【印象】采访结束到颁奖典礼之间一段漫长的等候,我们一行人光明正大地跑到贵宾休息室一隅小憩,此间偶遇曾凡一教授过将而来取物品,吴侬软语听着绵绵中透着股精干。她抬头突然看见我,很高兴地说:“采访的时候小姑娘老是冲着我笑眯眯的。”顿时睡意全无,却不知怎地有些羞赧。——松鼠会办公室实习生淳子

曾凡一:研究细胞的歌手

口述/曾凡一    整理/赵大

出生在一个科学家家庭,受父母影响很小就参加了遗传病研究组,深入农村山区帮助普查血红蛋白病……

四岁半开始学习钢琴,五岁登台演出,大学里主修的是生物学兼休音乐,曾在上海和华盛顿举行过多场个人演唱会……

看似关系遥远的经历,像一列双轨,交汇于她的生命中。她叫曾凡一,上海交通大学医学遗传研究所副所长、研究员,国家重大科学研究计划项目首席科学家,

我们的工作最终还是要回到人

我主要从事的是遗传和发育研究。说到遗传,大家大概都知道遗传病,我一开始就是做血红蛋白遗传病的研究。比如有的人有血液的疾病,他生的小孩要从很早就开始做产前诊断,看是不是有伴性遗传,比如只传男的不传女的。我们做一系列遗传的诊断,这是我最早入行的时候,做生命科学就是从这时候开始。

从应用来讲,遗传研究是做疾病的诊断治疗等等,但是我们也应该知道它很多的机理,所以我们另外还要做机理的研究,就是研究发育生物学,从受精卵开始,精子和卵母细胞结合以后这个最早期的胚胎发育过程,这是我做基础研究的最重要的一个阶段。这项工作的早期,我们就是看精子和卵母细胞结合而成了一个受精卵之后,它在着床之前经历的三个阶段,是怎么样一个基因的表达、调控,这是我一直研究的一个重要的方向。

我们不能用人来研究,所以就用小鼠的模型。在小鼠的受精卵着床前,我们通过比如说大通量的、高通量的生物信息的手段找出它的很多规律。在找出小鼠的规律之后再推广到大动物。上海医学遗传研究所有个动物基地,里面养了500头羊和800头牛,我们就可以研究这种大动物的早期胚胎,怎么样把它前期发育的效率提高,这样就对我们克隆动物有很大帮助。光明奶牛场以前从国外引进了几头非常好的种公牛,但种公牛老了之后配不上,想要保留这个种牛的品种,就需要我们帮助克隆。这个也是我们围绕早期胚胎发育在做的研究之一种,有一项成果就是提高它克隆的效率,提高一倍,这样就对畜牧业有很大的帮助。

当然我们的工作最终还是要回到人。我们之前为什么会去做动物的模型?就是要有小动物模型、大动物模型,然后通过它来研究人。

近年来,从1998年开始,人的胚胎干细胞研究有一个飞跃。胚胎干细胞就是胚胎发育的早期有一部分叫内细胞团,具有全能性。1998年,有人把这个内细胞团在体外给分化出来了,它有两个特性,就是它能无限期的扩增,同时它也能分化成各种各样的细胞,这就是人的胚胎干细胞的来历。有了胚胎干细胞之后,我们就知道能用它去治疗人类的遗传病。同时,这个胚胎干细胞也是从我们发育生物学中讲的早期胚胎来的,所以整个说来说去,这四个部分完全是连起来的,就是从研究早期胚胎发育我们能了解如何调控基因,能够让它前期发育得更好,从而能得到好的胚胎干细胞,然后能分化成各种各样的细胞和器官,这样就能拿胚胎干细胞治疗人的遗传学疾病,比如帕金森症——因为神经细胞是不能再生的,所以我们就用胚胎干细胞转变成这种帕金森病人、或者有些其他病人不能再生的这种细胞,然后就可以治疗人的病了。

不过胚胎干细胞还有个伦理问题,因为它牵涉到要有人捐献卵母细胞。比如说女性捐卵母细胞,她需要一个很痛苦的过程,像要打激素啊等等。所以这个研究在西方遇到比较多人性的问题,结果就是很难得到这些材料。于是在前两年就出现一个叫诱导性多能干细胞(IPS)。我们后来的一个工作就是拿人的皮肤或者小鼠的皮肤诱导出一个干细胞,你就可以从这个干细胞分化成各种不同的器官。还有一项最新的工作,就是我们直接从皮肤细胞(一个成体细胞)转变出另外一个细胞,这样就不用通过干细胞了。

这就是我的研究的一个大体情况。总之我的工作主要就是围绕遗传、怎么治疗人类的疾病或者损伤,另外一个就是发现机理,然后用这个机理为应用服务。

干细胞做成器官并非那么容易

回国以后我就一直在实验室,因为在中国这个环境里面,能够在中国做同样的工作一定要付出更多,能够在中国本土做出很多成果的话是很骄傲的一件事情,尤其在国际上,我们这个遗传和干细胞的领域是一天万变,竞争性非常强。

现在中国在这方面的研究在国际上地位是越来越高的。我刚在旧金山开过一个会,在加州的一个干细胞研究所,是美国做得最早的,是在美国国会还不太赞成的时候加州自己就成立了这样一个研究所。那个所长做了一个报告,就发现这一年来中国的干细胞研究报告是发表最多的。就是说中国可能起步晚一点,但是现在在国际上的竞争力是很强的。

刚才说到我的工作有一部分涉及诱导性多能干细胞(IPS)。IPS是从成体细胞,比如说皮肤细胞可以得到的,让它能够变成像一个胚胎干细胞这样的细胞。胚胎干细胞刚才讲它有两个特性,一个是能无限扩增,这样我们就能有一个无限的量,然后就可以分化,分化成我们需要的细胞,然后甚至再生医学将来越来越发达之后,就能做成我们需要的器官。但做成器官不是这么容易,不是一个细胞就能变的,需要很多其他研究的参与才能做到。因为一个器官它有神经,有材料,用哪种材料来做,中间的关系是怎么样,像这样很细的问题解决之后,将来像换个器官之类这种应用才能实现。这还不是现在就能够做的事情。

随着生物和医学往前发展,我们不单单是要解决一些疾病的问题等等,而是能够用一种科研的手段帮助保持人的身心的健康。我们要解决的问题还有太多,当我们慢慢一步一步向前走之后,到最后会是像一场梦一样的未来。

有人问我,如果在我的研究领域,现在有机会得到一个终极问题的答案,我最想问的是哪个问题。我想我没有问题。当然这是一个很好的exercise,但是我们现在的问题有很多,尤其在生命科学领域,要是让我归到一个问题,我想我没有要问的。

有时半夜三更我就练唱

除了科研工作之外我还唱歌。我觉得这两者不是矛盾的。我从小生长在一个科学家的家庭,所以科学是一个很本能的东西,而且我的家人也都有艺术方面的追求,所以从事艺术我也觉得是很正常的一件事。科学研究,当然这是我的专业,而我四岁多开始学钢琴,现在仍然在做声乐、表演上的进修,艺术上的追求也一直没有停过。如果说有机会的话,比如说出专辑,那也未尝不可。所以不是说我过去什么时间选择了科学或选择了艺术,到现在两者还是并进的。

同时在做这两方面的事,对我来讲是很幸运的。它是两种不同的思维,使得我在科学上思维也许和别人不太一样,或者说它给了我很大的创造力。而且我每天会很开心,我觉得人的那种心理是很重要的——你觉得这件事情能够做成的话,那就已经有一半的成功了。这就就像我们治疗癌症的病人,很多奇迹能够发生是因为病人的自信心、很开心。

唱歌、表演这方面一直是我的调剂,有时半夜三更没人的时候我就练唱。记得我读博士的时候,那时考入美国的宾夕法尼亚大学双博士是非常非常难的,中国学生还没有,但是我出唱片和开独唱音乐会,还有在中央电视台MTV大奖赛得奖都是在读双博士的时候,我休学了两年回到中国来做这些事。所以不是说你读书就必须要读读读……读下去。回国那两年时间,我学到了非常多的东西——之前我们一直在实验室也不跟社会接触太多。我是经过比如说演唱,还有在各个地方开演唱会之后接触到这个世界。这个其实对我后来搞科研影响是非常大的。主要是音乐带来的思维方式。现在的年轻人,包括我现在那些学生,就是比较线性的思维,就是一件事情我要读书就一直读读读读读读(又是一串读),而没有去想象它有很多的可能性。所以我就觉得,你一定需要有很大的想象空间,这个是最重要的。

那时候在万人体育馆,很多小女孩来问我,姐姐你喜欢穿什么衣服?你喜欢唱什么?什么东西你觉得最重要……当时我说你们回去要像我好好读书,而不单单是想着像我这样穿衣服啊什么的。后来我接到两个女孩子的信,说她们想考大学了。这是十几年前,还是在唱歌的时候,这是我第一次突然觉得(成为偶像)很有意义,我觉得很值得。

昨天我们几个(候选人)聊了一下,这个奖叫“青年女科学家奖”,一个“家”字放在后面是不是代表我们就成“家”了。在所有这些做相同工作的人里面,我们只是尽了自己的努力,执着地去做,我觉得这个是最重要的。我们是很执着的科研工作者。

【曾凡一简历】

曾凡一,第六届“中国青年女科学家奖”的获奖者之一,上海交通大学医学遗传研究所副所长、研究员,国家重大科学研究计划项目首席科学家,主要从事发育生物学和医学遗传学研究,以哺乳动物生殖与发育中重编程的细胞和分子机制为核心,研究不同发育阶段基因表达和调控的分子机理。近期和中科院动物所合作利用iPS细胞获得了具有繁殖能力的小鼠,首次证明了iPS细胞具有和胚胎干细胞相似的多能性。该项成果在《自然》杂志上发表后被美国《时代》周刊评为2009年世界十大医学突破之一。

【背景链接】

“中国青年女科学家奖”由中华全国妇女联合会、中国科学技术协会、中国联合国教科文组织全国委员会、欧莱雅(中国)有限公司共同设立,旨在表彰奖励在科学领域取得重大和创新性科技成果的女性青年科技工作者,激励广大女性青年科技工作者为建设创新型国家、构建社会主义和谐社会贡献力量,鼓励引导更多的女性从事自然科学工作。该奖每年评选一次,从今年起获奖者年龄不超过45周岁,名额不超过6名,其中至少1名为在西部地区工作的女性科技工作者。

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21 Responses to “[科学女士]曾凡一:研究细胞的歌手”

  1. 姬十三说道:

    亮点:首席科学家;出过唱片,办过音乐会……

  2. TT说道:

    科学界就是得有点明星出来,才能有更多人关注

  3. cobblest说道:

    我也想像她……可是不是所有人都能做到的...sigh...

  4. renard说道:

    好美啊!!!

  5. 我是马甲说道:

    光明牛奶~~不是用的克隆牛吧~~~我文明用语……

  6. webq说道:

    难道她还是单身一人吗,42岁也不小了。事业上很成功,但是自己的生活……

    • vin说道:

      自己的生活怎么了?很精彩啊!
      难道就非得结婚才算是幸福~思想不要太狭隘哦

      • kelly_tt说道:

        强烈同意。
        当一个女性做科研做到很成功的程度时,经常会听到一些声音,“怎么还是单身?”“个人问题没解决...”“不能兼顾家庭......”

  7. ssfighter说道:

    google了一下,原来她爹是院士……

  8. loler说道:

    这才是真正的牛人。

  9. arao说道:

    她有一个伟大又平凡的母亲
    黄淑琴 她是国内第一批从事转基因研究的科学家 你们知道吗 当时实验室里为避免y染色体污染 只有女性成员构成(当时转基因 胚胎显微注射技术 所要求的)
    同时 她也和许许多多的母亲一样 我记得 那次讲座 本来交流的是转基因技术 后来不知道怎么就讲到了她的女儿 会唱歌 还把曾凡一的卡带 送给我们 1998年吧 我当时觉得挺可笑的 她女儿 跟我们这些科学热诚的青年有什么关系 听上去 很普通啊 还不如孙佳星(那时的童星吧)可是 我理解 那是每一位母亲 都会烦的可爱的错误 误把自己的孩子当成人人眼中的宝贝
    曾凡一 她站在不一样的高度起飞 当然 不平凡
    可以这样说 她继承了父母的科学遗产吧

  10. 冰糖大大说道:

    活得真是太明白了

  11. Simpson说道:

    她真是我们年轻一代女孩的榜样!!!应该真正的关注的是思想心灵气质上的,而非简单的看到外表,只可惜太多女孩都不懂!!!正准备申请出国读研,希望也能向她那样踏上真正的科学之路!!!

  12. [...] 2、曾凡一:研究细胞的歌手                                作者:赵大伟 [...]

  13. 小宇说道:

    印象中在交大听过老师的歌声,很牛很专业~!
    关于做事的信心,科研的执着,听老师的话让我很受启发~

  14. fiona说道:

    太美了····

  15. 风铃说道:

    在电视里看到了你们的介绍觉得很有意思,在你们的栏目里没有音乐或艺术。

  16. 风铃说道:

    在国外学习的中国人很多,声乐也是。。。。。。

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