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小红猪特别奉献版

译者:史努比
史努比的自我介绍很精练:自由译者一枚

image002现在,在大多数昆虫物种中,雌虫在是否进行性生活方面基本没有自主权利。在交配季节到来时,雄虫们彼此争斗,而可怜的雌虫们就只能束手就擒。但在其他一些物种中,雄虫们必须要努力证明自己的实力,然后由雌虫自由决定是否接受它。最明显的例子比如蜣螂,雄蜣螂会为中意的雌蜣螂制作一个外表美观、味道鲜美的粪球。如果粪球足够大,它的求偶之路便能够顺利进行下去。不然就会吃闭门羹,“不,谢谢!请再接再厉,下次记得带个新鲜的粪球”。

事实上,有一些物种的雌虫不会被“强迫”交配。恰恰相反,雄虫必须使出浑身解数来追求自己中意的雌虫。现在的问题是,怎样区别哪些雌虫是被强迫的,而哪些雌虫能够享受到雄虫的追求?科学家们推测认为,差异可能在于生殖器官是否是隐藏的。如果雄虫无法找到雌虫的生殖器官,那么也就无法强迫雌虫与之交配。事实证明,在水黾中,这就是差别所在。

汉与雅布伦斯基(Han and Jablonski)指出,“隐藏的雌性生殖器官使得水黾中的雄虫存在求偶的现象”《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE),2009年。

在文章中,我第一眼就注意到了这些图片。乍一看,雌水黾的生殖腺开口就像是人类女性的阴道。这确实够奇怪。

正是出于这种相似,人们对雌水黾的生殖器官拍摄了一些详细的电镜照片,随后对大量正在性交的水黾进行了观察。虽然可能不是非常吸引人,但跟周围的朋友聊一聊,可能也还是挺有趣的。

最终科学家们找到了一个叫赤背水黾(Gerridae gracilicornis)的品种,一种雌性形态较为奇怪的水黾。雌性赤背水黾的尾部与其他雌水黾的完全不同。其他雌虫的产卵管是向下的(就像准备产卵一样),生殖腺开口向下暴露出来,而赤背水黾的产卵管和外阴向上翻了出来,覆盖住了生殖腺区域。

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A:雌性水黾蝽(Gerris lacustris);B:雌性赤背水黾

C:雄性水黾蝽;D:雄性赤背水黾

在上图中(左上、中间和右边的电镜图,忽略下图中雄性的部分),对比“正常”水黾(A)和赤背水黾(B),通过电镜图可以看到开口部分的实际情况(E)。我们可以看到产卵管和外阴覆盖了生殖腺开口(对着肛门,在图中是下面的部分)。这就意味着它们的生殖器官是“隐藏的”,因此,雄水黾不是跳上雌水黾的背部就能直接进行交配,这样只会不得其门而入。

为了让雄水黾能够完成交配,雌水黾必须打开产卵管和外阴,把生殖腺区域露出来。

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在科学家看来,这个过程很像是放下吊桥。在上图中,肛门位于顶部。当产卵管完全展开后,雄水黾就可以跳上雌水黾的背部进行繁衍后代的活动了。

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但是,雄水黾是如何说服雌水黾“放下吊桥”的呢?答案是,雄水黾必须发出求爱信号。对于水黾来讲,求爱的过程是这样的:雄水黾跳上雌水黾的背部,用足部拍打水面,在水面上产生一串涟漪。拍打水面的节奏和频率取决于雄水黾的能力水平。

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在上图的第一行中,雄水黾一边接近雌水黾。一边用各种不同的频率和强度拍打水面,也许是想看看哪种方法能成功搭讪。“现在把你电话号码给我怎么样,或者你明早给我电话说也行。”在第二行中,雄水黾已经跳到了雌水黾的背上,并在努力让雌水黾打开产卵管,此时拍打水面的动作时具有节奏性和持续性。最后,在开始交配时,雄水黾先是快速的拍打水面,然后静止一段时间,那个时候可能是分身乏术。

那么,科学家们为什么认为,雄水黾拍打水面的活动与进入雌水黾私密部位的权利有关的呢?科学家们截获了雄水黾的“密电码”。他们让水黾交配,但是会在雌水黾的背部放一个小棍,让雄水黾在趴到雌水黾背部后,前足无法接触水面。雄水黾还是在使劲拍打,但雌水黾却感觉不到。在这种情况下,交配时间比正常交配时间长三倍。

那么,雄水黾为什么要如此执迷不悟地发出这种密电码呢?作者给出了几种可能的假设。首先,当雄水黾跳到雌水黾的背上后,其他的雄水黾就不会打扰她了,这样她活动起来更自由一些。雌水黾希望能够延长与雄水黾在一起的时间,这样就能够不受打扰地觅食。当然,作者承认,这种假设可能有点傻。其次,更可能的情况是,雌水黾之所以拖延时间是为了对雄水黾进行评估,因为,雄水黾越是强壮,拍打频率就越快,持续时间也更长。第三种可能性是,雌水黾正在试图将雄水黾从背上弄下去(因为它并不喜欢频繁的交配),而雄水黾拍打的时间越长,雌水黾就成功摆脱的可能性就越高。

事实上研究人员认为,这些都不是正确答案。他们认为雄水黾拍打水面是为了干扰并吸引天敌。这样可以使雌水黾尽快的放下产卵管,从而尽量减少吸引天敌的时间。对于这一点,我尚未确定,但是,很明显,他们需要其他更多令人信服的论据来支持他们的假设。

相关参考:

“隐藏的雌性生殖器官使得水黾中的雄虫存在求偶的现象”

Female Genitalia Concealment Promotes Intimate Male Courtship in a Water Strider

Chang S. Han1 and Piotr G. Jablonski

http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?artid=2686155

赤背水黾Gerridae gracilicornis = Gerris gracilicornis

Red-backed Water Strider

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8 Responses to “【七夕专题】母虫子并不全是束手就擒的!”

  1. 冠蕉鹃饲养员拇姬说道:

    沙发

    不是说要建设18+区吗?
    为什么还没见建起来!

  2. maokk说道:

    减少吸引天敌的时间?这些虫子这么大胆的?

  3. [...] Posted 【七夕专题】母虫子并不全是束手就擒的! [...]

  4. 秋水仙素说道:

    这是七夕专题??

  5. 汪汪说道:

    虫子的生殖腺? 怎么跟人的那么像?

  6. miduoz说道:

    "他们认为雄水黾拍打水面是为了干扰并吸引天敌"

    到底是要吸引天敌来,还是干扰天敌找到他们呢? 看全文的意思,应该是要吸引天敌来,那么干扰谁呢?

  7. 无言的西莫君说道:

    现在给我电话怎样?明早也可以。。。。原来可以这样搭讪。。。

  8. Mars.CN说道:

    这个……看完后真的对女性没什么兴趣了,这文章和配图简直是对男性的文字阉割呀!

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