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old_couple_up_your_ego-660x495 别紧张,世上可能没有痴呆病毒可供传播,但是研究发现,照料患有痴呆症老伴的老年人,其自身患上痴呆症的风险显著升高。这是科学家们在5月份的《美国老年病学会》杂志上刊登的研究结论。

先前的研究已表明,慢性压力可导致人体内皮质醇激素水平的上升,这将削弱人体免疫功能的正常发挥。巴尔的摩约翰霍普金斯医学院的精神病医生,也是研究合作者之一的彼得·罗宾(Peter Rabins)表示“长久以来,人们普遍认为这一研究无论在心理上还是生理上,都将给人带来不良后果。”

照顾痴呆症患者还会在其他某些方面蒙受损失,罗宾补充说,“照顾者常常抱怨他们因此而失去了朋友,”他说,因为他们因此而失去了社交的时间。至于由此而可能造成的人体生理代谢功能的不协调,是否会增加照顾者自身患痴呆症的可能,至今还不清楚。

在一项自1995年起即着手展开的研究中,研究人员对来自犹他地区的1221对老年夫妇的精神状态进行了评估,这些人都是自愿参与到这项在社区范围内展开的健康调查研究中的。其中,男性的平均年龄76岁,女性的平均年龄73岁,95%的夫妇婚龄在二十年以上,研究之初无一人患有痴呆症。此后10年中,研究人员通过至少四项测试对这些夫妇的精神状况进行追踪,平均对每对夫妇的追踪年限为3.3年。

在研究追踪期中,有229人遇到了照顾痴呆症病人的情况,因为他们的老伴患上了痴呆。相对于那些家中无人患痴呆症的老人而言,需要照料痴呆症老伴的老年人,其自身患痴呆的几率要高出六倍。研究人员将此归因为年龄、受教育程度、社会经济地位以及会增加老年痴呆症(Alzheimer’s disease)患病风险的APOE基因的变种分子的存在等各种因素。

该研究首次关注了夫妻双方中的一方因照顾患病的另一方而增加了患痴呆症的风险,在其它研究中,还罗列出了由于照料患病一方而引发的一系列生理或心理问题。其中就包括抑郁、睡眠问题、缺乏运动以及不健康的饮食,华盛顿大学医学院心理学家彼得·维塔里亚诺(Peter Vitaliano)解释说,他专门就此问题在同一期的《美国老年病学会》杂志上撰文进行了详述,他还指出,所有这些不健康的行为表现都可能成为罹患痴呆症的风险因素之一。

在这项最新研究中,研究人员指出,因照顾病患而增加的患病风险部分可归因为两者之间共同的生活环境,那些参与研究的夫妇平均婚龄都有49年之久。但共同的生活环境究竟带来了哪些风险因素,却并没有明确的定论。

除此之外,罗宾认为还有一种可能也会增加患病的风险,那就是精神上容易压抑或紧张的人之间往往更易相互吸引而最终走到一起。因此当一方患上痴呆症后,负责照料的另一方也更易患病。

纽约洛克菲勒大学的神经科学家布鲁斯·马克伊文(Bruce McEwen)认为,未来研究人员可以更多地去关注那些缺少社会援助或离群索居的老年夫妇,因为如果他们中的一方患病的话,另一方很可能是痴呆症患病的高发人群。

消息来源:《连线》网站5月18日报道《美国老年病学会》5月刊论文摘要

张怡纳(Sonia) 编译,拟南芥 审稿

图片来自 wired,文字编辑 半只土豆

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9 Responses to “照顾痴呆症病人的人更易患上痴呆症?”

  1. 眉毛说道:

    ......看来痴呆果然会传染

  2. 果然说道:

    说了这么多,还是想表达痴呆症会传染

  3. 很想看到原文的讨论。事实上,照顾老年痴呆症的病人是非常有难度的“工作”,不论他们是子女还是老伴。我们的“深脑磁刺激抗应激治疗老年痴呆症的临床研究”课题,接触了很多老年痴呆症的病人及家属,如果不干预,大部分处于抑郁焦虑状态,所以,采取了同步干预的办法,效果非常明显。

  4. fekn说道:

    如果不干预,病人及家属都会处于抑郁焦虑状态么?

    要怎么同步干预? 我家有老年痴呆病人

  5. 1、正确认识老年痴呆症是个长期的过程,医学上尚无逆转的手段。
    2、家属要有足够的心理准备,不能急于求成。
    3、如果发现家属有抑郁、焦虑症状,就要对症治疗。

  6. fekn说道:

    是吧,我们是3拨人轮流陪护

  7. 应激易感人群患老年痴呆症的比例是其他人的2倍!老龄化社会里,不想给子女太多负担的话,就从现在开始快乐地过日子吧!不替任何人担心,只求快乐,就是对子女最大的帮忙!

  8. Sonia说道:

    有道理,这是老龄化社会面临的一大严峻的挑战!

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