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一项研究认为,现代人有大约1%至4%的基因源自尼安德特人 ,这可能是历史上尼安德特人曾与现代人祖先通婚的结果,尼安德特人在约3万年前灭绝。

德国马普所进化人类学研究所Pääbo领队的研究小组对尼安德特人基因组进行了测序,尽管只得到60%的尼安德特人基因组数据,不过已经是一个很大的进步,十年前这还是不可想象的。

5年前科学家发明了更好更快的测序方法,自那时起研究者就有了测序尼安德特人完整基因组的冲动,从克罗地亚Vindija洞穴发现的3块尼安德特人的骨头中,研究小组提取了总量为300毫克的骨头,这些骨头的年代约在38300到44400年前。一些骨骼上显现出食人行为的痕迹。

研究者用尼安德特人基因数据构建了含近20亿个碱基对的基因组草图,并用现代人和黑猩猩的基因组作为参照,将尼安德特人基因数据按正确次序排列起来。研究结果发表在5月7日的《科学》杂志。

2006年Pääbo研究小组曾发布过含尼安德特人100万个碱基对的DNA图谱,但人们发现基因序列被现代人的DNA污染了,一份独立分析认为这个研究中污染级别有近80%,而Pääbo小组认为污染级别在11%到40%之间。

后来Pääbo小组研发了新的测序方法,最新的这个研究中,污染级别能降到0.6%。但是,最新的这个研究中,平均起来,所测的序列长度仅达到整个基因组的1.3倍,这就让人怀疑测序结果的准确性,序列很有可能被测序过程或降解(degradation )改变了。在先前对4000年前的格陵兰岛古爱斯基摩人(palaeo-Eskimo)的测序工作中,所测的序列长度达到整个基因组的20倍。

不过,研究人员表示,工作将会继续进行,直到所测的序列长度达到整个基因组长度的10到20倍。

1年前,Pääbo小组宣布他们已经大体上测序了尼安德特人的基因组,在将尼安德特人基因组与现代人比较时,研究者决定测序5个现代人的基因组,5人来自法国、非洲、中国,以及南太平洋的巴布亚新几内亚。通过对比,研究者能够猜测出尼安德特人在45000到80000年前是如何,以及在哪里与人类祖先通婚的。

欧洲与亚洲人的基因组中有尼安德特人基因区段(genetic region),但是两名非洲志愿者的基因组中却没有,这两人分别来自非洲南部和西部。这表明尼安德特人是在非洲之外与智人(Homo sapiens)通婚的,智人是(Homo sapiens)在约10万年前从非洲地区迁徙出来的。通过人类迁徙的化石记录,研究者提出,这一通婚过程发生在东地中海地区。由此研究人员得出,相比撒哈拉沙漠以南的非洲人,欧洲和亚洲人在遗传上与尼安德特人关系更近。

研究者的这一发现,与1个月前在一次会议上发布的的另外一项独立研究结果相符合,那个研究分析了2000名现代人的基因组,得出的结论是,现代人祖先与尼安德特人有两次通婚历史,第一次在约6万年前的东地中海,第二次在4万5千年前的东亚。

通过此次与尼安德特人基因的分析比对,Pääbo 小组还可以辨识出常在近代人身上出现的基因,小组认为这些基因是选择压力(selection pressure)的结果。

此次研究的报告认为,在现代人身上,与新陈代谢、认知和骨骼发育相关的基因表现出类似的正向选择迹象。有3个基因是正向选择的结果,当这几个基因突变时,可能会参与唐氏综合征(先天愚型)、精神分裂症和自闭症的过程。

测序长度到1倍不就测完了嘛? 为什么序列长度要达到整个基因组长度的好多倍才好?

因为这些dna都给打成片了,你测的时候,有的基因可能被测了100次,有的一次都没被测到。所以从整个的测序长度来说,必须达到一定的长度,才能把基本上cover所有的序列。(松鼠色人闪亮解读)

消息来源:《自然》网站5月6日报道《科学》5月7日论文摘要

图片来自 《自然》网站

seren 审稿

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13 Responses to “现代人祖先可能曾与尼安德特人通婚”

  1. kiteinsky说道:

    尼人和北京人,这些几十万年前的人类,是不是同源的啊?

  2. biohu说道:

    拜托不要用“交配”,用“通婚”好吧,尼安德特人毕竟也是人。

  3. 文少说道:

    嗯,我一看到"交配"这个字眼,也打心里就不舒服,虽然人类本质上仍与其他动物无异,生物学意义上"交配"一词也没有错,但为了文明智慧的面子,赞成改用"通婚"一词

  4. 文少说道:

    以前看到关于尼安德特人的文章,总以前他们是我们祖先的近亲,像猴子猩猩一样,但不是同一物种

  5. 资讯小分队说道:

    已经改为通婚了

  6. biohu说道:

    改了就好嘛,高等生物的交配叫做通婚,而低等生物的通婚才叫交配。
    对吧……

  7. 拟南芥说道:

    其实如果我翻译的话,会翻译成杂交的

  8. 文少说道:

    杂交?一个比一个猛!呵

  9. 拟南芥说道:

    这有什么猛的,很正常的用法。

  10. 拟南芥说道:

    首先,婚配不是一个科学术语,
    其次,婚配隐含了婚姻的意思,但是没有证据(至少本文)表明现代人和尼安德特人通过婚姻的形式繁衍后代。
    交配和杂交本身是一个生物学名词,是中性的。尼安德特人和现代人是不同的物种,所以也可以用杂交取代交配。

    • 孤竹牧狼人说道:

      强烈同意用交配.......
      交配很客观......
      肯定不是通婚这样的社会行为......
      说不定是被强迫的,用“通婚”太文明了......

  11. 说道:

    尼人很强壮的,我们应该比黑人强壮才对啊?怎么会…

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