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martingardner 现在人们可能早就忘记了,在19世纪晚期和20世纪早期,有一些彪悍的研究者试图破解他们认为埃及大金字塔中蕴藏的玄机,这些人被称为"金字塔神秘学家"。

其中最主要的是爱丁堡大学教授、苏格兰皇家天文学家查尔斯·皮亚兹·史密斯(Charles Piazzi Smyth),他曾经发明过一种新的计量单位:"金字塔英寸",并费时数年从里到外地测量金字塔上可以测量的任何东西,"试图知道他能发现多少科学和历史的真相。他倒真发现了不少。"科学作家马丁·加德纳(Martin Gardner)冷冷地写道。

加德纳于2010年5月22日以95岁高龄去世。

加德纳最出名的是给《科学美国人》写了几十年的专栏。他是一个谦逊、温和的男子,他思路清晰,能够看穿那些经常使人混淆并使人相信谬论的头脑迷雾。他是"捍卫理性和科学、反对围绕我们的神秘主义和反智主义的灯塔中最亮的那一座。"伟大的演化生物学家、作家史蒂芬·杰·戈尔德(Stephen Jay Gould)写道。

加德纳对查尔斯·皮亚兹·史密斯的讽刺是他的典型做法。他用简单的语言描述伪科学家和他们的观点、证据。他不藐视或嘲笑。他只是说:"这就是他们所相信的。"然后,他就像魔术师揭示如何变戏法那样,轻松地指出这一切全是错觉。于是表演就在微笑中,偶尔也在开怀大笑中,结束了。

他写于1952年的《狂热与谬论:以科学的名义》(中译本名为《西方伪科学种种》)是一部经典。有人可能认为一本60年前学伪科学--从金字塔神秘学到地平说的各种学说--的书与现在没什么关系。但这种看法是错误的。

首先,加德纳在60年前就揭穿过的伪科学直到今天仍然长盛不衰。"养生怪论"这一章中的许多内容读起来就像是昨天刚写的。每一个把顺势疗法、自然疗法和按摩疗法当作正统医学的人都应该读一下加德纳对这些疗法起源的解释。你会立刻明白。

但是与他对特殊信念的解剖相比,更加重要的是,他解释了人怎么会不认真思考自己的信念,以及为什么会掉进心理偏倚和错误逻辑的陷阱。例如,人有一种寻找模式的自然倾向,无论这些模式是否存在,尤其是在事先强烈地相信将会发现模式的时候。

这就是查尔斯·皮亚兹·史密斯以及其他许多人把自己给迷惑了的原因。加德纳认为,史密斯的工作说明"很容易对未加工的大量数据进行处理,并以一种模式表现出来,这种模式的结构非常复杂,以致难以相信这不是人脑的产物。"今天,人脑得到了电脑的辅助,而未加工数据的数量级也更大了。因此错觉的危险也更大了。

对于那些证明一个人深信的信念为错误的明显证据,人脑会将其排斥,加德纳尤其擅长分析人脑的这种可怕能力。例如:厄普顿·辛克莱(Upton Sinclair)。辛克莱是一位著名的记者,小说《屠场》(The Jungle)的作者,此外他还热衷于营养和健康怪谈。

他是阿尔伯特·阿布拉姆斯(Albert Abrams)的一位特别热情的支持者,后者是一位医生,他搞出了一系列机器,用于诊断和治疗几乎任何能想到的疾病。阿布拉姆斯甚至不必看患者。只需将一份血样放到他的尖端医疗器械上,就能进行完整的诊断。在1921年的一本书中,辛克莱盛赞阿布拉姆斯的发现简直能创造一个"纯洁而健康"的人类。

通过将他的机器租给其他医生--要求这些医生发誓不会打开盒子窥视内部,阿布拉姆斯发了大财;1923年他死后,"一个科学委员会打开魔盒,并把他们的发现写成报告发表,"加德纳写道,"盒子里有一个电阻表、变阻器、电容器,以及其他一些莫名其妙连起来的电气小配件。"

《美国医学会杂志》谴责了阿布拉姆斯。但厄普顿·辛克莱居然谴责这家杂志!"(阿布拉姆斯)作出了这个时代或任何其他时代最具革命性的发现,"辛克莱大发雷霆,"我用我所有的名誉打赌,他发现了所有主要疾病诊断治疗中的重大秘密。"

于是怀疑论者将血样送到阿布拉姆斯培训出的医生处,这些医生给患者下了一系列疾病诊断,包括肿瘤、疟疾和两种性病。这真是怪事,因为这些血分别来自一只鸡和一只豚鼠。

但辛克莱仍然拒绝承认错误。他分辨说,阿布拉姆斯取得这个突破时,没有无线电台。现在有无线电台。辛克莱说,显然无线电传送干扰了阿布拉姆斯的不会出错的机器。

这个故事像教科书一样地说明了认知失调会使聪明的头脑都被废掉,但真正令人惊讶的是,加德纳写这些话是在伟大的心理学家莱昂·费斯廷格(Leon Festinger)提出认知失调理论之前好几年。

每个有头脑的人都应该读一下《狂热与谬论》。并记住这本书的作者。

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11 Responses to “反伪科学作家马丁·加德纳:击穿迷人的科学神话”

  1. ether说道:

    我觉着如今中国人很有必要看一下,上至教授,下到我舍友,神秘主义如今可是大行其道啊。

    • jimi说道:

      也许是因为有的神秘主义更科学吧。科学松鼠会就科普过,跳大神的迷人神话是科学的:https://songshuhui.net/archives/15897.html

      • 霸邪fox说道:

        神秘主义有一种“信则灵不信则不灵”的特点。在过去,当人们对产生于自身的问题束手无策的时候,把信念投于某种神秘的,不能被解释甚至是超自然的事情上,大概确实能让自己feel good~~
        但是如今民智已开,再宣扬神秘主义,怕是有点逆历史的脚步了~

  2. 白菜白菜说道:

    包括前阵子那个磁铁预报地震。。。简直。。。无话可说

  3. sudoer说道:

    这篇文章翻译的实在是很晦涩,读起来很吃力

  4. lefi01说道:

    弱弱问下,就是写aha灵机一动那个人吧?

  5. 春歌的猫说道:

    马丁 加德纳 的 狂热与谬论 哪里有买地呢?

  6. hhwm说道:

    LS 三思科学上有他这本书

  7. 沿见说道:

    去下载了,想买Z版书来看,不知道哪有卖的

  8. Metaverse说道:

    科学探索的历程,伴随着对很多事物去神秘化的过程,对某些人来说等于破坏了他们美丽的幻想,以及敛财的工具~~自然不爽

  9. specter说道:

    就是这本书:http://book.douban.com/subject/1962020/ ,很多地方都有下载

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