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(帮作者贴;原文发表于《三联生活周刊》,松鼠们也可以试试这种形式)
文/曹玲

导言:“我们所谈论的并不是科幻小说。”LabLit.com的创建者詹妮佛·罗恩(Jennifer Rohn)特别强调说,“科幻小说谈论的是未来世界或者假想的情景,比如《星球大战》,而LabLit是Laboratory Literature(实验室文学),谈论的是源自现实的科学家的工作和生活。这二者是不同的,我想推动的是实验室文学或者说是科学小说(science-in-fiction),而不是科幻小说(science fiction)。科幻小说已经有很多了。”
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LabLit.com是英国一个关于实验室文学的网站,成立于2005年3月,内容包括描述真实科学生活的各种形式的文本,目前每天的点击率达到1万次。詹妮佛自己也是一位科学家,在伦敦大学研究细胞生物,她能很容易地说服科学家们免费为网站写作,用一种轻松愉快的方式讲述自己的生活。詹妮佛说:“科学家喜欢我的创意,他们非常高兴找到一个出口,从这里他们的声音能被外人听到,也能看到通俗文化和艺术对科学的最新评论。作者大部分是科学家或者曾经做过科学家,他们乐意免费干活,不过我们也一分钱不挣,帮忙的人都是志愿者。我们热情,是因为喜欢阅读自己的生活。”

除了小说之外,网站还包括人物侧记、访谈、随笔、观察和模仿、卡通和艺术等栏目。在这里,科学家展露了他们的真性情。“我给小白鼠测量体重并记在笔记本上,然后把它放回笼子,它爬了几步就死了。当我写到‘称量体重后死亡’时,泪水滑落下来。”“科学可能是高尚的但是一点儿也不迷人。在实验室工作6个月之后,一位衣着整洁的绅士明显能让这一天变得激动不已。仅仅是一副银袖扣就能让我挽起的裤子垂直落地,降落速度比一年级学生打落的烧杯还快。”此外,这里还有令人毛骨悚然的哥特式小说,混合着科学、谋杀以及维多利亚式的秘密,比如《自然》杂志资深编辑Henry Gee所撰写的长篇连载《在海边》。

读者通常又是作者,他们来自世界各地,于是这里便逐渐成为世界上原创实验室小说作者的大本营,他们在论坛里进行交流。LabLit.com也开始在诸如《自然》和《科学》这样传统的学术刊物中露面,出现在和科学有关的艺术和图书栏目中。

网站上有一个名单,收录了一百年来的实验室文学,包括被出版或播出的小说、剧作、电影和电视节目等。“除了一本德文小说外,收录的基本都是英文小说和节目,但不幸的是,一百年来也只有一百来部这种类型的作品,这显然太少了。”詹妮佛说。

詹妮佛自己也写小说,主人公是一位年轻的女科学家,貌美、性感,她加入了一家生物技术公司,不料却意外发现他们唯一的市售药物有着致命的科学缺陷。当她挣扎着不知道该告诉谁时,又卷入了一张秘密和谎言织就的网……“这是一个爱情故事,有很多心理描写,读者还能得知制药公司的幕后状况。”

至于她为什么热衷于科学小说,也是说来话长。1990年,当她在美国华盛顿大学读博士时,一名研究生带给她一本破旧的平装小说——《康托的困境》,作者卡尔·杰拉西是口服避孕药的发明者,美国国家科学院院士。故事描写了一位叫做康托的科学家角逐诺贝尔奖的过程,其中充满了智慧、阴谋以及明争暗斗,很多场景发生在研究人员再熟悉不过的实验室。当时,姑娘们常常在相互传阅的小说中性描写的片段下画线,而在这本书里,实验室的场景也同样被做了标记。詹妮佛被震撼了,她第一次从书中看到了自己的世界,然而当她开始寻找同样的故事时,却发现并不容易找到类似的文本。

2001年,詹妮佛成为荷兰阿姆斯特丹一位专业的研究人员,与此同时她开始写一本科学小说《实验的心》,这是一个关于伦敦癌症研究中心两位科学家的爱情和冒险故事。“我写这样一本书是因为没有小说描写我这种职业的人的生活。你能够读到医生、律师、记者、护士、警察、艺术家,甚至家庭主妇的生活,但是找不到描写科学家生活的文本。”

詹妮佛的心里一直很不平衡,她觉得在公众眼里科学家就像隐身人。“这并不是说科学家不为人所知,他们也常常会出现在报纸的头条上,但那往往和科学无关。”类似的事情可以举出无数例子,比如,有一次斯蒂芬·霍金无意中撞上芭芭拉·温莎在一家酒店举办的宴会,就成了当时的头条。当和明星出现在同一宴会上时,对公众而言,科学家就像是人堆里的猴子。

“即便我们看起来和普通人无二,但人们还是常常把科学家和弗兰肯斯坦、爱因斯坦划等号,或者把他们想象成带着厚厚的大眼睛,穿着白色外套的古怪家伙,抑或是大胡须穿拖鞋的中年人。他们常常认为我们是什么都可以,反正就不是正常的人。”

她一直在考虑为什么科学家存在两种不同的形象:平常是无形的,但是一旦被提及,就会遭到扭曲。“人们害怕他们所不知道的东西,而科学则非常复杂,天生会让人们产生反感,所以我觉得,人们对科学家误解的根源在于畏惧科学。”
她觉得这非常遗憾。“科研是一种有趣的工作,充满了刺激、阴谋和丰富多彩的故事,这些都不为外人所知。我想改变我们的形象和声誉,而改变形象的最好途径就是故事。”

2003年底,詹妮佛回到伦敦,萌生了成立LabLit.com的想法。2004年,她的代理商在寻求《实验的心》出版时遭到诸多不顺。“出版商喜欢这个故事但却担心卖不出去。我想是时候了,我要建立一个网站,将真实的科学世界和科学家展现给每一个人,人们会知道我们是有趣的,值得被写进小说的。”

网站成立之后,她又打算帮助作者将小说印在纸上,但出版并非易事,但到目前为止原创文本中只有3部小说和40多篇随笔得以实现。“不光是我们网站,很多我接触过的科学小说作者都被传统出版商拒绝过,理由还是担心科学不好卖。”

不过詹妮佛认为,最主要的障碍是分类。在竞争激烈的文学市场上,被归为何种类型往往能帮助书籍销售,诸如青春文学和历史小说都形成了自己的市场和读者群。但是当一本书被归为实验室文学呢?它可能被孤零零的摆在书架上,不成气候,需要在图书海洋中自谋生路。销量不好又带来了恶性循环,出版商再要接手这样的小说时,往往会考虑再三。詹妮佛想知道,如果读者意识到实验室文学是一种类型的小说时能否接受它,为此,她和英国最大的连锁书店“水石”一家分店联合进行了调查,将30本科学小说摆上架,并贴上海报介绍什么是实验室小说。

结果,销售发生了戏剧性的增长。“这说明市场是存在的,即使出版商们还没有通过调查意识到。世界上已经有了大量的科学研究和科学新闻,而科学小说也会成为一个新的类型。”她很有信心地说。

詹妮佛觉得可以用近年兴起的自助出版方式解决问题。互联网允许音乐家通过MySpace和个人网页传播音乐,避免了传统的唱片推广和销售,在过去的几年,新一代迅速、便宜、数字式的自助出版方式也已经到来。作者写书,自己编辑、印刷、发行等等,虽然其中并不是每件事都要自己动手,但基本绕过了经纪人、出版商等中间人。“作者不需要将出版商看作自己的读者,如果有人喜欢,就会通过电子商务公司付费购买。虽然自费出版长期以来都有坏名声,但它也在改变。LabLit.com希望能够帮助作者,把他们的书制作出来。”

在这种大环境下,做一名专职的科学小说作者似乎并不明智。詹妮佛一边工作一边写作,她说做研究可以挣钱,能够生活,而写小说挣不到钱,只是一种业余爱好。不过让她欣慰的是,《实验的心》历经磨难,今年终于能在美国出版。“反正钱总是问题。”她想扩大网站规模,也缺少资金,“我希望能够得到一些欧盟‘科技社会’项目的资金,因为实验室文学会让人们对科学更友好。”■

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15 Responses to “詹妮佛和实验室文学”

  1. gerry说道:

    《康托的困境》已有百花文艺的中译本,叫做《诺贝尔的囚徒》,最吸引人的地方在于书中的人物都十分真实,最大的无奈也在这里……

  2. wilddonkey说道:

    科学小说,有意思:)

  3. cobblest说道:

    好像美国版八卦版松鼠会?呵呵~

  4. y073说道:

    作科学的应该有很多可以写的吧

    以前看到的新闻,说:
    很多动物保护组织
    反对生物实验室进行活体动物实验
    但是,后来实验室允许他们来参观
    大家才发现,实验人员对小动物还是很人道的

    所以
    科学家除了做学问
    也要让公众了解自己从事的领域
    消除大众的误解
    文中的“实验室文学”应该也有这个意思吧?

    还有
    做技术的同志们呢
    我一直以为作技术就是一种重复性的工作
    有人替他们喊两句吗?

  5. [...] 一. 半开放命题。范围是科学写作,我们指定一个关键词,你的文章需与此有关,其他则随意发挥。关于什么是科学写作,请看“关于松鼠会“中,“什么是科学写作”一节。(特别补充:有人问可不可以写小说,我的意见是,可以写科学小说,但不要写科幻,请看这里关于实验室文学的介绍) [...]

  6. sheepwhite说道:

    用小说来展示真实的科研和科学家灰藏的有意义哇

    然则,试图严格区分科幻小说和科学小说,其实没什么意义..

  7. 宇镭说道:

    在国内,写科学生活的小说更是凤毛麟角吧,实际上很多人都是从科幻小说中的实验室描写来想象实验室生活的,所以这种文学的读者很大一部分应该也会从科幻读者中来

  8. [...] 一. 半开放命题。范围是科学写作,我们指定一个关键词,你的文章需与此有关,其他则随意发挥,请尽情发挥想象力。关于什么是科学写作,请看“关于松鼠会“中,“什么是科学写作”一节。(特别补充:有人问可不可以写小说,我的意见是,可以写科学小说,但不要写科幻,请看这里关于实验室文学的介绍) (松鼠科学第一次征文回顾) [...]

  9. [...] 一. 半开放命题。范围是科学写作,我们指定一个关键词,你的文章需与此有关,其他则随意发挥,请尽情发挥想象力。关于什么是科学写作,请看“关于松鼠会”中,”什么是科学写作”一节。(特别补充:有人问可不可以写小说,我的意见是,可以写科学小说,但不要写科幻,请看这里关于实验室文学的介绍) (松鼠科学第一次征文回顾) [...]

  10. lalunasun说道:

    还以为“实验室文学”就是某个实验我做了什么出现了什么现象。。。

  11. [...] 一. 半开放命题。范围是科学写作,我们指定一个关键词,你的文章需与此有关,其他则随意发挥,请尽情发挥想象力。关于什么是科学写作,请看“关于松鼠会”中,”什么是科学写作”一节。(特别补充:有人问可不可以写小说,我的意见是,可以写科学小说,但不要写科幻,请看这里关于实验室文学的介绍) (松鼠科学第一次征文回顾) [...]

  12. [...] 一. 半開放命題。范圍是科學寫作,我們指定一個關鍵詞,你的文章需與此有關,其他則隨意發揮,請盡情發揮想象力。關于什么是科學寫作,請看“關于松鼠會”中,”什么是科學寫作”一節。(特別補充:有人問可不可以寫小說,我的意見是,可以寫科學小說,但不要寫科幻,請看這里關于實驗室文學的介紹) (松鼠科學第一次征文回顧) [...]

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