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瑙鲁是一个只有大约20平方公里的小岛,位于南太平洋,马绍尔群岛以南。1968年独立,成立了瑙鲁共和国,至今仍是世界上最小的共和国。近年来,瑙鲁引起了世界科学界极大的关注,瑙鲁的故事不仅有很大的科研价值,也能帮助我们重新认识和思考人类的进化和自然残酷的选择。

瑙鲁人世代以捕鱼和简单的农耕为生,因为土地贫瘠,饥荒是经常发生的事。1900年英国人在岛上发现了丰富的高质量的磷酸盐矿,磷酸盐矿主要来自几百万年的尿粪的沉积,这些矿是制造肥料的原料。1907年开始开采,这些并没有给当时的瑙鲁人带来任何利益,反而由不断来往的水手和矿工带来了疾病,1919年的流感,几天之内瑙鲁人减少了三分之一。

1922年,开采磷酸盐矿的外国公司开始支付给瑙鲁人所有权费,瑙鲁人的收入一下增加很多,生活富足起来,开始消费从澳大利亚船运来的食品。因为船隔一段时间才能到,所以食品供应经常间断,仍然没有改善间断饥饿的状态,尽管如此,到了1927年,瑙鲁人糖的消耗量已经达到了每天接近450克,因为瑙鲁人不喜欢开矿的工作,所以矿工主要来自邻近的岛民,东南亚人以及中国人。

第二次世界大战开始,先是德国人与英国和澳大利亚人打,然后在1942年日本占领了瑙鲁。当时岛上居民有大约2500人,日本人限制了食品供应,每人每天只给半斤南瓜,并且强迫瑙鲁人做苦役,并且把大约1200瑙鲁人运到其他岛上去修机场。1945年日本投降,瑙鲁人再回到岛上的时候,人口只剩下了不到1000人,这些都是长期饥饿中的幸存者

二战结束之后,瑙鲁人重新获得了磷酸盐矿的所有权,公司开始大量开采,每年达到了几百万吨,瑙鲁人一下成了世界上最富人群中的一员,他们放弃了捕鱼和农耕也不用工作,所有的食品淡水都依赖进口,垃圾食品泛滥。因为岛民的先人知道只有肥胖的人才能在饥荒中生存下来,所以瑙鲁人崇敬肥胖。随着矿面积的扩大,岛民的活动范围越来越小,尽管岛上只有一条10几公里的公路,人们还是购买了汽车摩托车,人们的生活方式发生了巨大的变化,食品热量快速增加,体力活动越来越少。不到20年的时间里,瑙鲁人成了世界上最胖的人。

财富和肥胖带来的不是幸福,而是另一场健康的灾难,--糖尿病1925年岛上出现的第一例糖尿病人到1934年的第二例糖尿病人中间间隔了近10年的时间,但到了1954年以后,岛上不到1万人里,有大约60%的人患了糖尿病。

几十年过去了,瑙鲁的人口一直是1万人左右,另人惊奇的是糖尿病的患病率慢慢的下降到了30%到40%。科学家的研究发现,糖尿病患病率的下降并不是因为肥胖和生活方式发生了改变,而是因为糖尿病患者和容易得糖尿病的人死掉了。科学家们惊讶于自然用死亡对人进行着强行的选择。

时间到了2000年以后,又一场灾难来临了。磷酸盐矿的生意已经接近尾声了,每年的产量已经从高峰时的几百万吨,下降到了十几万吨,而且品质越来越差,再加上岛人在投资和资金管理上的不足和失误,瑙鲁陷入了严重的经济危机,需要靠中国和澳大利亚的援助度日。

这是一个奇妙的地方,别的地方几百年几千年发生的事,在这里浓缩到了几十年的时间里。从饥饿到富有,再到极度的饥饿,再到极度的富有,自然界先是选择让能忍耐饥饿的人生存,但面对突然的富有,生活方式的快速可乐化,能忍耐饥饿的人却是最快胖起来,最容易患糖尿病的人,然后自然就又用糖尿病洮汰了这些在饥饿中的幸存者。这就是James Neel勤俭基因假说。

尽管人们仍无法确认勤俭基因到底是什么,位于那里,但在理论上对人类进化和糖尿病的流行有了一个初步的解释。中国,印度和其他一些亚洲国家正以慢节奏重复着瑙鲁发生的事情,未来的20年里,糖尿病将是这些国家的健康和经济灾难,到2010年,世界上将有一半的糖尿病人生活在亚洲。

从瑙鲁的故事里我们学到了什么呢!

(注:此文写于2004年,之后网络多有转载,也曾经被人盗去发表过,但原作者肯定是我。)

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5 Responses to “从瑙鲁的故事看勤俭基因与糖尿病”

  1. c2blog说道:

    造化大刀以砍瓜切菜之势……

  2. hbchendl说道:

    看不出哪里有勒俭基因的证据.

  3. ctz0680说道:

    看来苗条一点还是好。

  4. 瑙鲁说道:

    瑙鲁的历史真曲折,但前途应是光明的!

  5. ffbobo说道:

    挺吓人的

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