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互联网挟着海量信息铺天盖地而来,让人类辛辛苦苦花了千百万年才演化出来的脑容量显得捉襟见肘。最近流行的一种时间管理方法要人们把所有想法都记录下来以清空大脑,未来学家保罗·萨福(Paul Saffo)更是认定,在未来数十年之内人会变成和机械合体的新型生物。看起来有些怪异,但却是一种很有可能的未来。

基本上我们可以确定,在几十年之内,人脑的能力并不太可能有巨大的提升。但是让大脑的工作集中在人类能做而机器不能的领域上,似乎是效率较高的方式。让机器去记忆,而让人来选择,这才是彼此的优势所在。

这种设想在虚拟世界中十分容易,但是现实世界中似乎会碰到些问题。图书馆的书架上没有Google搜索框,翻开一本书时手指所及之处,也不会跳出金山词霸的翻译窗。即使带着地图去旅游,但对于像我这样不辨方位的路盲来说,向左走还是向右走,本身就是一个堪比“to be or not to be”的艰难抉择。虚拟世界中那些触手可及的信息,在现实世界显得遥远无比。

不过最近我们有了一些好消息。Google的Android手机和苹果的iPhone上出现了几种不错的小软件,可以帮我们把真实世界和虚拟世界捆在一起。借助有摄像头、能上网的智能手机,我们可以获得看待世界的全新方式。真实世界的景物和虚拟世界的数据叠加在屏幕上,我们透过它将看到一个混合了真实和虚拟的窗口,看到被虚拟增强了的现实。

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增强现实(Augmented Reality)这个概念,是在1992年提出的。时任波音公司计算机研究部门的首席科学家托马斯·考德尔(Thomas Caudell)在美国电气与电子工程师学会上发表了一篇论文,认为可以采用头戴式显示器,将数据投射到对应的真实世界的景物上,以降低制造业的生产成本和提升效率。在他的设想中,这就像是一个随身的助手,他会随时告诉你你需要知道的一切。

和“虚拟现实”(Virtual Reality)这个正在大热的概念不同,增强现实并不试图完全从头构建一个全新的世界,而是在真实世界的基础上做一些加工。它追求的是在最适当的时间给予最适当的帮助,而且将真实世界和虚拟世界严格地对应起来。“对应”是增强现实的关键词之一——当你看着一只梅花鹿的时候,你的增强现实系统不应该告诉你那是一匹长了斑点的骏马。

增强现实的概念很吸引人,但是从它被提出之后,对增强现实的研究仅限于一些研究机构和企业之中。在比较通用的做法中,人们给各种各样的东西贴上或大或小的标签,从箱子、零件直到整栋建筑物。摄像头会捕捉到这些标签,然后计算机会去数据库中查找和标签有关的信息,最后把结果显示在屏幕上,叠加在与相应的标签对应的地方。这种做法显然限制了增强现实技术更广泛的应用——除了在偏执狂最疯狂的梦里,没有人愿意生活在一个贴满了标签的世界里。

幸好这个世界总是充满了希望。感谢摩尔定律,感谢异想天开,感谢第一个想到把摄像头和传感器装在手机上的家伙。在多种技术的协作下,增强现实的春天终于要来了。现在手机这样的手持设备,运算能力已经堪比十年前的笨重电脑,移动互联网的速度足以应付网络查询和数据传输的需要,GPS更是可以将我们的所在地精确到数十米之内。配合图像识别技术,我们的手机甚至可以认识摄像头拍摄到的外语标牌,并且翻译成我们的母语——网易有道词典刚刚推出这种功能。image006-764766

关于增强现实技术的更多应用,一项还在测试中的新设备也许能让我们看到一些端倪。今年年初,麻省理工学院媒体实验室设计了一套简陋的设备,由一个摄像头、一台微型投影仪和一部能上网的智能手机组成。摄像头和投影仪被松松垮垮地捆在研究人员的头上,充当第三只眼睛。打开一本书的时候,投影仪会在书上照出投影,告诉读者这本书在网上的评价,还能给出同类的推荐书籍;当拿起一盒麦片的时候,投影仪会告诉我们这盒麦片在附近其他超市的价格,还有它的营养成分;当我们面向某人的时候,投影仪甚至可以显示对方在社交网站的主页,同时告诉我们他的姓名和爱好。而这一切的查询和数据传输,只是由口袋里那部打开了无线上网功能的手机自动完成的。

这套叫做“第六感”的设备虽然丑得让人伤心,但是功能相当强大。它现在只是一个原型,我毫不怀疑在它成熟之后,会成为革命性的产品,当然也会更好看——特别是它在宣布全部开源之后。在它还没有到来之前,我们还是忘掉困在头上的摄像头和投影仪吧。只用手机会更适合一些,比方说一部iPhone。

iPhone在手机行业的最大贡献在于它构建了一套新的共赢体系,让全球的软件开发者自由开发软件,并且可以通过这些软件来盈利。现在苹果的软件商店已经有了超过八万五千种软件,总共下载次数已经超过了二十亿次。大部分使用者在有了iPhone之后,显著减少了他们使用电脑的时间——iPhone可以部分地取代电脑的功能,那些设计精巧的小软件甚至会让人们产生新的依赖。

《新科学家》杂志的新闻副总编理查德·费舍尔(RichardFisher)几个月前写了一篇文章,探讨以iPhone为代表的智能手机和手机软件给人们生活带来的变化。他采访了几位专注于研究科技给人们带来影响的学者,他们都认为手机将会成为我们最可信赖的伙伴,成为我们生活中史无前例的重要组成部分。在某种程度上,这个结论比刘震云那个“手机就是手雷”的论断更加惊人——我们会和这种小小的电子设备建立起一种类似于共生的关系,手机会成为我们大脑的扩展,帮我们记录我们的日程、情感、欲望和记忆;而在增强现实技术的帮助下,它可能会成为我们看待世界的一种新方式,成为一只混淆了真实和虚拟,混合了原子和字节、连接了电磁波和数据流的新眼睛。

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这一天可能会以一种更自然的方式到来。去年通用汽车公司开始了一项研发计划,打算在汽车风挡玻璃上安装透明显示器。汽车的驾驶员将向战斗机驾驶员一样,无需低头就能看到仪表盘;GPS的线路也不会局限于小小的屏幕,而是在风挡玻璃上向远处延伸,就像是给道路镶上了一道明亮的路标。以有机发光二极管(OLED,Organic Light EmittingDiode )为代表的透明显示器技术正在日益成熟,它可能会被做成落地窗、电脑显示器甚至是眼镜,将我们需要的数据轻巧地浮现出来,就像我们在科幻电影中看到的那样。甚至可能以一种更加难以为人察觉的方式:日本Brother公司正在开发将图像投影到视网膜上的技术,华盛顿大学去年就已经开发出了隐形眼镜式的显示器。我们也许很快就不会察觉到真实世界和虚拟世界的界线,经过增强的现实会成为像呼吸那样自然,手机会实时将虚拟世界叠加在我们的视野中,让我们感觉不到我们所见的一切,实际上都已经经过了计算和增强。

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可以想见,这样的未来到来那天,迎接它的并不只会是一片掌声。必然会有各种各样的争论,人们最担心的很可能还是那些生命力最旺盛的老调重弹:依赖于新技术会让人变笨,以及对隐私权的侵犯等等。这些争论自古已有,而且必将重演。然而,历史上的任何一种新技术,从文字、活字印刷术直到搜索引擎,都是在这样的争论中逐渐发展壮大,最终成就了我们今日的文明。人们会将技术的优势发展到极致,同时尽可能避免它的任何副作用——过去我们是这样做的,今后我们也必然会这样做。就像显微镜和望远镜延伸了我们的眼睛,飞机和汽车延伸了我们的腿,机器人延伸了我们的手一样,手机和增强现实技术将会延伸了我们的大脑,将我们和人类所共有的知识和财富紧密地连接在一起。

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这应该算是一个相当光明的前景。最少,能够透过手机看到那个被增强的、更加多姿多彩的世界,对于我自己这颗和互联网比起来小得几乎可以忽略不计的脑袋来说,是非常值得期待的未来。

发于近期《经济观察报》

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42 Responses to “透过手机看世界”

  1. canaan说道:

    我宁愿回到原始社会

    • 3T说道:

      不用宁愿,想过原始生活,学白毛女逃进山里就好了
      这里是过去人的平均寿命,算算你自己的年龄,原始社会估计你已经半截入土了。
      新石器时代(三皇五帝):31(男),35(女);
      先秦:35(男),39(女);
      秦汉:49(男),52(女);
      三国两晋南北朝:39(男),46(女);
      隋唐五代:43(男),47(女);
      宋金:41(男),45(女);
      元:36(男),42(女);
      明:46(男),51(女);
      清前期(1840年之前):45(男),50(女);
      清后期:31(男),33(女);
      民国:35(男),35(女);
      现代:72(男),78(女)。

  2. Platinum说道:

    倒数第二张图……让我想起了贝吉塔和基纽特种部队……

  3. wxmgba说道:

    说不定哪天无限远距离通讯就被植入人体了,从此人类就有了心电感应

  4. lalunasun说道:

    还好这只是外设而不是彻彻底底的人机结合,所以压力也会小一点吧

  5. www说道:

    彩虹世界

  6. 大长杆君说道:

    洪小文在嘉年华的讲演里也放过和这个差不多帅气的厥词~~

    • 猛犸说道:

      为啥是厥词……我觉得这东西很有希望啊……

      • 大长杆君说道:

        阿……修辞方式被误会了……是帅气的厥词,阿拉蕾一样帅气的厥词!

    • lalunasun说道:

      是的
      我刚才翻笔记来着,可是发现没有详细记这方面的。。。他举的几个例子有跟MIT做的很像的,比如可以通过投影仪和camera不用touch就直接在手上拨号什么的
      然后我还记了个3 screens+1 cloud,可是我记不清是什么的key words了
      他们的宣传片真漂亮啊。。。我对MS的好感迅速上升,甚至有了舍弃google投到bing旗下的想法
      我最期待的还是那个interactive image cutout

      • 史蒂芬说道:

        3 screens: 台式机,笔记本,手机
        1 cloud: 这个“cloud”出自“cloud computing”,不过讲座上所说的应该是比“云计算”这个宽泛的概念稍狭义一些,即一般用户通过Internet所享受到的一切云服务。例如你的文件存放在服务器上,而不仅仅是你的各个终端上(如上面的三个screen都是你的个人终端),通过互联网,可以轻松地进行文件的同步等等。
        上面说的是云存储,只是云计算的一个方面,同时也是云走进我们生活的一个鲜活的例子。微软云存储产品的广告视频:http://v.youku.com/v_show/id_XMjY1Mzk3MjA=.html

  7. riaair说道:

    然后我们的四肢会退化,眼球会外凸
    变成只有两个鼻孔出气的球

  8. 林之乎说道:

    iphone上有个软件,让人在边走边写邮件或者短信的时候打开摄像头,从屏幕上看到前面的路,相当囧。

    • DNA说道:

      嗯,我觉得这个方式相当好啊,我原来在看手机的时候差点被路上的台阶绊倒过。
      国内的路时不时中间就会有个小台阶。。。。。。。隐蔽性很好的

  9. Mike说道:

    lol new way of gaming....lololololol

  10. xianzhazhi说道:

    不会涉及到侵犯隐私吗?看到对方再多的信息也猜不透她到底想的是什么啊…

    • 眉毛说道:

      说不定实现人-手机互联以后 你的身体状况心情或者脑子里在想什么也可以让对方看见呢...当然涉及隐私的可以选择设置权限...

  11. staf说道:

    电脑线圈...

  12. 烤狐说道:

    其实出了龙珠之外……最先想到的是一个叫【电脑线圈】的动画……
    那玩意就是以眼镜电脑普及为前提的……

    • 小卓说道:

      我也想到电脑线圈了…不过感觉这个更像是神话和SF题材的结合

  13. 小卓说道:

    日本有一套动画叫东之伊甸的,里面就有个软件,通过对某个人拍照传上网络,网友提供这个人的资料…感觉和通过手机看到标签有点像,文章看起来很有感觉啊

  14. 说道:

    很好很不错

  15. 东海说道:

    科学家可是在不断的构造着越来越丰富的生活,可是他们构想出来的,我们就一定需要吗?比方说,手机,社会既然发展到一定的阶段,比如退休既然可以有保障了,那么我是否可以在我退休之后就不需要手机,因为它累赘,而且辐射也很强啊

  16. 小水说道:

    真的是很概念的技术~像是在科幻电影里,不过这些一定会催生出新的产业来~

  17. 某游魂说道:

    以前看线圈时就超想有一副眼镜.....希望有生之年能用到普及化后的第六感

  18. ASIMO说道:

    链接要填什么?

  19. 肖肖说道:

    太niubility...
    期待..

  20. hit_alex说道:

    期待这样的技术成为现实~

  21. [...] 原文链接:https://songshuhui.net/archives/22556 [...]

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