首页 >> 媒体导读 >> 文章

[新科学家导读] 刊号2710Comments>>

发表于 2009-07-13 10:49 | Tags 标签:, , ,

大家好,我们新科导读又出土了(大概1个月没动静了)。实在不好意思,之前正赶到期末,事情实在太多,真是对不起广大读者了。本期带来了2710期的6篇新闻,希望大家喜欢啊。

早在1000年前就开始的捕鱼热潮 晓翔 译

医护人员在疫情爆发时最易旷工 晓翔 译

地球的防护屏在偷走空气 小刘老师 译

病毒不太可能来自外太空 小刘老师 译

重新审视镜像神经元的作用 小睿 译

好吃甜食驱使黑猩猩拿起工具 小睿 译

校对由韩晶晶和小易,编辑和图片:小易

希望大家喜欢。。。。(下一期也在制作中)

Trawlers in Maine早在1000年前就开始的捕鱼热潮

原文 by Fred Pearce

过去普遍认为由于现代捕鱼业的巨型拖捞船和捕鱼船的出现,海洋生物才遭受到了破坏性的捕捞,现在看来这样的观点完全错了。这周在加拿大温哥华举行的“海洋的过去”( The Oceans Past II conference)第二次会议上,海洋学家们认为,早在这些现代技术出现以前,人类的捕捞行动已经开始导致鱼类数量的减少。

“我们发现人类对海洋生物的威胁要比想象的早得多,也大得多,显著得多。”爱尔兰都柏林圣会大学的环境历史学家Poul Holm这样说。“早在中世纪甚至更早的时候,渔民的大量商业捕捞已经对鱼类数量造成了巨大的破坏。”

“海洋的过去”第二次会议是海洋生物普查十年计划的一部分,这一计划旨在了解海洋生物的过去、现在和未来,这一计划预定明年完成。为了重建数个世纪以来海洋的历史,研究者综合利用种群建模技术、航行日志、饭店菜单、绘画、日记、官方纪录、甚至税收等历史数据。

会议上的数据显示,早在20世纪工业捕捞之前,渔业资源已经遭到破坏,这非常糟糕。“我们曾经乐观的认为如果我们能将渔业恢复到1970年的水平就可以恢复海洋生态。”Holm说。剑桥大学的James Barrett和Jen Harland在会议上的报告指出,淡水捕鱼业早在1000年前已经开始下滑,导致渔民转向海洋渔业。意大利博洛尼亚大学的Maria Lucia De Nicolo指出,在1500年,沿海渔业逐渐消失,深海捕鱼开始。在19世纪早期,曾经非常丰富的欧洲鲱鱼产量已经暴跌。根据奥克兰大学Emma Carroll的研究,同一时期鲸鱼的数目也直线下降。

这对于海洋生物情况未来的预期也许是个坏消息,我们现在已经清楚地知道有多少鱼类和哺乳动物已经由于人类的捕杀活动而消失。“已经灭绝的海洋种群不多,但整个海洋生态系统也许已经遭到了不可恢复的破坏。”Holm说。

然而杜伦的新罕布什尔大学的大会主席Andy Rosenberg则要乐观的多。他认为,如果鱼类存量会遭到破坏,就也能够进行恢复。他相信这一普查表明,通过设立禁渔保护区的方法来重建原有的海洋生态系统比想象的要更为有效。

医护人员在疫情爆发时最易旷工

原文 by Rachel Nowak

一项针对世界范围医生、护士和其他员工(例如实验室研究员、秘书和杂工)的调查显示,医护人员在面临全国性流行疾病的威胁时,很可能逃离岗位,除非他的安全和心理相关问题得到保证。。

英国的情况最为糟糕,在全国爆发流行疾病的情况下,只有大约15%的医护人员会上班。在其他一些地方则要好一些,但仍然令人担忧。香港和美国的调查中这个值分别为84%和50%。

现有的疫情时期的措施主要是通过提供交通工具和职业培训的方法来确保医护人员能够投入工作,然而“我们的研究发现在怠工的过程中主观意愿是最重要的影响因素”,英国伯明翰大学的Sarah Darmery说。

这一调查确认了几项看上去能够提高医护人员工作意愿的因素。其中之一是使他们感受到自己的价值,这对从事辅助人员来说特别重要,他们是最容易丢下工作,而又很少感受到自己工作的重要性。但对于所有的医护人员,甚至包括那些不与病患直接接触的工作人员来说,影响他们的最大因素是他们以及家人的安全。“为医护人员和他们家人注射疫苗,和提供一些额外的保护设备,会对防止医护人员旷工起到巨大作用。”Damery说。

在流行疾病中,临床的员工有优先获得疫苗和药物的权利,但他们的家庭则可能没有。悉尼新南威尔士大学的传染病专家Raina MacIntyre说,可以为员工提供食宿使他们不必回家。

而密歇根底特律的圣约翰医院和医药中心的Charlene Irvin的研究表明:向辅助员工提供更多的钱对提高工作积极性收效甚微。

地球的防护屏在偷走空气

原文 Jessica Griggs

包含地球磁场的空间称为磁层,它被视为地球的防护屏,保护着我们的大气层。磁层可以阻挡来自太阳的带电粒子流。同样,作为太阳风的屏障,磁层可以防止这些粒子把能量传给大气分子,避免它们逃脱地球引力。不过最新的研究表明,它同时也在偷偷地导致了一些气体流失。

瑞典空间物理学研究所的Stas Barabash,同时是欧洲航天局“金星快车”任务(Venus Express mission)的首席研究员,他认为,磁层在地球磁极处可能助长了大气逃逸的发生。基于对金星、火星和地球的离子流的监测,Barabash提出以上意见。人们认为,金星从来没有磁层,而火星的磁层在35亿年以前消失了。考虑到三个行星的不同质量、大气组成以及到太阳的距离, Barabash比较了它们氧离子的逃逸速率。之所以重点关注氧离子,是因为氧离子是三个行星电离层中含量最多的离子。他发现,地球的氧离子损失速率是其他行星的3倍。

Barabash指出,一个行星的磁层远远大于行星本身或其大气层。这意味着,有磁层的行星会比没有磁层的吸收更多的太阳风。这些额外能量可能呈漏斗状向地球磁极聚拢,这样,在地球极地上空电离层的分子就会加速逃逸。5月在荷兰诺德韦克市举行的比较行星学国际会议上,Barabash发表了这项报告。

过去对磁层的研究,也印证了这一观点。如欧洲航天局的簇群空间探测器计划(Cluster)表明,地球极地上的离子逃逸速度,是整个地球的平均逃逸速度的两倍以上。目前,我们正处于低太阳活动期,而更强的太阳风可能在火星和地球早期大气层形成中扮演了重要角色。Barabash估计,地球上数千万亿吨的大气中,每年大约有6万吨气体逃逸,因此,我们不会陷入大气层丧失的危险。

加州大学伯克利分校的Janet Luhmann认为这一观点“令人兴奋”,但还不那么令人信服。她说,磁层捕获的能量,可以通过加速离子以外的形式耗散掉,譬如产生气流或者加热大气。

病毒不太可能来自外太空

原文 by Anil Ananthaswamy

最近一项关于病毒的研究推测,地球上的生命不大可能来自太空。

有一种“泛种论”(Panspermia)的理论认为生命源自地外微生物,它们以耐寒性强的细菌孢子形式搭乘太空陨石来到地球。芬兰于韦斯屈莱大学(University of Jyväskylä)的Jaana Bamford认为,检验这一假说的关键在于病毒,因为病毒和地球上复杂生命进化的关键步骤紧密相关。

为了验证病毒是否通过孢子运载,该研究小组采用含有Bam35病毒的细菌菌落,诱导其形成孢子。83个复苏形成新菌落的孢子中,仅23个仍携带着病毒(International Journal of Astrobiology)。小组成员 Matti Jalasvuori认为,这一结果表明,不管一个流星体从一个星球到另一个星球的几率有多大,病毒通过细菌孢子来繁衍的几率要小很多。即使真有病毒来自太空,它也不能解释地球上病毒的巨大多样性。通常认为,细胞生物只有一个祖先,而病毒则起源自多个古老病毒株。因此,今天的病毒圈不太可能来自陨落的流星体。地球上的生命也不大会从太空自己过来。如果地球上的生命来自地外,那么,我们看到的病毒圈可能只有较小的多样性。

此外,如果别的星球有发现生命的话,这可以帮助判断它是否源自太空。例如,如果火星上的病毒圈缺少多样性,可能就是由于生命的外星系来起源。

Oklahoma大学的生态学家Tom Ray说,这一观点“动听但不确定”。他相信,不管病毒如何起源,地球上的病毒复杂性来自进化。如果病毒在细胞生命产生后迅速出现,要在20亿年后区分它们是本地起源还是外来起源,似乎很难。

重新审视镜像神经元的作用

原文by Priya Shetty

长久以来都认为脑神经元可以解释同情,孤独甚至是道德。其中镜像神经元(Mirror neurons)被认为当人做出一个行为或者观看到一个行为的时候会活跃起来。而目前的解释说当人在模仿一个行为甚至是看到一项行为时,然后在神经元的作用下,可以帮助人们认识并理解他人的行为及其目的。

可是,哈佛大学的Alfonso Caramazza及其同事的相关研究表明目前的这种理论是存在缺陷的。

在重复、持续的激励作用下,脑神经元的反应会不断下降,而这个过程被称之为适应(adaptation)。如果镜像神经元处在是脑部的活跃区域,那么整个适应的过程将会由观察(observation)和行为(performance)共同引起的,Caramazza解释道。

理论的“颠覆”

为了验证这个理论猜想,他的小组做了一项实验。要求12名志愿者观看手势视频,并根据指示模仿这些动作。可是,对参与者大脑的功能磁共振成像结果显示脑神经元只在动作被观察并实施后才进行适应过程(神经元的响应逐渐减弱)。
Caramazza声称这项发现会颠覆镜像神经元理论的主体核心——活跃是认知和理解一项行为是必然的现象。可是如果在实施某种行为后,“相同的神经元在认知这种行为时,会表现出适应性。”Caramazza补充道。

Caramazza的结论还支持来自纽约大学(New York University)的Ilan Dinstein小组在2007年所得到的相似发现。

然而,镜像神经元的研究者,来自加州大学洛杉矶分校的Marco Iacoboni则连此项研究的基本假设也持怀疑态度:“根本没有证据表明,镜像神经元会有适应性。”

杂志参考:Proceedings of the National Academics of Science (DOI: 10.1073/pnas.0902262106)

好吃甜食驱使黑猩猩拿起工具

原文byBob Holmes

如果你对黑猩猩利用工具寻觅,食用坚果的过程感到吃惊,那么,你也一定会对它们求取蜂蜜的过程倍感好奇。整个过程中他们所展现的能力不仅仅是制作几种不同的工具,而且是顺序地加以利用,这种能力已经达到了石器时代早期人类的水平。

德国莱比锡Max Planck进化人类学研究所的Christophe Boesch小组对在加蓬(Gabon)生活的黑猩猩进行了研究。他们发现这些黑猩猩能制作并使用五种不同类型的工具,用以找到蜂巢和蜂蜜。其中,细直木条用来探测地上是否有被盖住的蜂巢(nests);粗而一头钝的捣杵(pounder)用来破开蜂巢;更细一些的撬棍用来撬开蜂巢的内壁;一头很粗糙的采集棍(collector)是用来将蜂蜜从破开的蜂巢中蘸出来吃;树皮做的勺子用来盛这些蜂蜜。在相同的蜂巢附近常常可以发现各种不同的工具,这表明黑猩猩能有序地使用它们。(《人类进化学》,DOI: 10.1016/j.jhevol.2009.04.001

部分工具甚至是一物两用,例如,一端是撬棍,而另一端可以做采集用。这也是首次在非人物种中发现有制造多用途工具的能力。

部分工具可能需要几步才能完成,所以制造和使用整个工具箱表明了黑猩猩已具备了规划的能力,和先前的用石头砸坚果相比,这种能力令人惊讶。

探测地面上掩藏的蜂巢同样需要黑猩猩具有发觉隐藏物体存在的能力。这种解决任务的心智水平主义和石器时代早期的人类相匹敌,Boesch指出道。而他也坚信,对于成功获取蜂蜜的渴望在人类智力的进化过程扮演着积极的角色。

0
为您推荐

4 Responses to “[新科学家导读] 刊号2710”

  1. 芝士说道:

    沙发~~坐一回,嘻嘻。

  2. 姬十三说道:

    小易辛苦了:)

    • 小易说道:

      最近稍微有一点空,不过又要开始忙了。

      这篇帖子怎么是我编辑的之前的样子,我之后的改动都没有了,可恶啊。。。

  3. Mia说道:

    在重复、持续的激励作用下,脑神经元的反应会不断下降,而这个过程被称之为适应(adaptation)。

    这句话好棒。真的能让人感觉到人的行为是可以用大脑里的电流什么的来解释。呵呵,虽然以前就知道。

Leave a Reply