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小议《昆虫怪的海妖之歌》Comments>>

发表于 2009-12-11 13:06 | Tags 标签:

很多科普文章都源自研究某一主题的论文。不难看出,这篇科普文的根源就在“一切尽在时机的掌握”这一单元涉及到的某个研究。这个研究记录了对昆虫间的捕食-逃逸现象的一段观察:一只蝉在声音的引诱下接近螽斯,最后却飞走了。

这个看似寻常的现象,隐藏着昆虫间关系的几个层次完全不同的秘密。

首先,这个现象有关拟态。其次,什么是听觉拟态——不同于以往的视觉、嗅觉拟态,是基于听觉的拟态。最后,展示这种拟态的捕食者-被捕食者之间的博弈,并据此演绎生物在演化中的相互影响。

可是这种博弈是该领域内基本概念、所观察到的现象以及其背后可能的原理的杂糅,是立体的。因此要想剖析这个概念内诸层次之间的联系,必须向前铺垫背景知识,以及向后延伸理论。而且涉及这三个层次的行文,不仅要建立一个叙述先后的关系,还要有一个详略的选择。这也决定了行文的方式。

很明显,文章必须优先说明“什么是拟态”。可是拟态这个概念本身很非常庞杂,一旦涉及,易进难出,极容易喧宾夺主。于是作者在向前的铺垫中,通过描述一个螽斯捕捉蝉的生动场景,用具体的例子直接介绍了“什么是听觉拟态”,于是,什么是拟态也就只需只言片语就可说明白了。

文章的第二部分,作者通过描述核心场景,介绍了螽斯利用“卡拍子”的手段诱杀蝉的巧妙方式。这一段详细又全面,很可能就是基于这篇文章的核心参考文献。作者不惜笔墨介绍了螽斯勾当的种种细节。不仅用几个“ 人工喂食”的例子强调螽斯唱的“海妖之歌”对蝉具有不可抵抗的魔力,还在最后一段中展示了螽斯无师自通又多才多艺的模仿猎物方面的本领。对可怜的小黑蝉而言,这样的螽斯,就是一个熟习少林寺七十二项绝技张牙舞爪嗷嗷乱叫的超级大杀器。

其实作者煞费苦心将螽斯说得无比危险,就是在激发读者的好奇:这样的大杀器之前,小黑蝉为什么还能逃脱魔爪?

这个问题无论对研究者,还是对读者,都有着巨大的吸引力:它既然能让文中的研究者迈出深入研究的第一步,当然也能调动着读者的积极性,让他们充满兴趣继续读下去。因为后面的阅读,涉及到复杂的演化,读者必需足够的兴趣,才有可能全部读完。 于是作者在调动了读者的好奇心之后,在第三以及第四部分,不疾不徐,先将蝉鸣的繁殖目的说明白——它们鸣叫是为了满足繁殖的需要,然后说明螽斯正是利用蝉寻找繁殖机会的方式伺机发展出诱杀手段。在这两个因素的作用下,蝉必须让自己的歌声更复杂,才能让螽斯捕杀的机会更少。

当然,螽斯在同样压力下,也必须尽量模仿得更加精准。

捕食者和被捕食者在同一个舞台上用同一种方式较量,失败者被淘汰。这不仅是螽斯和蝉的命运,也是所有生物共同的命运。

因此,在不断变得更复杂更危险的演变过程中,小黑蝉一旦能更清楚地辨析对他自己声音所作出的回应,就能有效判断对方是一个繁殖机会,还是化装成繁殖机会的致命杀机。 直到这里,作者才丢下他憋了好久的包袱:在上文的演化博弈过程中,在繁殖本能驱使下变得更聪明的小黑蝉,识别了螽斯的伪装,逃脱了大杀器的致命诱杀。

这个结论,其实是这篇文章的中心结论,肯定也是其参考文献的主题。可以想象,即使是学习生物的同学,初面临这个主题时,要想写明白也会有无从下手之感。该文作者充分理解了这个主题,将其分解为紧密联系的三个部分,以听觉拟态为重心,把这个现象的复杂背景向前铺垫,将所涉及的生物学理论向后延伸,化繁为简把一个原本庞杂的立体问题用直线的方式讲得清楚又紧凑。这种结构上的安排,读者读起来觉得流畅简单不觉得有什么特别之处,可是对有心学习科普写作的人来说,也许很有参考价值。

其实在任何一个学科内,都有这种背景复杂又推演深远的主题。但是并不都能写得这么吸引人。该文轻松流畅,除了结构合理详略得当,还归功于作者对选材的独特眼光和嗅觉。

昆虫世界没有大猫大狗的世界那么声势浩大,却可以说是人类社会的具体而微。有直接的拼杀,更有黑白莫辩的尔虞我诈。被淘汰的不仅是体弱者,更是智弱者。在这篇文章中,作者独具慧眼,将昆虫世界里的斗智斗勇用螽斯和蝉之间的关系生动地展示了出来。我猜想,这位作者初读这篇研究的时候,激发其写作冲动的不仅是昆虫间博弈的生动画面,更是有关人类社会中种种欺诈和陷阱的直接联想。因为作为读者的我,阅读的乐趣不仅来自新知,更是来自对昆虫世界的感叹:它们的世界和人类的世界何其相似乃尔!

除了文章结构的巧妙构思,以及对选材的敏感,这篇文章让我觉得惊喜连连的还有文中隐藏着的诸多典故。 在原文中,这篇文章的副标题叫做“What the katydid did next”。katydid是螽斯的俗称,我们叫做“纺织娘”。字面上可以理解为“纺织娘又要耍啥幺蛾子”,强调的是纺织娘处于一系列的变化中。虽然切题,但是多少觉得有些单薄。实际上,这个题目是一本美国的儿童读物“what katy did next”的山寨版。这本儿童读物讲的是一个“假小子”顽皮小姑娘成长变化的过程,最后如她所愿,变得“beautiful and beloved”。作者也许正是用katy的成长暗指小黑蝉的变化。katy最后变得beautiful and beloved,而小黑蝉则因变得smarter而终会有beloved的一天。而这本小说本来就颇为普及,借着这本书做背景,这个题目也就变得寓意丰富且联系自然了。熟悉它的读者,一目之下很可能就会嘴角上扬,就像我们看到一篇用“翠花”为题目来写酸菜的文章一样。其实, What katy did next是这个系列的续集。第一本书是what katy did,大家可以看看第一版的封面。嘿嘿。

另外,作者在题目和引言中连续使用了两个典故。

一个是海妖之歌。这个典故大家应该耳熟能详。这是一个关于引诱和毁灭的传说,不过尽管跟“唱”有关,但是跟“吃”没有关系。

另外一个典故就是“唱歌求肚饱”(singing for your supper)。这首歌是百老汇著名歌剧“来自赛拉库斯的男孩们”(The Boys from Syracuse)中的名曲。(该曲的演唱者中,Rebecca Luker也许对我们来说不是很熟悉,不过她的另外一部作品可能就有人知道了,“音乐之声”。)这首歌则是关于“歌唱”和“糊口”,可惜,没有“引诱”和“毁灭”。因此,这两个典故必须一起用,才能全面地概括出螽斯歌声的特点:通过具有不可抗拒之魔力的歌声诱杀猎物,来填饱肚子。

典故的使用,就是这样:能探究到典故的读者,就能享受到“哦!!!!”的乐趣;可是对找不到这些隐藏秘密的读者来说,会觉得迷茫。可是,谁又忍心将此作为这篇文章的缺点呢?

这篇文章讲的是貌似枯燥的昆虫学知识,不过在作者生花妙笔之下,让读者在各个方面不断收获惊喜。好的文章往往如此,不仅所言有物,而且还有着强烈的个人色彩。这篇文章中,作者不仅展示出对所涉及科学内容的深刻了解,而且还有其精巧的构思,以及纯熟的写作技巧,因此所表现出来的是昆虫世界里一对冤家的故事,也是在展示他自己。和很多徒具一副骨架的科普文章相比,这篇文章主题新颖,结构清晰紧凑,重要的是文字饱满多汁。大概是我所读的有关昆虫的科普文章中最让人爱不释手的一篇了。

唯一的遗憾是原文是英文。有人说文学价值是在翻译过程中失去的那一部分,于小红猪专栏所选的这些优秀的科普文章来说,这样的问题同样存在。不过我们有好的译者,即使难以全获其文学部分的养分,我们也能感受到文章精彩的内容、作者精巧的构思、以及译者的辛勤劳动带给读者的乐趣吧。

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10 Responses to “小议《昆虫怪的海妖之歌》”

  1. Ent说道:

    顺手给个链接呗……不常来的人大概都反应不过来这篇文章在群博上登过……

  2. cs说道:

    这位同学,您上次挖的坑什么时候填啊?

    就是“不说布鲁克林”

    • 八爪鱼说道:

      给了一个杂志,所以要等那边登出了后再贴出来。不过快了。不好意思,稍等片刻。反正出来混迟早都要埋的。

  3. HelloBeauty说道:

    那个螽斯诱捕小黑蝉的鸣声我下下来听了,发现我外语没学好~

  4. lalunasun说道:

    两个嗒嗒声是不一样的音高哦。。。

    • 八爪鱼说道:

      我都没听出高低来。。。。。。看来你能分出螽斯来,我就比较困难了。。。。。。。

  5. 白左说道:

    有声音文件下载么…为什么我没注意到…哦,我用手机看的…
    - -

  6. 说道:

    moogee会很喜这文章吧

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