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文/淳子

2010年3月14日,北京时间下午三点整,在名符其实的“白色”情人节这天,或者更geek一点,在全球同庆的π-day,科学松鼠会系列讲座的第一站于安静的涵芬楼书店火爆开幕了。值得一提的是,兴业全球基金对科学松鼠会的公益系列讲座将全程赞助支持。

此次讲座名曰“达尔文的意义──基因的女儿们如是说”,由芝加哥大学演化生物学系终身教授龙漫远老师主讲。主持人为科学松鼠会内容总监小庄,并有特邀台湾著名科普作家王道还老师作嘉宾。

来到现场听讲座的百来号同学大多并非生物专业,更有一小半是文科生,年轻而单纯的求知热情令人尤为珍喜。但是,科学与艺术的距离,真的很遥远么?君不见,龙漫远老师以赏析《蒹葭》一诗为始,纵贯历史之河,通过古今之比将达尔文学说的真确性娓娓道来。后,他又兼以分析当今学术界以及普通大众对于达尔文演化论的四种常见误读,以证伪的方式阐述了达尔文的意义。最后,他介绍了自己在93年发现新基因──“精卫基因”的前因后果,推导出的结论令很多同学耳目一新。所以我们知道了:1,物种起源与演化是以基因的起源与演化为基础的;2,新基因是由母基因在倍增过程产生的;3,对物种的自然选择实际上是在对基因的自然选择的基础上产生的。

两个多小时激情肆意的演讲过程中,龙漫远老师不时在一些敏感的学术问题上与王道还老师对视,王老师频频点头表示赞同。其后的问答环节,王老师和龙老师默契作答,颇是一见如故。唱和之间,惺惺相惜之情扑面而来。

其实要读懂达尔文,我们首先要做的是消除一些错误的概念。比如达尔文的Evolutionism,正确的意义应当是演化论,而非进化论。以辞海、新华词典、现代汉语词典中的对“进化论”的定义“生物是由低级到高级,由简单到复杂进化的”为例。事实上,生命不总是在“进化”,在某些境况下还有退化的可能。其次,此句有语言学逻辑不通之处:低级高级是一种主观价值判断,根本不是科学术语。再次,生物并不总是向复杂进化的,从生物学角度来看人类可能只是一种非典型例证。

当我们有了这样一个基本的理解之后,再来阅读达尔文可能就会更理性。若如同物理学家霍金、经济学家哈耶克或是独立音乐人蔡健雅一般对达尔文理论进行跨领域的移植,却导致一种泛选择主义、泛适应性、泛达尔文主义的粗暴误读,真是叫人大呼可惜的残念。

这次活动持续了大约三个小时,结束得令所有人恋恋不舍。就如同王道还老师的即兴评语一般:我们鼓掌,不仅是为龙漫远老师精彩的演讲,更是为了请龙漫远老师下次还来!(掌声雷动,转向龙老师)当然,下次龙老师再来的时候,希望可以少阐释一些误读,多谈谈达尔文演化论的新发现。(笑声,掌声,落幕)

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One Response to “龙漫远谈达尔文的意义:从消除误读开始”

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