢弃的成本也不高。所以,把这些电子垃圾不远万里地运来,也还是有利可图的事情。即使是要做拆分回收,劳动力成本也要低得多。有统计资料说,美国的电子垃圾,有80%被运到了亚洲。而中国和印度,就是接收的大户。

其实,我们通常所说的“洋垃圾”,主要就是指的这些电子垃圾,而非我们下意识认为的生活垃圾。此外,还有一些旧衣服,也是由于同样的原因成为了“洋垃圾”而被引进。

其实,危害环境的不仅仅是这些“洋垃圾”,我们自己产生的“电子垃圾”同样危害巨大。而“电子垃圾”的输入,跟发达国家把高能耗、高污染、劳动密集型的生产转移到发展中国家一样,是经济和政治考量的产物。我们并不能说这有多么可怕——因为,问题并不是“输入垃圾”本身,而是我们的社会如何对待经济利益和“可持续发展”的矛盾。

(责任编辑:杨杨)

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37 Responses to “[环境日]美国垃圾何处去”

  1. 清风竹说道:

    投资垃圾公司有前途……

  2. 余温散尽说道:

    沙发。。。

  3. 碧蓝右耳说道:

    我一直认为,如果有人能发明一套简单快捷而又环保地把电子垃圾分解成基本材料的工艺流程,那这小子就发了。
    岛上好像有人搞出了从手机里提取金子的技术

    • zuodd说道:

      老早就有了。大部分没人这么干。电子pcb当中早期是黄金做的接口和印刷。现在全是铜和塑料复合的。怎么搞?把电容全部拔掉,然后烧掉。。。这还只是pcb。还有芯片呢。里面是硅这类东西。总之复杂得一塌糊涂。回收了一片根本赚不了钱,重量的80%我个人感觉应该是塑料。金属线被印刷得非常细。每个主板1盎司铜差不多了。其余全是塑料。悲剧。

      • hi1234567说道:

        貌似移动大厅有收的

        • yeou说道:

          诸如电池等有害垃圾及垃圾围城、垃圾分类的问题 参见 维基收废http://www.wikirecycs.org/,一个低碳、不媚俗、有担当的 环保网站!

  4. 说道:

    我窗台上有两个手机理电池,一些小池,放了三年了。不知道扔到哪里。

    • Park说道:

      我几盒子废电池,都不知道往哪儿扔呢!以前小区里有专门的电池回收桶,后来就没了。我还怕的是自欺欺人,谁知道扔到那些回收桶里的废电池是专门被处理了,还是收的人也只是当普通的生活垃圾就这么掩埋了啊!

  5. 莫言说道:

    沙发??

  6. changst说道:

    你沙发,
    占板凳
    美国榜样,天朝还不想学

  7. 小白说道:

    这次没谈吃的呵.

  8. .·°無知说道:

    就是杀鸡取蛋啊,地球迟早被折腾死

  9. 沐右说道:

    美国的垃圾分类还行,虽然国内都是因为有利可图自己分类的。收瓶子收废报纸的上门收。。。
    不知道现在国内的电池回收怎么样,美国是根本没有人会考虑电池回收的问题

  10. Metaverse说道:

    YLJ里偶尔也能淘到性价比高的东东,比如某些经典的CD机。。。

  11. 拼音佳佳说道:

    电路板上铜的含量可能自然界的铜矿含量还要高?

  12. roger说道:

    电子垃圾让人恼火。

  13. sevapple说道:

    所有东西都是以利益当先,人类天性。

  14. 绿子弹说道:

    谢谢分享,转了

  15. 冰之谷说道:

    我们国民应该学会把垃圾分类,现在都是一股脑扔给垃圾桶,让拾荒者分类,毕竟不够科学哈。

    • flignt_13说道:

      即使分好类,垃圾车来收还不是合在一起了。我们还没有形成这样的垃圾处理方式。

  16. greenblue说道:

    垃圾填埋产生的是天然气?应该是甲烷吧?

  17. yutouguai说道:

    大街上的垃圾桶也分类,但是貌似清洁工在收垃圾的时候也没有分开收啊。。。

  18. monke说道:

    中国银都——湖南郴州永兴 就是最大的电子垃圾回收基地,我们那边的人全部跑到外边收购这些电路板、医院影像废料...然后拉回来到一个个小作坊的冶炼炉里面冶炼,每年冶炼出来的银相当的客观,发财的人也相当 客观,不过环境破坏也相当相当的客观了!可惜政府根本不理会这些。

  19. 说道:

    对啊,现在应该对垃圾重视起来了

  20. hznet说道:

    不得不说,很多发达国家的洋垃圾,都到我们这里来了。

  21. leecarl说道:

    什么时候咱们国家在举办重大活动时除了铺天盖地已经不知道再用什么名词来赞美的时候,还能看到举办活动时留下的废弃物如何处理的报道,我想就有了希望......

  22. 梦梦说道:

    很赞同这种把垃圾交给第三方运营公司来处理的做法,如果再配合国家的立法,公司如果采用较高的技术降低成本向公民来回收垃圾,我想我们国家的人也会很乐意的呢,大部分国人知识没有合理的渠道来丢弃它们的垃圾。HOHO~资源浪费又对环境不好呢,

  23. 十一说道:

    建议:可以专门写一篇中外对废旧电池处理的专题文章

    这个很亟需呢。。。。

  24. 爱西瓜说道:

    我刚高考完,好想学有关垃圾、污水处理的专业,可惜国内没有= =
    如果我将来想从事这方面的工作,本科学什么专业比较容易对接呢??我心向理身向文,痛苦的专业选择中······

    • M说道:

      环境工程或环境科学

    • 文赋说道:

      真想学污废处理,去考给排水专业,别整不实用的的环境工程。留学的时候再往环境专业靠拢。环保在中国不好找工作啊。

  25. niko说道:

    我家还有一大袋废旧电池,不知怎么处理?10多年积下来的

  26. reching说道:

    小学的时候各种往电池回收箱里扔废电池,后来发现官方印发的文件上要求将废旧碱性电池随生活垃圾丢弃,以便分散填埋...

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